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No puedo creer que no sea alcohol: El momento de la cerveza sin alcohol

El verano pasado, Tammer Zein-El-Abedein y su esposa, Donna Hockey, llevaron a sus tres hijos en un viaje alrededor del mundo para celebrar la finalización del exitoso tratamiento contra el cáncer de Hockey. Viajaron a Islandia, Italia, Dubai y Japón, entre otros lugares. La pareja no toma alcohol, pero estaban enamorados de la variedad de cervezas artesanales sin alcohol que disfrutaron en su viaje, incluida la cerveza japonesa sin alcohol “crujiente” y “seca” que, según Zein-El-Abedein, inspiró la suya propia.

Se sintieron tan inspirados por lo que probaron que, cuando regresaron a Campbell, California, decidieron comenzar su propia fábrica de cerveza sin alcohol. La primera cerveza de Surreal Brewing Company, Chandelier Red IPA, se lanzó el 1 de junio del 2018.

“Creemos que debería haber opciones para las personas que no toman alcohol”, dice Zein-El-Abedein, señalando que la mayoría de las cervezas tradicionales sin alcohol en el mercado son Lagers. Buscando más opciones diferentes, dice: “Nos arremangamos y comenzamos a preparar cerveza”. La Chandelier Red IPA es compleja, con notas de durazno y mango “bien equilibradas por una columna vertebral maltosa acaramelada tostada y raíces terrosas”, según la mejor descripción.

El número de personas que buscan opciones de bebidas no alcohólicas está aumentando a medida que las personas dejan de beber alcohol. Según Beverage Daily , el 84% de las personas que beben alcohol buscan tomar menos, y un artículo reciente en Business Insider señala que la Generación Z consume menos alcohol que las generaciones anteriores.

En respuesta a esta tendencia creciente, una nueva ola de cerveceros está creando cervezas artesanales sin alcohol únicas, que son técnicamente bajas en alcohol con menos de 0.5% ABV. Pero, ¿quién las toma? Resulta que todos, desde los consumidores preocupados por la salud hasta aquellos con problemas médicos que no pueden mezclar el alcohol con los remedios. Algunos se abstienen por motivos religiosos, mientras que otros se están recuperando. La creación de cerveza artesanal sin alcohol permite a los no bebedores participar en actividades sociales basadas en la cerveza.

Philip Brandes decidió fundar Bravus Brewing Company, con sede en Santa Ana, California, y crear cervezas sin alcohol después de que un amigo cercano necesitara abstenerse. Su amigo llamó con anticipación al balneario mexicano donde se iban de vacaciones para ver si ofrecían cerveza sin alcohol. Como el personal nunca había oído hablar de algo así, decidió traer el suyo cargando dos maletas enormes llenas de 12 cajas durante el viaje.

Brandes le preguntó a su amigo si tenía alguna cerveza ámbar o cerveza negra sin alcohol que pudiera probar. Como no tenía, Brandes decidió aprender a elaborar cerveza artesanal sin alcohol para crear una variedad de estilos diferentes. Comenzó a elaborar cerveza en su casa en 2015 y finalmente contrató a un biólogo molecular para perfeccionar el proceso, comenzando la distribución a principios de 2017. Sus cervezas incluyen una Indian Pale Ale con notas “terrosas, pinosas y afrutadas”, una Oatmeal Stout con notas de “caramelo”, aromas de café y ahumados”, junto con una Amber Ale con tonos “terrosos y cítricos”.

Sus clientes tienen una amplia variedad de razones para abstenerse de consumir alcohol. “Una buena parte de nuestro mercado está en recuperación, una buena parte son los boomers o las personas mayores que no pueden beber por razones de salud o están tomando medicamentos que les prohíben beber”, dice Brandes.

Recibe mensajes y notas de agradecimiento de los fanáticos de su cerveza, desde veteranos con TEPT hasta padres de niños pequeños que necesitaban dejar de beber alcohol por una variedad de razones. Expresan su gratitud por los productos de Brandes y disfrutan el hecho de que pueden disfrutar del sabor de la cerveza artesanal sin el alcohol. “No tenía idea de que al entrar en esto habría ese tipo de recepción”, dice Brandes. “Parece que estamos haciendo un poco más una cerveza aquí, y estoy muy feliz por eso”.

