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Un vistazo al futuro de las cervezas raras y coleccionables

Revisando mi calendario de Apple veo que el sábado 16 de mayo hice… nada. Y tampoco la mayoría de la gente, con la mayor parte de los Estados Unidos todavía en cuarentena durante la pandemia de COVID-19. Se suponía que el 16 de mayo en Munster, Indiana, sería el evento anual de la cerveza conocido como Dark Lord Day. Celebrado cada primavera desde 2004, es el único día y lugar cada año en que los fanáticos de la cerveza pueden adquirir botellas de Dark Lord de 3 Floyds Brewing, una cerveza negra imperial rusa, junto con sus variantes aún más limitadas como Marshmallow Handjee, un bourbon envejecido en barril y vainilla versión con frijoles que se vende por más de $ 500 en el mercado secundario . Por desgracia, estas botellas nunca se lanzaron al público este año. De hecho, aún no se han elaborado.

“Estamos increíblemente tristes de que no pudimos festejar con todos el Día del Señor Oscuro”, dice el coordinador de eventos de 3 Floyds, Taylor Peterson, “pero esperamos poder regresar con un evento más grande y mejor cuando sea seguro hacerlo . “

Sí, la pandemia ha hecho una pausa en la cerveza poco común durante el ínterin. No lo pensaría, pero incluso si las ventas minoristas de cerveza aumentan en estos días, los lanzamientos de cervezas raras están en constante cambio, ya que están impulsados ​​en gran medida por el distanciamiento social. Cervezas codiciadas como Marshmallow Handjee y Double Barrel Aged Hunahpu’s de Cigar City se lanzan específicamente en festivales a los que asisten miles de fanáticos de la cerveza calientes, sudorosos y codiciosos. Y, durante la última media década, la forma específica en que se han inyectado nuevas IPA en el mercado ha sido a través de #linelife: fanáticos y especuladores haciendo cola frente a cervecerías de culto como Monkish, Great Notion y Hudson. Valley Brewery, esperando la oportunidad de puntuar casos.

“Este lanzamiento se sintió diferente, sin duda alguna”, dice Sarah Hedlund, directora creativa de Toppling Goliath Brewing Co., refiriéndose a su Assassin, una cerveza negra imperial añejada en barriles de whisky que, a diferencia de Dark Lord, pudieron lanzar de una manera atípica.

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A partir de mediados de abril, los posibles clientes tenían que completar un formulario de SurveyGizmo (y pagar un potencial de $ 255) con la esperanza de poder comprar una sola botella de Assassin 2020 junto con varias otras botellas de variantes de Assassin. Se usó un sistema de lotería para dibujar alrededor de 1,000 ganadores antes del 16 de abril; luego, tenían todo el mes de mayo para programar una hora de recogida. Derrocar a Goliath programaba alrededor de 25 autos por día, y las personas podían “representar” a sus amigos, lo que significa que algunos autos estaban recogiendo una docena de cajas a la vez, todas cargadas en su maletero abierto sin necesidad de que los clientes interactuaran con algún empleado. No son exactamente los estridentes Assassin Days de años pasados, cuando 4000 fanáticos de la cerveza descendió sobre la fábrica de cerveza e inyectó un millón de dólares en la economía local de Decorah.

“Los días de lanzamiento de botellas suelen estar llenos de aplausos, risas, mucha energía y gente que se divierte con sus amigos”, dice Hedlund. “Pero mantener a todos a salvo para que todos podamos estar juntos de nuevo, y en el futuro para disfrutar de los eventos juntos, es lo más importante”.

Es una historia ligeramente diferente para las cervecerías más conocidas por sus lanzamientos limitados de IPA. Si bien las stouts ciertamente pueden envejecer y mejorar en la botella (Cigar City no tiene mucho que temer por dejar que las botellas de Hunahpu’s permanezcan en su almacén durante unos meses más), las IPA están destinadas a disfrutarse lo más frescas posible, agregando otro grado de dificultad para cervecerías como Other Half, Tree House y otros proveedores confusos. De hecho, muchas de las estrategias de ventas de estas cervecerías parecen estar basadas enteramente en lanzamientos publicitarios semanales de nuevas latas que atraen a cientos de haze bros.

“Si esto fuera en octubre, habría atravesado [el] virus para conseguir esta cerveza”, escribió un hombre en el tablero de mensajes de Beer Advocate sobre el lanzamiento de la IPA LaceD in Space Imperial de Other Half a fines de abril. “Hoy, no tanto”.

La cervecería de Nueva York actualmente ofrece servicio de recogida en la acera en sus ubicaciones de Brooklyn y Rochester, y está legalmente autorizada a enviar cualquiera de sus cervezas a direcciones en la ciudad de Nueva York y el condado sur de Westchester. También ha enviado sus codiciadas latas a las tiendas de botellas por primera vez. Es cierto que la expansión de la capacidad de elaboración de cerveza en sus dos ubicaciones había significado que la Otra Mitad no había tenido las filas de horas que tenía hace solo unos años; por otra parte, un alboroto relacionado con armas de fuego que sucedió allí en febrero, pero que nunca antes había ocurrido. Gracias a la pandemia, muchos fanáticos de la cerveza que vivían demasiado lejos o que nunca habían estado dispuestos a lidiar con sus líneas, finalmente pueden probar las cervezas de la cervecería por primera vez en sus vidas, como los residentes del condado de Rockland que inundaron The Local Tap House de Nyack, que Other Half usó como un punto de “caída” para conseguir cervezas en el norte del estado.

