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¿Qué son las cheladas y por qué son tan populares?

Toma jugo de almejas, jugo de tomate, salsa Worcestershire, salsa de soja, limón y Tabasco. Mézclalo con hielo y cúbrelo con una lager industrial. Ahí lo tienes: un César para personas sin vodka en la cocina. Una cerveza Bloody Mary a pescado. La bebida de brunch ascendente de Estados Unidos.

Cuando Budweiser anunció su colaboración a nivel nacional con Clamato en 2008 , las cejas se levantaron. ¿Por qué esta mega cervecera de St. Louis de repente cortó su cerveza con caldo de moluscos y jugo de avión y la vendió en 710ml? latas? Una década después, la chelada es elegante, con marcas como Modelo, Tecate y, más recientemente, Sol trayendo sus variaciones del sabroso cóctel de cerveza a los Estados Unidos.

El año pasado, las ocho principales marcas de chelada representaron $ 380 millones en ventas listas para usar , y esa cifra está creciendo, un 11% más en 2019 . La chelada puede estar de moda, pero ciertamente no es nueva. Aunque la receta se lee como algo que un estudiante universitario inventó mientras intentaba secarse el refrigerador de su dormitorio la noche anterior al final del semestre, hay una historia densa detrás de la locura.

La etimología “michelada” es objeto de cierto debate, pero la lógica predominante es que es un acrónimo en español de mi (my), chela (jerga mexicana para cerveza) y helada (helado). Una historia competitiva, probablemente apócrifa, sostiene que al ingeniero civil mexicano Michel Esper le gustaba beber su cerveza con sal, lima y un borde de chile en polvo, y el club de tenis que frecuentaba nombró la mezcla en su honor.

La diferencia entre una michelada y una chelada se reduce a la semántica. En México, una chelada normalmente se refiere a un cóctel de cerveza (o cerveza preparada) hecho con hielo, lima y sal, al estilo Esper, que tal vez no sea muy diferente de cómo vestirías una Corona o un trago de tequila. Michelada se refiere más típicamente a la hermana cervecera del Bloody Mary.

Bill Esparza no le da mucha importancia a la historia del origen de la chelada. El autor de LA Mexicano descarta cualquier exploración antropológica como “una mierda”. Si comprende el perfil de sabor de la cocina de playa mexicana, no hay nada misterioso en la popularidad de las cheladas.

“Todo esto proviene de la cultura de los mariscos”, dice Esparza. “En México, cuando tienes una michelada, la tienes con mariscos. Usan esa salsa de mariscos para aderezar ceviches, cócteles de mariscos. El clamato se usa en tostadas. Especialmente en Sinaloa ”.

Es probable que la bebida se haya extendido desde Sinaloa a través de Jalisco ya través de Baja California, incluso hasta Oaxaca, donde los residentes preparan sus cheladas extra saladas. Las cheladas han ido ganando popularidad entre los mexicanos y el gusto por la bebida emigró al norte con inmigrantes a Estados Unidos. Todo lo que se necesitó fue que las grandes marcas reconocieran a sus clientes para convertirlo en tendencia. Saben que sus clientes son mexicano-americanos, saben que el segmento está creciendo y saben que les gustan estos sabores.

“Es un buen marketing”, dice Esparza con una sonrisa. “Budweiser es muy popular entre los mexicanos. Entonces, lo estaban bebiendo, agregándole sal y limón. Vi a miembros de mi familia haciendo eso cuando yo era un niño. Naturalmente, Budweiser dijo: ‘Bueno, estos son nuestros clientes, así que démosles algo que les guste’ ”.

La principal diferencia entre el grupo de la playa de Baja California y la interpretación del mercado masivo es el jugo de almeja, que es un ingrediente clave en el Clamato. Sol ha distribuido tres productos distintos llamados Sol Clamato en México desde 2011. Cuando la marca relanzó su distribución en Estados Unidos con MillerCoors en 2018 , su michelada se convirtió en Sol Chelada. Sol, como muchas grandes marcas, no incluye jugo de almejas en sus cheladas listas para tomar. En muchos casos, en su lugar se agregan ingredientes como Maggi , Chamoy y Tajín. También se están volviendo populares las interpretaciones más dulces con tamarindo y mango, como Tamarindo Picante Chelada de Modelo . Siempre que sea a base de tomate y esté hecho con cerveza, encaja perfectamente en la comprensión estadounidense de la chelada.

“Cuando la cultura se transfiere de México a Estados Unidos, se filtra por el filtro americano”, explica Luis Castelló, supervisor de cuentas de la marca Sol. “’Chelada” es el término que los mexicoamericanos acuñaron específicamente para ese tipo de bebida. Cuando las empresas empezaron a darse cuenta de esto, simplemente utilizaron lo que era más popular entre los mexicano-estadounidenses ”.

La chelada enlatada producida en masa está optimizada para la toma de decisiones rápida. Casi exclusivamente en 710ml latas, es perfecto para las compras en supermercados, que es el dominio de las macros. Rara vez ves a un cervecero artesanal compitiendo por espacio en los estantes de la bomba de bencina de la esquina.

Sergio Manacero, presidente de La Doña Cervecería, es uno de los pocos propietarios de cervecerías artesanales que compiten por un pedazo del mercado de chelada. Manacero creció como hijo de inmigrantes uruguayos. Cuando abrió su cervecería artesanal de inspiración latina en Minneapolis, decidió hacer que su menú fuera representativo de las diversas culturas de América del Sur y Central.

Si bien la mayoría de los cerveceros artesanales ven su cerveza como un producto completo, hasta el punto de que incluso desalientan el almacenamiento. Manacero y su cervecero jefe Dicky López no están de acuerdo. Ambos crecieron en culturas en las que se fomentaba la adición de potenciadores del sabor a la cerveza.

“La cultura en Estados Unidos es una cultura muy purista cuando se trata de líquidos”, dice Manacero. “Tomas tu bourbon solo, tal vez un par de gotas de agua, te tomas el café negro. En cualquier otro lugar, no es gran cosa jugar con eso”.

“La cerveza nunca fue súper sagrada”, continúa Manacero. “Cuando voy a Uruguay, puedes tomar un litro de Pilsen. Es una gran cerveza, pero no sabe a nada sorprendente. Entonces, echas un poco de Fanta allí, y ahora tienes una bebida interesante”.

La Doña sirve tres cervezas preparadas: una tradicional chelada de lima y sal, una michelada de tomate y una michelada de mango. Es la única taberna en las Ciudades Gemelas que ofrece cheladas, y una de una población muy pequeña de cerveceros artesanales, encabezada por Tío Rodrigo de California y Black Market Brewing, capitalizando la moda. Al igual que Bud, Modelo o Sol, Manacero usa sus cheladas como un diferenciador del mercado.

“Todo el mundo ha tenido una cerveza, todo el mundo ha tenido diez IPA”, dice Manacero. “Esta es una forma de hacer que tu taberna sea un poco más interesante”.