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¿Podemos elaborar cerveza en el espacio?

Aparte del hecho de que es un desperdicio de recursos tener un departamento con un presupuesto de $ 738 mil millones , el concepto de una “Fuerza Espacial” militarizada pone en duda lo que Estados Unidos debería estar haciendo en la frontera espacial. Sí, entramos en el juego principalmente para vencer a los soviéticos durante la Guerra Fría, pero desde entonces, el papel de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) ha sido de exploración científica, a menudo en colaboración con otras naciones. Es un espíritu mucho más estrechamente alineado con la visión cuasi utópica del programa de televisión de 1966, que ha llevado a todo tipo de descubrimientos notables, incluido más recientemente un planeta similar a la Tierra que orbita la estrella vecina más cercana de nuestro Sol.

Entonces, mientras los altos mandos están ocupados diseñando uniformes de camuflaje para la Fuerza Espacial, un movimiento lo suficientemente absurdo como para ganarse el ridículo de los miembros del reparto de Star Wars y Star Trek , los científicos reales se están enfocando en cambio en el sentido innato de asombro que hizo que la humanidad mirara hacia arriba: las estrellas en primer lugar. Dada su proximidad en nuestro cielo nocturno, muchas de las preguntas de la comunidad científica permanecen fijas en Marte. ¿Podría haber alguna vez vida allí? ¿Podrán algún día los humanos colonizarlo ? Y, lo más importante, si lo hacemos, ¿habrá cerveza allí?

Para aclarar, no hay cerveza en el espacio en este momento. Después de que un informe de 2007 encontró dos incidentes de astronautas que supuestamente volaban en estado de ebriedad , la NASA tomó medidas drásticas contra el alcohol en órbita. De hecho, debido a que las bebidas carbonatadas se comportan de manera tan extraña en gravedad cero, no están permitidas en absoluto en la Estación Espacial Internacional . Si bebiera una cerveza en el espacio, las burbujas simplemente se quedarían allí en la solución en lugar de elevarse para crear una espuma. Dado que cuesta $ 10,000 la libra solo para transportar materiales allí, puede comprender por qué la NASA decidió dejar las cervezas en la superficie de la Tierra.

Sin embargo, si alguna vez llegamos al Planeta Rojo, hay buenas razones para ser optimistas sobre nuestras posibilidades de hacer cerveza allí. Edward F. Guinan , profesor de astrobiología y astrofísica en la Universidad de Villanova, ha estado realizando experimentos sobre cultivos en crecimiento en condiciones marcianas simuladas con estudiantes. Si bien muchos estudiantes optaron por cultivar plantas densas en nutrientes como la col rizada o las papas al estilo Matt Damon en The Martian , algunos tenían otras ideas.

“Un grupo llamado ‘Hopping on Mars’ cultivaba lúpulos. Querían hacer ingredientes para la cerveza, porque son universitarios, así que les dejé hacerlo ”, dice Guinan. “Muchas plantas, como los guisantes, no florecieron debido a las condiciones de poca luz, pero los lúpulos lo hicieron fabulosamente. De hecho, crecieron hasta el techo “.

Para aproximar la superficie de Marte en la Tierra, Guinan usó una simulación rica en hierro del suelo marciano basada principalmente en tierra del desierto de Mojave. Algunos experimentos prometedores han demostrado que ciertas bacterias pueden descomponer los percloratos; sin embargo, Guinan pensó que era mejor dejarlos completamente fuera de la ecuación en lugar de poner a los estudiantes en riesgo. 

Dado que Marte solo recibe el 43 por ciento de la luz solar que recibe la Tierra, Guinan usó un medidor de luz para asegurarse de que el invernadero de la clase representara con precisión las condiciones marcianas. Después de introducir lombrices en el suelo duro y pobre en nutrientes para fertilizarlo, Guinan y los estudiantes lograron cultivar con éxito lúpulo y una modesta cantidad de cebada.

“La conclusión es que si desea invertir los recursos, puede hacerlo. No creemos que la menor gravedad afecte el proceso de fermentación ”, dice Guinan. “El nivel de interés era loco: una empresa se acercó a nosotros para ver si podían usar algunos de nuestros lúpulos para una ‘cerveza marciana'”.

Desde sus experimentos iniciales, los medios de comunicación de Australia se acercaron a Guinan a la República Checa. Tanta gente ha preguntado sobre el proyecto que espera llevar las cosas al siguiente nivel este año. Hasta la fecha, sus esfuerzos solo han producido suficiente cebada para aproximadamente un vaso de cerveza, pero espera aumentar eso.

“Así que este verano, vamos a intentar cultivar lo suficiente para hacer unos litros de cerveza. Tenemos etiquetas de cerveza y nombres de cerveza ”, dice Guinan. “Tengo un amigo que es cervecero. Vamos a intentar ir con cebada y lúpulo 100 por ciento ‘marciano'”.

Guinan y sus estudiantes no son los únicos fascinados por la perspectiva de elaborar cerveza más allá de los confines de la atmósfera terrestre. El 5 de diciembre de 2019, AB InBev (un inversor en octubre) envió un artilugio para maltear cerveza de tres toneladas con semillas de cebada en el SpaceX para probar los efectos de la gravedad cero en la germinación. En el pasado, 4 Pines Brewing Company se asoció con Sabre Aeronautics para lanzar una campaña de financiación colectiva para financiar una cerveza elaborada en el espacio y para conmemorar la apertura de BrewDog Berlin, la cervecería escocesa lanzó una exportación Dortmunder a la estratosfera , simplemente porque sí.

Elaborar cerveza en órbita o en planetas extraterrestres nunca será pragmático, pero al menos está muy en el espíritu del descubrimiento. Si el gobierno realmente tiene $ 40 millones para gastar en una Fuerza Espacial, seguramente algo de eso podría destinarse a garantizar que la cerveza llegue donde ninguna cerveza ha ido antes.