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Una guía práctica para la elaboración de cerveza casera durante una pandemia

Una pandemia es el momento perfecto para adquirir un pasatiempo. Confinados por el nuevo coronavirus, los relojes haciendo tic-tac a través del alquitrán aparentemente interminable, la gente está llenando sus días tejiendo y horneando, sentando las bases para los abundantes jardines de la victoria en los patios traseros. Pero en estos tiempos difíciles, muchas personas encuentran alegría en la cerveza, lo que lleva a algunos a empezar a hacer la suya propia .

“Nuestro negocio se ha disparado y las ventas se han duplicado”, dice John LaPolla, cofundador de Bitter & Esters, una tienda de cerveza casera en Brooklyn, Nueva York. Los clientes antiguos están regresando y los clientes habituales están preparando más cerveza. ¡No hay momento como ahora para agregar otro lote de cinco galones a un alijo líquido! “La gente está elaborando cerveza porque está atrapada dentro”.

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LaPolla está experimentando un buen negocio en la recogida en la acera y la venta por correo de lúpulos, cereales y cepas de levadura, así como kits de inicio para principiantes. “La gente dice: ‘Oye, siempre quise aprender a elaborar cerveza‘”, dice.

En épocas anteriores, también conocido como febrero, los cerveceros aficionados adquirían ingredientes tan fácilmente como alimentos básicos durante la ejecución semanal de la tienda de comestibles. Una red nacional de tiendas de cerveza casera y minoristas en línea rebosaba de maltas de cebada, lúpulos y cepas de levadura para que los cerveceros las cocinaran a fuego lento, sazonaran y fermentaran pacientemente en IPA, saisons, stouts y, seamos realistas, incluso más IPA.

Ahora, los eslabones de la cadena de suministro están comenzando a romperse. La levadura Omega, que proporciona a los cerveceros  kveik y otros microbios atractivos, ha  suspendido indefinidamente sus operaciones . Northern Brewer, uno de los proveedores en línea más grandes del país, ha comenzado a limitar los artículos y está experimentando  retrasos en el envío de hasta seis días debido al aumento de la demanda. Más urgentemente, la ciudad de Nueva York, Chicago, San Francisco y otras ciudades están solicitando a sus ciudadanos que se queden en casa para reducir la transmisión viral. Arriesgarse a que la infección se repita con los lúpulos Citra parece ridículo e imprudente.

Una solución es mantenerlo simple. “No se necesitan todas las especialidades de lúpulo para hacer una buena cerveza”, dice JB Zorn, un cervecero casero veterano y miembro de la Guardia Costera de EE. UU. Zorn trabaja en Washington, DC, como miembro del Congreso en la oficina del congresista de  Florida Charlie Crist . El año pasado, la oficina del Congreso de Zorn sacó lo  mejor del espectáculo en el Concurso de cerveza casera del personal de Capitol Hill por su cerveza blanca Majestic Sea Cow que está repleta de cuatro lúpulos diferentes y cinco tipos de grano.

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Ahora, recomienda a los cerveceros que intenten hacer cervezas con una sola malta y un solo lúpulo, a menudo llamada cerveza SMaSH. “Se trata de volver a lo básico”, dice Zorn, quien sugiere combinar la malta Maris Otter rica y nuez del Reino Unido con lúpulos cítricos Cascade. “¿Por qué estás haciendo esto? Estás preparando esto para disfrutar de la cerveza en casa “.

Llene su despensa con un par de tipos diferentes de malta base y lúpulos clásicos, como el picante checo Saaz, luego mezcle y combine con  levadura de cerveza seca . A diferencia de la levadura líquida, la materia seca dura más  y los paquetes sin abrir se pueden guardar en el gabinete de la cocina , dejando el refrigerador para las cosas frías importantes, como la cerveza.

Incluso la despensa de elaboración de cerveza mejor surtida puede eventualmente quedarse vacía, dejando a los cerveceros mirando con tristeza un saco de arroz, preguntándose: “¿Puedes emborracharme, tío Ben?” ¡La respuesta es sí! Para que esto suceda, Flint Whistler, el principal cervecero de  la  fábrica de cerveza de Randolph Beer en Williamsburg, Brooklyn, sugiere comprar amilasa . La enzima digestiva convierte los almidones difíciles de fermentar en azúcar, lo que ayuda a los cerveceros a convertir casi cualquier grano en happy hour.

“Puede tomar la sémola sobrante y hacer una bebida de maíz fermentada”, dice Whistler, quien señala que el suministro de la enzima para un año solo cuesta alrededor de $ 15. “Puede que sea un poco duro, puede que sea un poco raro, pero eso es parte de la diversión”.

Con un poco de creatividad, incluso los desechos de la cocina pueden ayudarlo a desperdiciar. ¿Recibiste demasiado pan horneado la semana pasada, dejándote con dos panes de más? Prepara el kvas ruso bajo en alcohol con pan duro.

Si compras piñas enteras, prueba fermentar las cáscaras con piloncillo (azúcar de caña en bruto) o ese ladrillo seco de azúcar morena en tu armario para crear tepache , una bebida de piña fermentada. “Todavía puedes comer la fruta”, dice Whistler. “Hay muchas cosas que pueden elaborarse en casa sin tener que salir a buscar cebada”.

Pase suficiente tiempo en casa, y lo hará, estamos aquí para decirle, y descubrirá que un mundo de alcohol fermentado siempre ha estado a su alcance. “Siempre tenemos fuentes de azúcar”, dice LaPolla de Bitter & Esters. Mead es tan simple como mezclar miel con agua y levadura de pan. “Tendrá algo bebible”, dice, sugiriendo que la gente agregue pasas, que agregan una forma de nitrógeno que ayuda a la levadura a consumir azúcar.

Tal vez estás realmente atascado y estás como, “No puedo salir de aquí. Necesito algo de alcohol. No hay leyes. ¡Dame mis garras! ” ¡Haz lo tuyo! Agregue una libra de azúcar de mesa a un galón de agua, agregue algunas pasas y deje reposar la mezcla durante una semana. “Si lo hace burbujeante, tendrá su garra blanca”, dice LaPolla. “Esto es una mierda de prisión, pero puedes hacerlo”.

Si la desesperación realmente se apodera de usted y ha bebido el alcohol, terminado la fruta, exprimido cada gota de miel de la botella, arrancado los granos de arroz y consumido cada mota de azúcar, LaPolla tiene un truco de fermentación final. Su ex suegro pasó años en prisión, donde aprendió el arte de convertir el ketchup en el vino de la prisión conocido como pruno.

“Lo ponía en una bolsa de plástico y lo escondía, luego dejaba escapar el gas de vez en cuando a través del respiradero en la parte superior de su celda”, dice LaPolla. “Nunca lo he probado, pero nunca se sabe”.


Foto de  Kristian Hunt  en  Unsplash