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Por qué los cerveceros están prestando atención a las cervezas de un solo lúpulo

Como sugiere el nombre, las cervezas presentan un solo tipo de lúpulo, lo que brinda a los bebedores y cerveceros aprendizaje en profundidad sobre los sabores y aromas únicos de un lúpulo específico. Esto permite que ambos comprendan mejor el carácter de u lúpulo. El uso de sólo un lúpulo en una cerveza es un concepto nuevo (Bell’s Two Hearted y Founders Centennial IPA, ambas con una variedad de lúpulos), la idea de mostrar los lúpulos únicos de una cerveza se ha disparado en los últimos años con la introducción de nuevos lúpulos y la prevalencia de las IPA.. Incluso algunas cervezas artesanales nacen a partir de  cervezas de un solo lúpulo disfrazadas, con Three Floyds Zombie Dust y Derrubada Golias Pseudo Sue derivando sus sabores característicos del lúpulo Citra. A pesar de los éxitos, también es un estilo de simplicidad para que cada cervecero cree sus propios desafíos.

Encontrar la motivación necesaria en la educación y experimentación

Shaun Hill fue el primer profesional que elaboró cervezas de un solo lúpulo para “aprender cómo se expresaba cada lúpulo y educarme a mí mismo y al consumidor”. Llevó la práctica a su fábrica de cerveza, Hill Farmstead. Poco después de su apertura en 2010, la cervecería presentó su primer lote de Citra Single Hop IPA. La cervecería ahora cuenta com una extensa serie  Single Hop  com más de 15 diferentes pale ales, IPA y dobles IPA. Cada oferta utiliza un salto diferente de forma aislada, que van desde los pilares (Citra y Mosaic) hasta los lúpulos menos conocidos (Nelson y Riwaka), con varios lugares que se repiten en la aclamada rotación de lanzamientos de Hill Farmstead.

“Para alguien que recién se inicia en la cerveza artesanal y las IPA, las cervezas de un solo lúpulo les dan la capacidad de reconocer ‘Sí, me gusta ese lúpulo’ y saber de qué están hablando”, dijo Phil Young, gerente de Hill Farmstead. “Tal vez en el futuro vean una cerveza con lúpulo Citra y piensen: ‘Sé lo que es eso, realmente me gusta la Hill Farmstead Double Citra, así que probaré esta cerveza y veré si también me gusta’. Es una forma de que las personas se aferren a un término más técnico y sientan que saben algo más que antes “.

Kristen Foster, granja de Good Beer Hunting Hill


Elegir el salto correcto

La simplicidad emparejada de las cervezas de un solo lúpulo permite a los cerveceros mostrar el sabor y el olor distintivos de un lúpulo individual en formas que se pierden cuando se combinan los lúpulos. Pero con los desarrollos y mejoras que dieron como resultado una explosión de nuevas variedades de lúpulo con las que los cerveceros pueden jugar, el problema es determinar qué lúpulos valen la pena y resultados son mejores en compañía de otros.

“Pocos lúpulos huelen igual cuando están crudos que en el producto terminado”, dice el maestro cervecero de Founders Brewing Co. Jeremy Kosmicki. “La forma más fácil de evaluar un lúpulo es preparar una cerveza de un solo lúpulo y ver cómo funciona en amargor, sabor y aroma; realmente te permite averiguar lo que un lúpulo tiene para ofrecer ”. El ensayo y error de elaborar cervezas con un lúpulo independiente llevó a Founders a varias de sus cervezas principales, desde la antigua Centennial IPA hasta adiciones más recientes de Mosaic Promise y Azacca IPA.

En el caso de la Mosaic Promise de Founder’s, una cerveza de malta y lúpulo único , las pruebas de recetas crearon un éxito de inmediato. “Mosaic Promise fue uno y ya está hecho”, dice Kosmicki. “Esas dos ideas coincidieron en la cervecería al mismo tiempo. Después de la degustación, ventas y marketing dijeron que teníamos que sacar esto en un paquete. Un par de pequeños ajustes más tarde, lo publicamos “.

Lo simple puede ser desafiante

Pero la simplicidad en el número de lúpulos no siempre equivale a un proceso perfecto de elaboración para el consumidor. Sin otros lúpulos con los que jugar, ese único salto puede verse obligado a llevar demasiado peso, lo que da como resultado una cerveza que carece de profundidad y complejidad, una “maravilla de una nota”, como dice Young de Hill Farmstead. “Estás colocando todas tus fichas en ese salto para liderar el espectáculo y puede no estar tan bien equipados para manejarlo”, agrega Kosmicki.

Kristen Foster, granja de Good Beer Hunting Hill


La consistencia del lúpulo también puede ser un desafío para los cerveceros de un solo lúpulo.
Left Coast Brewing de California se basa en un contrato difícil de conseguir para asegurar el salto homónimo en su Galaxy Supernova IPA. A pesar de la consistencia en el abastecimiento, el gerente general de Left Coast, Tommy Hadjis, dice: “La cosecha del Galaxy 2018 es asombrosa, pero sabe y huele diferente a la cosecha del año pasado. Los fanáticos incondicionales de Galaxy Supernova preguntaron: ‘¿Hicieron algo diferente con esta cerveza?’ Pero es exactamente lo mismo, es solo un año de cosecha diferente “. La cerveza aún resultó excelente, pero como dice Hadjis,” solo podemos controlar lo que podemos controlar “.

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Las cervezas de un solo lúpulo a menudo requieren más lúpulo para lograr el sabor y aroma deseados, ya que depende en gran medida de una sola variedad, y el costo de todos estos lúpulos adicionales aumenta rápidamente. Hadjis dice que la producción de cervezas de lúpulo único más reciente de la cervecería costó el doble de producir en comparación con sus cervezas de lúpulo triple IPA, que cuenta con 100 IBU al 10.0% ABV. La oferta, que aún no ha sido lanzada, “sabe así de bien porque le agregamos muchos saltos”, dice Hadjis. “No se puede obtener ese sabor y aroma con la mitad de los lúpulos”.

A pesar de los desafíos, los cerveceros continúan produciendo cervezas de un solo lúpulo con la esperanza de educar e inspirar a los fanáticos y a ellos mismos. Estas cervezas brindan a los bebedores una forma de perfeccionar su paladar y ser más exigentes en cuanto a los sabores y aromas que pueden esperar cuando un cervecero usa un determinado lúpulo. La industria está trabajando para transparentar el proceso de elaboración de la cerveza, familiarizando los componentes con los ingredientes típicos de sus productos más populares. Como dice Hadjis, “Tener clientes educados solo nos ayuda como cerveceros. Cuanto más saben sobre la cerveza, mejor es “.

Foto principal cortesía de  Andrew Malone