Pero no todo el mundo respeta la cerveza sin alcohol. “Recibimos nuestra parte de personas que dicen ‘¿Cuál es el punto?’ ¿o por qué? Tenemos una cerveza sin alcohol, se llama Coca Light’”, dice Brandes. Sin embargo, por cada detractor, hay muchas personas que aprecian poder tomar una cerveza artesanal sin alcohol. Algunos veteranos de la industria incluso están dejando el mundo de la cerveza alcohólica para pasar al lado no alcohólico de las cosas.

El galardonado cervecero John Walker se mudó a campo traviesa desde Santa Fe, Nuevo México, donde elaboraba cerveza en Second Street Brewery, para colaborar con Bill Shufelt en Athletic Brewing Company. Los dos cofundaron la cervecería con sede en Stratford, Connecticut, donde Walker es el principal cervecero. La instalación de 950 metros cuadrados acaba de abrir en mayo y viene completa con una bar de 180 metros cuadrados. Alrededor de 100 personas vienen cada día de fin de semana para disfrutar de cervezas, camiones de comida y juegos al aire libre. Las cervezas de Athletic incluyen Upside Dawn Golden Ale, que es “limpia, equilibrada y refrescante”, y Run Wild IPA, a la que denominan “la mejor Session IPA”.

“Construimos el bar como una forma de obtener comentarios inmediatos de nuestros clientes y tener un lugar donde las personas que se han quedado fuera del movimiento cervecero tienen un lugar al que ir y probar cervezas”, dice Shufelt. “Realmente se ha convertido en eso y en un entorno familiar. Nos sentimos realmente honrados y humildes por lo lejos que ha venido la gente a visitarnos ”. Señala que han llegado visitantes de lugares tan lejanos como Maryland, Massachusetts, Pensilvania y Vermont. “[Es] muy emocionante, después de cuatro años de planificación, poner la cerveza en las manos de las personas que están tan entusiasmadas con probarla”, dice.

Entonces, ¿cómo se saca el alcohol de una cerveza? Con mucha delicadeza y una variedad de procesos e ingredientes patentados. Tradicionalmente, la cerveza sin alcohol se creaba eliminando el alcohol mediante dilución o evaporación, pero la nueva ola de cerveceros artesanales utiliza métodos diferentes y ultrasecretos. A menudo contratan químicos y científicos para perfeccionar minuciosamente el proceso.

“No sé si existen dos cerveceros artesanales de cervezas no alcohólicas que lo elaboren exactamente de la misma manera, lo que en sí mismo es muy interesante”, dice Zein-El-Abedein. “Si elaboras un producto de cerveza tradicional, es probable que lo hagas de manera muy similar. Es posible que tenga diferentes ingredientes y una receta, pero el proceso en sí será tal vez más del 90 por ciento idéntico entre sí, pero en el mundo de la artesanía sin alcohol ese no es el caso”.

El siguiente paso para los fabricantes de cerveza artesanal sin alcohol es hacer que sus bebidas lleguen a más manos aumentando la distribución. En muchos casos, los fabricantes de cervezas sin alcohol pueden enviar sus productos directamente a través de las fronteras estatales, sin tener que lidiar con los marcos y regulaciones que se aplican a las bebidas alcohólicas.

Ofrecer más opciones de cerveza sin alcohol no solo les da a las personas una nueva bebida para disfrutar, sino que también les ayuda a sentirse más incluidas. “Al final del día, la cerveza es bastante americana”, dice Zein-El-Abedein. “Si vas a salir con un grupo de gente en cualquier entorno, ya sea una hora feliz o un Happy Hour o lo que sea, lo más probable es que haya cerveza allí. Y no tener una bebida artesanal de calidad disponible para las personas que no beben alcohol, por el motivo que sea, no es tan inclusivo. Pensamos que ya era hora de que las personas tuvieran una opción más inclusiva y reflexiva si no toman”.