Sin embargo, si hay una meca nebulosa de la IPA, probablemente sea la Tree House Brewing de Massachusetts, que generalmente tiene filas serpenteantes a través de su propiedad de 70 acres de miércoles a sábado (incluso hay un grupo de Facebook con unos 42,000 miembros específicamente para los tiempos de espera). Es, literalmente, el único lugar en el planeta tierra para comprar sus cervezas como Haze, Green y Julius. Pero, el 13 de marzo, el cofundador Nate Lanier escribió una carta abierta sobre “cómo cambiaremos nuestro enfoque de servicio a la luz de la pandemia ”y para el 16 de marzo habían cerrado completamente las ventas minoristas.

“Tree House siempre se ha enorgullecido de ser un negocio firme que está abierto sin importar qué, y siempre tiene cerveza fresca como un reloj”, dijo Lanier, aunque admitió que no tenían más remedio que cerrar en el futuro previsible sin importar cuánto herir. “El dolor de tener una hielera llena de la cerveza más excelente que hemos hecho y un equipo de producción que canta como nunca antes”.

Afortunadamente, a finales de mes habían reabierto para lo que ellos llaman camionetas “sobre la marcha”, incluso elaborando una IPA especial sobre la marcha que, por supuesto, se convirtió rápidamente en una de las más solicitadas en el mercado de comercio en línea. A las 9:30 a.m., el inventario del día se completa en línea; cualquier pedido (mínimo una caja) debe recogerse el día siguiente conduciendo para una recogida completamente sin contacto. Sí, carece del romanticismo de caminar por las carreteras sinuosas que suben por las colinas de la propiedad Tree House, comprar unas cervezas y luego relajarse en su glorieta de madera con una pinta … pero es la única opción en estos días.

Mientras tanto, en la costa oeste, Russian River causó conmoción en el mundo de la cerveza a fines de mayo cuando comenzaron a permitir que los residentes de California pidieran botellas de Pliny the Elder, Blind Pig y latas de su nuevo Pliny for President, enviadas durante la noche a su residencia. . Estas cervezas no son “raras” en el sentido de Marshmallow Handjee, que se limita a unas 400 botellas por año, pero durante la última década, las IPA de la costa oeste de Russian River han sido extremadamente asignadas, en su mayoría solo disponibles en el Área de la Bahía con un suministro limitado. . Vive en, digamos, Bakersfield o Mendocino, y hay una buena posibilidad de que nunca los hayas probado. Hasta ahora.

“Puede sonar ridículo, pero es la verdad: cuando me mudé del Área de la Bahía al sur de California, mi principal consideración fue encontrar un vecindario con un bar que tuviera a Pliny en el draft”, dice Brad Japhe, un residente del área de Los Ángeles. quien escribió por primera vez sobre la historia del envío de Russian River para Forbes, que se volvió viral. “Todo esto es para decir, cuando te alejas mucho más allá del condado de Sonoma, es muy fácil cuando se trata de Pliny. Así que poder recibirlo en tu puerta es un gran problema “.

Por tanto, no sorprende que el primer lote de botellas y latas online se agotara en menos de dos horas. Russian River decidió inmediatamente preparar un lote doble de Pliny for President para su segunda venta en línea. Asimismo, afirman que actualmente están considerando el envío directo a clientes de fuera del estado en el futuro, una perspectiva tentadora para muchos estadounidenses que nunca han podido acceder a sus cervezas.

Sí, si hay algo “bueno” sobre la pandemia y esta cuarentena interminable, parece ser que ha eliminado las barreras de entrada para la cerveza poco común. Las cervecerías solo quieren que sus cervezas, raras o no, salgan por la puerta de la manera más eficiente y segura posible. Si el envío de Triple Broccoli a Yonkers o de Pliny a Chino les hace perder su brillo de limitación de hace mucho tiempo, entonces qué, está ayudando a estas cervecerías a ganar dinero y seguir empleando personas durante estos tiempos difíciles.

Aún así, la pandemia podría cambiar el futuro de las cervezas poco comunes porque también parece estar cambiando lo que la gente realmente quiere beber en estos días. Muchos cerveceros con los que he hablado en todo el país ahora están ajustando su producción hacia cervezas más ligeras y sesionables: pilsners al estilo checo, lagers dry-hopped, pale ales. Esta es la nueva realidad del mercado: la gente ya no quiere acumular frigoríficos y sótanos llenos de IPA de lanzamiento limitado y cerveza negra imperial borracha, quieren cosas que realmente puedan beber en masa. Están apretando los hilos de su bolso y no quieren una cerveza negra pastelera añejada en barril de bourbon de 250 dólares, quieren pasar más tiempo bebiendo un viejo amigo a un precio económico. ¡Al diablo con la cerveza rara!

“La gente está comprando muchas más de nuestras cervezas insignia que en el pasado”, dice Hedlund; cosas como New World Lager de Dorothy y Pseudo Sue Pale Ale. “El proceso de pensamiento es que las personas están siendo más cautelosas sobre cómo gastan su dinero y quieren comprar productos que saben que les gustan en lugar de arriesgarse con una nueva cerveza que aún no han probado”.