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Una breve historia de las cervezas alucinógenas

Un viaje a los rincones más extraños de los foros de elaboración casera y es posible que te encuentres con consejos sobre cómo condimentar tu próximo lote de cerveza con hongos mágicos, loto azul y otros ingredientes psicoactivos. Ocasionalmente, también hay quienes buscan venderte sus propias cervezas extrañas, incluido un chamán pagano autoproclamado que recogió su receta en los bosques de Finlandia.

Si bien no debes creer todo lo que lees en Reddit, esa última parte es perfectamente plausible. Como muchas culturas antiguas, a los vikingos que alguna vez merodearon por Finlandia y el resto de Escandinavia les gustaban los intoxicantes más potentes que la simple bebida. Gotlandsdricka , una cerveza de granja de la era vikinga de la isla de Gotland, supuestamente contenía botánicos psicoactivos como ajenjo y opio , mientras que sahti, una cerveza finlandesa elaborada con enebro, se podía infundir con todo tipo de plantas forrajeras.

Los alucinógenos y el alcohol pueden ser una mezcla notoriamente hostil, pero eso no ha impedido que los cerveceros a lo largo de los siglos hagan todo lo posible para drogarse. “Históricamente, las hierbas se usaban para estabilizar la cerveza, retrasar el deterioro, aumentar la palatabilidad y cubrir fallas en la elaboración, para imbuir la cerveza con cualidades medicinales y, finalmente, para hacer que la cerveza sea ‘más fuerte’ o incluso alucinógena “, según The Oxford Companion of Beer .

La mayoría de las cervezas modernas se basan en el lúpulo como agente amargo y conservante, pero antes de su llegada, todo tipo de botánicos, incluidos los que ahora se asocian con cargos por delitos graves, eran un juego limpio. Desde el siglo X hasta el siglo XVII, los gruits fueron la cerveza preferida de gran parte de Europa occidental. El nombre proviene del impuesto gruit , una tarifa cobrada por la nobleza terrateniente por permitir que los campesinos saquen del pantano mirto, romero y cualquier otra planta comestible para elaborar cerveza.

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“Todo el mundo echaría todo tipo de cosas”, dice Jeffrey Pilcher, profesor de Historia de la Alimentación en la Universidad de Toronto, quien ha pasado los últimos años estudiando las culturas cerveceras de todo el mundo. “Hoy se hace una distinción entre cocina y farmacología. Antes de la Ilustración, esos dos no estaban separados, por lo que a menudo las hierbas medicinales también se mezclaban con la cerveza “.

En particular, el beleño negro, o Hyoscyamus niger, puede haber jugado un papel destacado en la elaboración de la cerveza durante miles de años. Cuando se consume en cantidades mínimas, la solanácea puede inducir vívidas alucinaciones. Sin embargo, la sobredosis es fácil y, a menudo, fatal. A pesar de su reputación letal, el beleño fue ingerido por humanos en todo tipo de civilizaciones antiguas. Según la Tradición, el poderoso chamán nórdico Völva fue encontrado enterrado con una bolsa de semillas de Beleño. En la mitología griega, el beleño florece a lo largo de las orillas del río Estigia, que serpentea a través del reino de los muertos. De regreso entre los vivos, el Oráculo de Delfos inhalaría vapores de beleño para inducir visiones proféticas.

“Es curioso cómo los humanos aprendimos a envenenarnos por varias razones”, dice Pilcher. “Creo que una cerveza de beleño habría sido amarga. Hay evidencia de las semillas en algunos hallazgos arqueológicos y referencias textuales a las mismas. Es posible que se haya utilizado como ayuda para dormir, pero es potencialmente muy venenoso si se toma la dosis equivocada. Los hongos a menudo también tenían propiedades narcóticas. Si piensas en todos los remedios caseros que se utilizan incluso hoy en día, algún cervecero los mezclaría en un lugar u otro ”.

Los arqueólogos han desenterrado semillas de beleño en un sitio de elaboración de cerveza celta de 2.550 años . Numerosas referencias de textura indican que el beleño era un ingrediente popular en Alemania durante la Edad Media.

“El beleño habría sido muy conocido”, escribe el Dr. Christian Rätsch, un antropólogo alemán . “No se conoce ninguna planta psicoactiva que no se haya agregado a la cerveza en algún momento. Los antiguos egipcios elaboraban cerveza de mandrágora, los incas elaboraban chicha con hojas de coca, manzano y semillas de malacate. En Siberia, se desmenuzaban hongos secos en la cerveza y los galos elaboraban cerveza a partir de la cizaña venenosa sumamente tóxica “.

Si “Bilsenkraut” o “Pilsenkraut”, la palabra alemana para beleño, te suena, probablemente se deba a que la ciudad de Pilsen, en lo que ahora es la República Checa, recibió su nombre. Sí, la misma Pilsen en la que el cervecero bávaro Josef Groll inventó la ahora omnipresente pilsner en 1842. Aunque la pilsner se elabora con lúpulo, algunos han sugerido a lo largo de los años que la pilsner original puede, de hecho, haber contenido una pizca de letal hierba mora.

“Algunos cerveceros hablaron de cómo toda la ciudad de Pilsen olía a lúpulo y narcóticos”, dice Pilcher. “Hubo esta asociación con algo criminal, que alimentó la rivalidad nacionalista en Europa en ese momento”.

