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¿Qué es una cerveza Oktoberfest, exactamente?

Imagínese seis millones de personas que viajan de todo el mundo para reunirse en Munich durante dos semanas y media bebiendo cerveza (entre otras cosas, pero principalmente bebiendo cerveza) en una tradición que se remonta a 1810, y tendrá una idea aproximada. de cómo es el Oktoberfest, el real, en Alemania.

Es una celebración cultural de la herencia alemana, que se llevó a cabo a cabo en honor al matrimonio del príncipe Luis y la princesa Teresa en 1810. Hay muchas cosas que hacer y ver además de beber, como atracciones, juegos, vendedores de artesanías y muchas actividades tradicionales. Comida alemana. Pero lo más destacado es, por supuesto, la cerveza.

A principios del siglo XIX, la cerveza alemana se componía principalmente de estilos más oscuros, probablemente similares a los dunkels modernos. Así que durante el primer medio siglo de las celebraciones del Oktoberfest, eso es lo que bebían los asistentes al festival.

Pero a mediados del siglo XIX, las cervezas más ligeras comenzaron a ponerse de moda en Alemania, como resultado de la influencia de los cerveceros en Inglaterra que elaboraban estilos más pálidos con malta clara. Märzen, una lager tostada, moderadamente dulce, de color cobrizo with un alcohol by volume of around of 5-6%, se desarrolló en esta época como una desviación más ligera de las lagers alemanas tradicionalmente oscuras.

Se elaboraba en marzo (de ahí el nombre) antes de que el calor del verano hiciera que la elaboración fuera de plazo imposible cada año, y luego se almacenaba hasta principios de otoño; más tarde, la refrigeración haría posible su elaboración durante todo el año, pero el estilo mantuvo su nombre. Y en 1872, la cervecería Franziskaner (que ahora es Spaten) elaboró ​​una Märzen para la celebración del Oktoberfest de ese año en Munich. Fue un éxito, y otras cervecerías que servían cerveza en las Oktoberfests posteriores copiaron el estilo. Se convirtió en el estilo de cerveza de facto de la celebración durante el siglo siguiente y, en consecuencia, se vinculó inexorablemente al festival anual, razón por la cual “Märzen” y “Oktoberfest” son ahora en gran parte sinónimos.

Pero técnicamente (y de manera confusa) un Oktoberfest no necesita ser un Märzen: las únicas condiciones para que una cerveza sea reconocida oficialmente como cerveza alemana del Oktoberfest es que debe seguir el Reinheitsgebot, elaborarse dentro de los límites de la ciudad de Múnich y servirse en el Oktoberfest de Munich.

Aproximadamente cien años después, en la década de 1970, la cervecería alemana Paulaner quería una cerveza Oktoberfest que fuera un poco más ligera y menos abundante, lo que no es de extrañar, dadas las asombrosas cantidades en las que se consume durante el festival. Para darte una idea aproximada, en 2013, los asistentes al festival bebieron 7,7 millones de litros (aproximadamente 16,3 millones de pintas) de cerveza.

Así que Paulaner elaboró ​​una cerveza que todavía tenía un fuerte sabor a malta, pero que era mucho más ligera tanto en color como en cuerpo. Al igual que la introducción original de Märzen al festival, este nuevo estilo fue un éxito, y ahora puedes encontrarlo en Múnich cada octubre, pero no hay un consenso firme sobre si este es su propio estilo de cerveza, a veces llamado “Festbier”. “o si se trata simplemente de una evolución de cuerpo más ligero del estilo que todavía debería denominarse Märzen.

En cualquier caso, estas cervezas de color dorado y cuerpo más ligero han sido las cervezas favoritas para las celebraciones del Oktoberfest de Múnich más recientemente, y aunque las cervecerías alemanas todavía producen cervezas Oktoberfest de color cobrizo más completas, se exportan principalmente a los Estados Unidos. Entonces, cuando escuchamos la palabra “Oktoberfest”, pensamos en estas ricas, tostadas, dulcemente malteadas y de color cobre medio. Son lo que los cerveceros alemanes exportan a los Estados Unidos y lo que la mayoría de las cervecerías estadounidenses pretenden replicar. cuando elaboran sus propios ejemplos del estilo.

Si bien puede que no sean un equivalente exacto de lo que nuestros amigos en Alemania beben en esta época del año, los Oktoberfests elaborados en Estados Unidos son completamente deliciosos por derecho propio y todavía tienen mucha historia detrás de ellos.

Entonces, si está de humor para celebrar la temporada, tome una taza extragrande con hoyuelos y sumérjase con una versión doméstica del estilo tradicional. Hay muchos excelentes en todo Estados Unidos, pero aquí hay algunos destacados: si los ve en su tienda local, vale la pena comprarlos.

Great Lakes Oktoberfest – Cleveland, OH
Los cerveceros de Great Lakes son expertos en hacer Lagers de alta calidad, y esta no es una excepción. Aquí hay un cuerpo de malta fuerte, pero no empalagoso. Great Lakes dice que el cuerpo del tipo de corteza de pan tostado y ligero es más seco que dulce gracias a su levadura lager de la casa, que fermenta los azúcares particularmente bien para dejar una toma especialmente limpia y no demasiado sacarina en un Märzen.

It’s especially true to style, too – they use a traditional brewing method called “decoction mashing,” where they hold back a third of the barley after the mash and heat it back up, giving the beer a deeper and richer maltiness. It’s not a necessary step with advances in barley production, they say, but they like that it’s a nod to the style’s traditional history and that it adds a little bit extra malt flavor without adding any more sweetness.

Sierra Nevada Oktoberfest – Chico, CA
As one of the country’s oldest, largest, and most respected craft breweries, Sierra Nevada constantly turns out solid (if not exactly boundary-pushing) offerings. Their Oktoberfest is a particular standout that so expertly hones into the traditional Märzen style that you’d swear it was shipped straight from Germany. That’s probably in no small part because each year, they partner with a different German brewer to explore the style’s roots.

This year’s partner is Brauhaus Miltenberger, who have been brewing in the small town of Miltenberg, Germany for over 350 years. At 6.1% ABV, this is on the stronger end for the style, and so can give you quite the headache if you drink it by the bootful. But with the ultra-rich malt body tinged by a light zing of German-grown whole cone hops (Magnum, Select, Tettnanger, and Spalter to be precise), you might not be able to help yourself.

Surly SurlyFest – Minneapolis, MN
Surly is not a brewery known for hewing close to tradition. Their Oktoberfest, which is not really a Märzen at all, is no exception. Instead of a sweet and straightforward malt bomb, SurlyFest is a dry-hopped rye lager that’s spicy, biscuity, and way more hop-forward than anything you’d expect, lending a slight twinge of citrus. It’s definitely one of the more unique takes on the style, but still fits for the season with the deep amber color and firm malt body – it’s just got some extra complexity thrown in for those who might not want a by-the-book Märzen, which are occasionally criticized as being a somewhat uninteresting.

Puede beberlo en la celebración del Oktoberfest de la cervecería, también llamado SurlyFest , que marca su décimo aniversario este año el 23 de septiembre: una fiesta de entrada gratuita que dura todo el día y se extiende por el extenso campus de la cervecería con comida, juegos, botas de vidrio, jarras de gres. y similares que se ofrecen.