CATEGORÍAS

Por qué las cervecerías están dominando los cócteles enlatados

Jesse Ferguson adoptó un enfoque enérgico para iniciar una cervecería. En Interboro Spirits & Ales de Brooklyn, Ferguson presenta tanto Hazy IPAs como ginebra botánicamente mezclada con cilantro y enebro, rebotando entre los equipos de elaboración y destilación apretados bajo el mismo techo. Si visitas el bar, donde el hip-hop de la vieja escuela probablemente suena por los altavoces, puedes tomar una IPA doble acompañada de un gin tonic, ambos servidos en barril y vendidos para llevar por paquete de cuatro.

Enlatar cócteles premezclados tiene mucho sentido si se considera la posición de Interboro como una cervecería que posee una línea de enlatado y domina la carbonatación. “La mayoría de las destilerías que abrieron como destilerías completas no tienen el lujo de almacenar grandes cantidades de líquido frío y carbonatarlo”, dice Ferguson, cofundador de Interboro. “Las cervecerías tienen eso en su ADN. Fue una conclusión lógica para los cócteles en lata”.

A medida que las ventas de cerveza continúan cayendo y los ojos de los bebedores se desvían hacia el vino natural, la sidra, la kombucha, los hard seltzers y el CBD, las cervecerías han comenzado a ampliar su portafolio que ofrece cócteles enlatados. Es tanto una respuesta a que los clientes consumen menos cerveza como una utilización inteligente de la infraestructura y el intelecto de una cervecería, especialmente cuando se trata de formulación de sabor. El resultado es que las cervecerías están elevando un sector ignorado.

“Los cócteles enlatados están muy desarrollados en Europa e incluso en Canadá, pero cuando miras en EE.UU., solo estaba ese estante polvoriento en la licorería”, dice Phin DeMink, cofundador de Southern Tier Brewing Company del estado de Nueva York. “Eran realmente genéricos y no había mucha creatividad: ron y cola, vodka jengibre. No sé cómo esa categoría realmente atraería a nadie excepto al comprador de conveniencia”.

DeMink siempre había amado los licores oscuros y los cócteles, mezclándolos en casa cuando quería un descanso de la cerveza. Esto llevó a Southern Tier a lanzar una destilería en 2016, que utiliza principalmente maíz, trigo y centeno del estado de Nueva York para hacer whisky, bourbon, ginebra y vodka. Al mismo tiempo, DeMink observó cómo los cócteles complejos se volvían algo común en los bares. “Pensé, ‘Wow, esto está resonando con tanta fuerza dentro de las instalaciones’”, dice. “¿Por qué no puede haber una fuera de las instalaciones y realmente vestir a la categoría?”

En el lado de la elaboración de cerveza, Southern Tier históricamente jugó a lo grande y poco convencional con el sabor. Hizo Crème Brûlée Stout años antes de que las pastelerías se convirtieran en el furor azucarado, y ayudó a popularizar las potentes cervezas de calabaza con el pumking especiado. “Si nos fijamos en nuestra historia que se remonta a principios de la década de 2000, fuimos uno de los líderes en innovación”, dice DeMink. “Cuando miramos hacia adelante con nuestra línea de cócteles enlatados, queríamos hacer lo mismo”. El verano pasado, Southern Tier lanzó un trío de cócteles enlatados, incluido el bourbon smash; un gingery relativo al julepe de menta; y vodka Madras, que contiene jugos de arándanos y cítricos junto con cardamomo y manzanilla. “Todo lo que hacemos necesita un toque único o un ingrediente alternativo, porque se ajuste a la marca”, dice DeMink.

Durante los últimos 30 años en Kansas City, Missouri, Boulevard Brewing ha construido una marca conocida por sus cervezas innovadoras y bien ejecutadas y una instalación de última generación. “Lo más importante es que contamos con un equipo de personas realmente talentosas que son expertas en crear sabores”, dice el presidente Jeff Krum. “Tenemos todo lo que necesitamos para una variedad de bebidas realmente interesantes”.

Esta primavera, la cervecería presentó Fling Craft Cocktails, la primera línea de productos de su filial Boulevard Beverage Co. El maestro cervecero Steven Pauwels ayudó a dirigir un equipo encargado de formular cuatro variedades diferentes de cócteles enlatados, incluido un vodka soda de naranja sanguina y un gin tonic de pepino y limón, utilizando licor de destilerías locales como Restless Spirits. Las latas de 355ml debutarán en el juego inaugural de los Kansas City Royals, destacando el posicionamiento de ventas único de Fling en lugares de gran volumen donde el servicio rápido es el rey.

“Fling no está destinado a reemplazar el cóctel realmente delicioso elaborado en el mejor bar de cócteles de la ciudad”, dice Natalie Gershon, vicepresidenta de marketing de Boulevard. “Es una oferta para llevar, lista para beber y apta para festivales”.

Recientemente, Interboro reformuló sus gin tonics enlatados, incluida una variante de limón hibisco, para hacer que el formato sea más amigable para los consumidores preocupados por los costos. Originalmente, los cócteles enlatados de Interboro contenían un 10 por ciento de ABV y se vendían a 24 dólares el paquete de cuatro. “Originalmente estábamos tratando de comercializarlo como dos bebidas en una lata, y eso fue un completo fracaso”, dice Ferguson. “Una lata de 355ml en Estados Unidos es una sola porción”.

Ahora, la cervecería ha reducido el ABV al 7 por ciento y el precio a alrededor de 16 dólares el paquete de cuatro. Interboro firmó con un distribuidor y enviará sus cócteles enlatados a Connecticut, Nueva Jersey y otros lugares, buscando nuevos mercados e, idealmente, clientes.

No está claro si existe o no un mercado para los cócteles enlatados elaborados en fábricas de cerveza. “Siempre existe el riesgo de que estas cosas estén impulsadas por la industria”, dice Ferguson. Además, es poco probable que los cócteles enlatados despierten el mismo deseo que una cerveza poco común. “No son lo siguiente que la gente busca, como una IPA doble”, dice Ferguson. “No es este producto codiciado el que se negociará”.

Quizás lo sean. Han ocurrido cosas más extrañas en este mundo de la cerveza. A medida que la industria se vuelva más concurrida y complicada, los cerveceros serán inteligentes para tratar de atraer clientes a los que quizás no les interese la última IPA. “Es un factor de diferenciación que hemos incorporado a nuestro modelo de negocio”, dice Ferguson. “La pregunta es, ¿cómo maximizamos realmente la oportunidad?”