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No es coincidencia que el beleño tóxico y alucinante haya estado estrechamente asociado con la brujería durante siglos. Mucho de esto tiene que ver con el hecho de que durante la Edad Media , la elaboración de la cerveza era una actividad doméstica realizada por mujeres.

“La elaboración de cerveza fue una tarea doméstica hasta el Renacimiento. Era parte del trabajo que realizaban las mujeres de las sociedades pre-comerciales ”, dice Pilcher. “Al igual que cada ama de llaves hubiera tenido su propia receta para la sopa, la preparación era algo muy personalizado. No es exagerado decir que algunas de estas recetas fueron elaboradas por sus propiedades que alteran la mente “.

El hecho de que algunas de estas cocineras medievales podrían haber estado agregando una pizca de beleño a la tetera podría ser parte de las bases que los hombres usaron más tarde para calumniarlas como brujas . Él lúpulo hizo que la cerveza durara más, viajara más lejos y ganara más dinero. A medida que el negocio de la cerveza comenzó a florecer, los cerveceros masculinos de toda Europa se movieron para crear gremios organizados que prohibían expresamente a las mujeres unirse. En  The Alewife: Cambiando imágenes y malas cervezas , Theresa A. Vaughan escribe que la maestra cervecera o cocinera fue retratada como “una mujer codiciosa, deshonesta e hipersexualizada que engañaba a sus clientes con cerveza o proporcionaba una cerveza contaminada”.

Dado que los lúpulos, en lugar de las hierbas forrajeras, requerían una mayor inversión de capital inicial y estaban disponibles en gran medida solo para los miembros masculinos del gremio, hubo un incentivo adicional para denigrar cualquier follaje alternativo. En 1516, la ciudad bávara de Ingolstadt emitió el Reinheitsgebot , un decreto según el cual la cerveza solo podía elaborarse con cebada, malta, lúpulo y agua.

“Antes de convertirse en la ley de la tierra en la Edad Media, algunos ingredientes muy dudosos se mezclaban regularmente en la cerveza, como beleño, manzano, virutas de madera, raíces, hollín o incluso brea. Realmente no importaba, siempre y cuando la apariencia, el sabor y los efectos embriagadores fueran lo suficientemente convincentes … Si un cervecero calculaba mal con algunos de estos ingredientes, al menos, su invitado podría haber sido superado por el malestar; en el peor de los casos, el sorbo de cerveza sería el último ”, afirma la Asociación Alemana de Cerveceros .

Para ser claros, mantener el beleño y otros ingredientes potencialmente letales fuera de la cerveza fue una buena idea. Desafortunadamente, la prohibición contribuyó a demonizar a cualquiera que ingiriera intencionalmente tales sustancias, ya sea que buscaran mujeres cerveceras en casa o civilizaciones indígenas en otros continentes.

“Si miras más allá de Europa en las diversas tradiciones cerveceras alrededor del mundo, verás patrones similares de sustancias que alteran la mente que se usan intencionalmente en alimentos y bebidas”, dice Pilcher. “Históricamente, en Occidente, ha existido la idea de que la cerveza se consumía cómo alimento o para fines de ocio. En muchas otras sociedades, la idea es que el alcohol u otra sustancia que altere la mente es con fines espirituales. Por eso, durante los encuentros con los pueblos indígenas, los europeos los declararon incivilizados, porque beberían por la experiencia espiritual ”.

Tanto la civilización maya como la azteca incorporaron regularmente sustancias alucinógenas en las prácticas religiosas. El peyote, que contiene mescalina, hongos que contienen psilocibina e Ipomoea u Ololiúqui, derivados de una variedad de gloria de la mañana, fueron comúnmente aceptados . Incluso el pulque , que normalmente solo tiene suficiente ABV para producir un ligero zumbido, podría ser manipulado para ceremonias religiosas.

“Los aztecas mezclaban pulque con todo tipo de sustancias. Los cerveceros tenían lo que ellos llamarían medicina pulque. Ciertamente, los antiguos mexicanos eran gente que bebía para emborracharse. El objetivo de beber era experimentar visiones de otro mundo ”, dice Pilcher. “Los españoles simplemente se volvieron balísticos con esto. Se asoció con religiones ‘profanas’ y se consideró una prueba de falta de civilización “.

Toda esa indignación moral fingida por parte de estos primeros conquistadores parece especialmente rica dado que el consumo excesivo de alcohol en Europa fue desenfrenado en los siglos XV y XVI . Es posible que los españoles no hayan bebido vino para las experiencias religiosas, ya sabes, fuera de la Comunión, pero eso no les impidió beber cantidades asombrosas. En Alemania, los lugareños seguían consumiendo el equivalente actual de 50 a 80 latas de cerveza en una sola sesión hasta el siglo XIX . En otras palabras, incluso sin la adición de alucinógenos anteriores como el beleño, es posible que los bebedores se hayan encontrado viendo cosas.

“El alcohol en sí es una sustancia que altera la mente”, dice Pilcher. “Se trata realmente de utilizar este tipo de formas de distinguirse de los sujetos coloniales, el resto de ellos. Después de todo, ¿qué es el colonialismo sin un buen sabor a hipocresía? ”.

Ilustración de Adam Waito