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¿Qué es exactamente es la cerveza kosher?

Incluso si no asistió a la escuela hebrea, los principios básicos para mantener el kosher son fáciles de recordar: sin tocino, sin mariscos sin aletas y escamas como los camarones, sin pollo a la parilla u otras combinaciones de carne y lácteos. Sin embargo, cuando se trata de cerveza, las reglas comienzan a ser un poco más confusas. Con la notable excepción de un puñado de productores como Shmaltz Brewing Company, la mayoría de las cervecerías en los Estados Unidos no están oficialmente certificadas como kosher, aunque algunas, como Blue Moon Brewing Company, tienen cervezas específicas que sí lo están.

“Hace unos 20 años, había muchos conceptos erróneos sobre las cervezas de colores claros, las cervezas oscuras y las cervezas con sabor”, dice el rabino Tzvi Rosen, que trabaja en Star-K, una de las agencias de certificación kosher más grandes de los EE. UU. y algunos de los otros administradores kosher comenzaron una investigación de por vida sobre el estado kosher y los problemas de la elaboración de cerveza “.

A lo largo de los años, Rosen ha trabajado con cervecerías a gran escala como Samuel Adams para ayudarlas a lograr la certificación kosher. Parte de su interés continuo en el asunto se debe a su amor personal por la cerveza, incluidas algunas cervezas sin certificación oficial. Eso es porque todos los ingredientes permitidos en la elaboración de cerveza por Reinheitsgebot de 500 años, o las leyes de pureza alemanas, son esencialmente juego limpio. En su estado natural, sin procesar, la cebada, la levadura, el lúpulo y el agua se consideran parve, lo que significa que no contienen ni carne ni lácteos, y están bien para el consumo.

“Desde nuestro punto de vista, las cervecerías artesanales que se adhieren a las leyes de pureza alemanas generalmente se pueden asumir como aceptables, incluso si no están certificadas”, dice Rosen. Gran parte de la confusión proviene del hecho de que esos dos términos tienen connotaciones claramente diferentes. “El agua de su grifo es aceptable para beber, pero una botella de agua Dasani de Coca-Cola es un producto certificado”.

En estos días, muchas cervecerías agregan ingredientes adicionales, tanto por el sabor como por la producción. Los granos de café en su porter o las semillas de cacao en su cerveza negra envejecida en barril de bourbon requieren la aprobación rabínica, al igual que la gelatina que se usa con frecuencia como agente clarificante. Esto último es especialmente problemático, ya que esencialmente nunca aparece en la etiqueta y puede contener huesos de animales que no se sacrificaron de acuerdo con las estrictas reglas de kashrut. La cola de pescado, otro agente clarificante común en la industria cervecera británica, proviene del pescado y también puede causar problemas, aunque solo quedan pequeñas cantidades en el producto terminado.

“En general, el mundo ha abogado por mucha más transparencia que hace 25 años”, dice Rosen. Durante mucho tiempo esa demanda se centró más en la industria alimentaria que en la del alcohol, pero los tiempos están cambiando. Cada vez más consumidores se preocupan si hay sulfitos en su vino o aromas artificiales en su cerveza. “Hay una demanda de responsabilidad de los consumidores mucho mayor que simplemente decir: ‘Podemos asumir que es kosher'”.

Obtener la certificación kosher requiere mucho tiempo y es costoso, razón por la cual tan pocas cervecerías en los EE. UU. Lo intentan. Para ser considerada kosher certificada, una cervecería está sujeta a inspecciones aleatorias por parte de rabinos y debe utilizar ingredientes trazables y certificados individualmente en sus cervezas.

Para Theo y Sonia Marie Leikam, quienes abrieron Leikam Brewery en Portland, Oregon en 2014, buscar la certificación kosher era parte de una declaración de sus valores fundamentales. Debido a que su nanocervecería utiliza exclusivamente algas como agente clarificante en lugar de gelatina, todas sus cervezas son veganas y aptas para kashrut. Su popular IPA Maccabeer con temática de Hanukkah ya está casi agotada para este año.

“Nuestra cervecería es un reflejo de quiénes somos como personas. Uno de nuestros grandes principios fundacionales fue abrazar la comunidad ”, dice Sonia Marie. “Somos miembros de la comunidad judía y, aunque no mantenemos el kosher en casa, creemos que garantizar que todas nuestras cervezas sean kosher hace que todos los miembros de esa comunidad se sientan bienvenidos en la mesa”.

Si le preocupa cometer un paso en falso en una fiesta de Hanukkah, probablemente sea mejor ir a lo seguro con una cerveza certificada kosher. Sin embargo, en su mayor parte, manténgase alejado de las cervezas con sabor, quédese con el Reinheitsgebot y no se estrese. Al final del día, el espíritu de la festividad se trata de celebración.

“En Hanukkah, aunque estamos allí para alabar a Dios, también tenemos juerga”, dice Rosen. “Cuando tenemos una fiesta de Star-K Hanukkah, siempre tomamos cerveza”.

L’chaim a eso.