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Para Celeste Beatty, una cervecería no sólo es un lugar para hacer cerveza

Cuando piensas en formas de ayudar a los sectores más necesitados, es posible que abrir una cervecería no sea lo primero que se te ocurra. Pero según Celeste Beatty, tal vez debería serlo. Beatty es la primera propietaria de color de una cervecería en Estados Unidos: fundó Harlem Brewing Company en 2001, Rocky Mount Brewery en Carolina del Norte en 2018, y está trabajando en planes para abrir otra cervecería en el este de Baltimore el próximo año. ¿Qué tienen todas estas cervecerías en común? Atienden a comunidades que, de una forma u otra, se consideran “peligrosas”.

“Cuando vine aquí hace más de 26 años, me dijeron que Harlem era peligroso”, dice Beatty. Uno de sus primeros trabajos fue trabajar en una tienda asociada de Ben and Jerry’s ubicada en lo que el New York Times denominó “el más peligroso de Estados Unidos”. La tienda estaba atendida por personas que anteriormente sufrían de indigencia.

“Cuando se trata de comunidad, el ‘peligro’ no es algo de lo que huir”, dice. “Es algo a lo que acudir y preguntar: ‘¿Qué es lo que necesitas?’” Para Beatty, el propósito de sus cervecerías no es solo producir cerveza, sino construir una comunidad más fuerte, a través de líneas culturales, en áreas que históricamente han sido privadas de espacios comunes.

Vale la pena señalar que la mayoría de las 7.000 cervecerías artesanales de Estados Unidos están agrupadas en áreas de tendencia ascendente, evitando las económicamente desfavorecidas. Mientras que algunos líderes locales ven las cervecerías y los bares como nada más que combustible para el abuso del alcohol, Beatty los ve como pilares fundamentales de la sociedad. “No se puede juntar en la tienda de la esquina o McDonald’s”, explica Beatty. “Las personas [en estas comunidades] no tienen la oportunidad de establecer contactos y conectarse. Creo que la cerveza se puede disfrutar como se pretendía: de una manera positiva que ayude a nuestra ingesta de información y nuestra recepción de personas e ideas ”.

Es por eso que estamos sentados en el futuro bar de Harlem Brewery & Pub, que, cuando abra la próxima primavera, se convertirá en la primera cervecería del vecindario desde la Porhibición desde el primer ‘ Taproom’ de Harlem Brewing Company. El espacio también actuará como una cervecería de enseñanza, ofreciendo recorridos prácticos y clases de elaboración de cerveza.

“Quiero invitar a la gente de la calle a oler, probar y tocar nuestra cerveza, y ayudar a romper los estereotipos sobre lo que es la cerveza”, dice Beatty. También quiere inspirar a una nueva generación de cerveceros en comunidades que de otra manera no tendrían acceso a estas oportunidades de educación y desarrollo profesional.

Mientras hablamos, tomamos un sorbo de Renaissance Wit. Es refrescante y compleja, con esencia de naranja, clavo y cilantro. El amor de Beatty por la cerveza comenzó con el amor por la cocina. Hoy, se inspira en las especias que recolecta en los mercados de Harlem. “[Harlem es] realmente un gran lugar para estar, debido a la encrucijada de culturas aquí”, dice Beatty.

Ella ha soñado con abrir esta fábrica de cerveza durante años, pero se encontró con la resistencia de los líderes religiosos, que temían que su existencia perpetuaría los estereotipos sobre el abuso de sustancias en el vecindario. Por respeto a estas voces, Beatty llevó sus primeras recetas a varias cervecerías del norte del estado de Nueva York. Encontró una casa en Lake George Brew House, donde ha estado elaborando cerveza por contrato durante los últimos 18 años.

Para mantener sus raíces en Harlem, convirtió su departamento en el “Harlem Brewdio”, un espacio de elaboración colaborativa que evolucionó hasta convertirse en una experiencia “Airbnbeer”, atrayendo a invitados de todo el mundo que desean aprender el oficio. Los participantes ayudan a crear una receta de cerveza original en lotes pequeños, probar un poco de Harlem Brewing Company, y volver a casa con el conocimiento para crear sus propias cervezas. Un invitado, que vino de una parte del Medio Oriente donde el alcohol no se vende públicamente, se fue con el objetivo de acaparar el mercado cervecero de su vecindario.

Beatty no renunció a sus sueños de cervecería y su perseverancia dio sus frutos. Harlem Brewing Company obtuvo el apoyo y la asociación de una amplia gama de empresas, clientes y organizaciones caritativas, incluidas las iglesias que alguna vez se opusieron a su existencia.

El éxito de Beatty como mujer negra en la industria de la cerveza es una historia lamentablemente poco común, ya que tanto las mujeres como las minorías enfrentan una falta de oportunidades. Un estudio encontró que solo el 29 por ciento de las cervecerías tienen empleadas mujeres. Las minorías están tan subrepresentadas que no se han recopilado datos sobre el empleo, aunque la Asociación de Cerveceros está trabajando en esto.

Para aumentar la visibilidad de los grupos subrepresentados en la industria de la cerveza y más allá, Beatty está usando sus cervecerías como un lugar para iniciar conversaciones sobre la desigualdad. Tienen un peso adicional en Rocky Mount Brewery, que Beatty cofundó con la fundadora de Spaceway Brewery, Briana Brake. No solo es una de las dos únicas cervecerías de propiedad de afroamericanos en Carolina del Norte, sino que la incubadora de cervecerías desde la que opera está ubicada en una antigua fábrica de algodón construida por esclavos.

“Buscamos formas de celebrar los desarrollos positivos mientras reconocemos los días oscuros”, dice. “Hay tantas personas diferentes que vienen a estos terrenos y no solo disfrutan de la cerveza, sino que reflexionan sobre esa historia y luego forjan una nueva historia juntos”.

La cervecería alberga eventos de participación comunitaria donde las personas pueden aprender sobre el pasado problemático de Estados Unidos y la rica historia cultural de Rocky Mount: otra ciudad que hoy se considera “peligrosa”, pero que alguna vez fue un centro artístico y social frecuentado por personas como Billie Holiday y Martin Luther King, Jr. Beatty busca llevar estos espacios y experiencias a áreas desatendidas no solo por su poder para construir una comunidad, sino por las increíbles oportunidades que ofrecen.

“No se trata solo de tomar una buena cerveza”, dice Beatty. “Son los puestos de trabajo los que se crean; la ciencia [se está haciendo] aquí. [Quiero] hacer esto en todo el país “. Y eso es exactamente lo que está haciendo. Beatty está en conversaciones para abrir una nueva fábrica de cerveza en Baltimore Food Hub, un proyecto que transformará un espacio de 1.4 hectáreas en East Baltimore en un hogar vibrante para nuevas empresas de alimentos y bebidas. “Ver el espacio transformado en un lugar de alimentación es algo increíble”, dice Beatty.

Beatty cree que el alimento más importante que puede proporcionar sus cervecerías es para el alma. Ofrecerán espacios de encuentro en áreas donde faltan, junto con oportunidades laborales y educativas. Y planea brindar experiencias culinarias ricas, como comidas y maridajes, a las que estas comunidades rara vez tienen acceso, uniendo a las personas en momentos reales y duraderos.

“Estas experiencias en cervecerías y bares reavivan su sentido de creatividad y propósito, y celebran quiénes son las personas en las comunidades”, dice ella. “Me encanta ver a personas totalmente opuestas encontrarse en el mismo lugar, tener una conversación con una cerveza y finalmente, encontrar puntos en común. Ahí es donde ocurre el cambio “.