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Conceptos básicos de la cerveza acondicionada en botella

Todos sabemos que hay levadura en nuestra cerveza, pero algunos bebedores se vuelven aprensivos cuando la encuentran al acecho en el fondo de una botella. Puede parecer un poco ruinoso, por lo que asumen que no debe estar allí, o incluso que podría ser malo para ellos. Este no es el caso. No es culpa. Es solo una señal de que la cerveza ha sido acondicionada en botella.

¿Qué es el acondicionamiento de botellas?: Fermentación en botella

El acondicionamiento en botella es cuando la cerveza se somete a un segundo período de fermentación, esta vez dentro de la botella de la que finalmente se servirá, para hacerla espumosa.

Los cerveceros caseros a menudo usan una forma simple de la técnica. En el momento del embotellado, el cervecero agregará un poco de azúcar extra para despertar la levadura viva que todavía está presente en la cerveza. Este azúcar de cebado reinicia la fermentación lo suficiente para que la levadura carbonate naturalmente la cerveza y la ponga en condiciones.

Los cerveceros comerciales también utilizan esta técnica. Y aunque la idea básica es la misma, lo hacen de otra manera. Cualquier cervecero que se precie se preocupa por la levadura y le preocupa que se estrese. No porque piensen en ella como una linda mascota (bueno, tal vez algunos de ellos lo hagan) sino porque saben que la levadura estresada significa mala cerveza.

La levadura presente en la cerveza ya ha realizado su fermentación inicial. Ahora yace allí exhausto, borracho de su propio alcohol y, por lo general, no está en buena forma para cuadrar en la segunda ronda. Entonces, los cerveceros comerciales agregarán levadura fresca para hacer el trabajo restante.

La mayoría está de acuerdo en que la levadura de champán es la mejor para el trabajo. Esta levadura de vino, también llamada Prize de Mousse (nombre nerd: EC-1118 Saccharomyces bayanus), es una cepa muy competitiva que inhibirá otras levaduras silvestres. Esto promueve una fermentación limpia y una cerveza terminada libre de defectos.

¿Cuáles son las trampas?

Siempre que la cerveza se mueve de un recipiente a otro, hay que limpiar. Los cerveceros, la mayoría de las veces, son depuradores la mayor parte del tiempo. Con el acondicionamiento en botella, no es diferente. Los cerveceros corren el riesgo de terminar con cerveza infectada si sus botellas no están tan limpias como la conciencia de un recién nacido.

Y luego está la presión. La mayoría de los cerveceros caseros tendrán historias para compartir sobre bombas de botella. Uno de los mayores problemas, a este nivel de todos modos, es agregar la cantidad incorrecta de azúcar de preparación. Si agrega demasiado, la fermentación se volverá loca, se acumulará un exceso de dióxido de carbono en la cerveza y boom: tiene un chorro en sus manos, o algo peor. Muy poca azúcar puede ser igualmente mala. Corre el riesgo de beber cerveza sin gas, seguro. Pero también te arriesgas a una cerveza resbaladiza y mantecosa. Esto es causado por el diacetilo, un subproducto de la fermentación incompleta.

¿Por qué los cerveceros utilizan acondicionamiento en botella?

Los cerveceros detrás de la marca Duvel de Bélgica utilizan el acondicionamiento de botellas para producir una cerveza que contiene casi el doble de dióxido de carbono que la mayoría de las demás. Esto crea tanta presión dentro de la botella que incluso inventaron un diseño único para hacer frente. Las robustas y robustas botellas de vidrio marrón se han vuelto icónicas. Pero, ¿por qué tomarse tantas molestias?

“La alta carbonatación le da a Duvel una hermosa redondez en la boca”, explica Natalya Watson, gerente de marketing de Duvel Moortgat. “Mantiene el cuerpo ligero y le da a Duvel su aspecto icónico: una rica espuma blanca con finas burbujas”.

Duvel no está solo aquí. La condición de las cervezas producidas de esta manera, es decir, su carbonatación, retención de espuma y sensación en boca en general, es más fina de lo que se puede lograr con otros métodos. El acondicionamiento en botella también puede resultar en sabores más complejos y dar a las cervezas una vida útil más larga. Bien hecha, la cerveza en botella es lo bueno. Vale la pena buscarlo.

Los bebedores siempre se preocuparán por si deben verter la levadura en su vaso o no. Al final, no hay razón para no hacerlo. Depende de las preferencias personales. Algunas personas encuentran que agregar la levadura les da un sabor más completo y redondo y una sensación en boca más suave. La próxima vez que beba una cerveza acondicionada en botella, hágalo. Remueva la levadura con la última gota de cerveza y viértala. Puede que le guste.

Cervezas clásicas acondicionadas en botella

El acondicionamiento de botellas se desarrolló en las tradiciones cerveceras de Bélgica, Inglaterra y Alemania.

  • Bélgica produce muchos ejemplos clásicos de cervezas en botella. Además de Duvel, están las cervezas lambic y mezclas como las de Cantillon. Busque en particular botellas con la etiqueta “Oude Gueuze”. Estos son los que se producen según los métodos tradicionales.
  • Si te apetece una cerveza alemana, busca hefeweizens en botella. La cerveza de trigo Paulaner es excelente. El término “Naturtrüb” es su señal de bondad de levadura.
  • Los cerveceros de Inglaterra han utilizado durante mucho tiempo esta técnica para todo tipo de cervezas. Fullers 1845 y Vintage Ale lo verán bien.