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Mujeres cerveceras retoman la industria de la cerveza artesanal en Sudáfrica

La maestra cervecera Yamkela Mbakaza creció viendo a su abuela preparar cerveza.

En las etnias Xhosa y Zulú de Sudáfrica, las mujeres estaban tradicionalmente a cargo de la elaboración de umqombothi: una cerveza casera hecha de malta de maíz, malta de sorgo, levadura y agua. Umqombothi está hecho para ocasiones especiales como matrimonios, funerales y ceremonias de bienvenida cuando los niños vuelven como hombres después de la circuncisión y la iniciación. Se prepara tradicionalmente sobre un fuego abierto antes de verterlo en un gran tambor conocido como gogogo. Cuando la familia y los amigos llegan a la fiesta, se sirven un poco.

La cerveza suele ser gaseosa en la parte superior y espesa y agria gracias al maíz. Es ligero en alcohol por volumen (ABV), solo alrededor del 3%. La receta a menudo se transmite de padres a hijos de generación en generación. Hoy en día, todavía es una bebida común en algunos municipios sudafricanos.

La fabricación de cerveza se convirtió en un trabajo de hombres durante el período industrial, pero ahora la escena de la cerveza artesanal de Sudáfrica está viendo a jóvenes mujeres negras, como Mbakaza, de 26 años, surgir como maestras cerveceras.

En un fenómeno de círculo completo, muchos recuerdan que umqombothi se hizo en su infancia, aunque nunca soñaron que crecerían para ser cerveceros para ganarse la vida.

“Recuerdo la primera vez que lo probé [umqombothi], fui a cepillarme los dientes después, fue terrible”, se ríe. “Lo que me encanta de la elaboración de cerveza es la ciencia detrás de ella. Quiero expandirme y producir ginebra y sidras. Al completar un diploma nacional de elaboración de cerveza, también quiero poder experimentar cómo funcionan los cerveceros fuera de Sudáfrica “.

Mbakaza estudió microbiología y bioquímica y casi ha terminado de obtener su diploma de cervecera. Al mismo tiempo, dirige Brewhogs, una microcervecería en Kyalami al norte de Johannesburgo.

En 1927, el gobierno sudafricano aprobó la Ley de Bebidas Alcohólicas que prohibía a los sudafricanos que no fueran blancos entrar en locales autorizados o vender alcohol. Como resultado, surgieron abrevaderos ilegales llamados shebeens en los municipios durante la era del apartheid. Fueron operados por mujeres, conocidas como “Shebeen Queens”, que recibieron a la comunidad en sus hogares, vendiendo cerveza comercial pero también elaborando umqombothi. Las reuniones políticas a menudo ocurrían en shebeens y, como tales, a menudo estaban sujetas a redadas policiales.

Hoy en día todavía existen shebeens, aunque ahora son legales y frecuentados por jóvenes. Son una reliquia cultural que preserva el pasado en una Sudáfrica posterior al apartheid.

En cierto modo, la elaboración artesanal también es una extensión de la defensa de las tradiciones étnicas y culturales, un elemento de la curación que aún continúa 25 años después del fin del sistema cruel y racista.

Pero al igual que muchas otras mujeres Xhosa que han comenzado a elaborar cerveza profesionalmente, Mbakaza ha tenido que demostrarle a su familia que ofrece oportunidades profesionales reales. Todavía existen conceptos erróneos anticuados sobre la elaboración de cerveza que alimentan el estigma y los estereotipos de género, dice.

“En la mente de mi abuela, tenía la idea de que yo tomaba alcohol en una bar todo el día”, explica. “Pero lo estoy haciendo desde hace dos años y ella ve que todavía no soy una borracha. Recuerdo que cuando comencé, ella dijo: “Al menos, si fueras un niño, esto estaría bien”. Las mujeres son las que inicialmente comenzaron a elaborar cerveza, entonces, ¿por qué es cosa de hombres ahora? Se trata de eliminar el estigma de que la cerveza se trata de hombres “.

Del mismo modo, aprender a elaborar cerveza ha sido una experiencia enriquecedora para Joyce Denson. La madre soltera de 27 años y dos hijos es una cervecera junior en Darling Brewery, una microcervecería y bar en Darling en el Cabo Occidental de Sudáfrica.

A la edad de 19 años, dejó Zimbabwe en busca de mejores oportunidades económicas.

“Estaba limpiando casas y la señora del copropietario de la cervecería quería a alguien que pudiera ayudar con la limpieza de primavera”, dice. “Estaba pensando, voy a limpiar su casa ese día y eso será todo, pero ella me ofreció un trabajo, ya que la cervecería tenía su sede en Ciudad del Cabo y se estaba mudando a Darling”.

Comenzó a trabajar como mesera en el bar, pero cuando el cervecero principal les ofreció a los empleados la oportunidad de aprender sobre la elaboración de cerveza si estaban ansiosos por hacerlo, aprovechó la oportunidad.

“Me veo haciendo esto por siempre”, dice Denson, cuyos hijos tienen 3 y 9 años. “Cuando enfrento desafíos, simplemente encuentro mi inspiración en lo que estoy haciendo y sé que este es mi propósito”.

Ella encuentra fuerza en el ejemplo de otras cerveceras, como Apiwe Nxusani-Mawela, que este año se convirtió en la primera sudafricana negra en abrir una microcervecería.

Con Brewer’s Craft, Nxusani-Mawela produce cerveza para otras etiquetas y enseña a los estudiantes. Ayudar a las mujeres a obtener oportunidades en la escena cervecera dominada por los hombres es una de sus mayores pasiones, por lo que organiza eventos del Día Internacional de la Colaboración de la Mujer.

“Como en cualquier otra industria, necesitamos una representación equitativa de las mujeres”, dice Nxusani-Mawela. “Todos enfrentamos desafíos similares [al abrir una fábrica de cerveza] como la concesión de licencias y la financiación. Pero para las mujeres, es más desafiante porque no hay tantas mujeres en la industria “.

Denson compró recientemente tierras de cultivo para su madre en Zimbabwe, y su sueño es abrir una microcervecería en su tierra natal donde la gente pueda aprender sobre el proceso de elaboración de la cerveza.

“Mi consejo [para otras mujeres que quieran dedicarse a la elaboración de cerveza artesanal] es que no se dejen intimidar”, dice. “No solo mires tus desafíos u obstáculos, sino el producto final, lo que le están dando a la gente. Si lo tomas de esa manera, no te equivocarás. Hay muchas oportunidades para las mujeres en esta industria. Yo diría que lo hagas”.


Foto superior cortesía de Darling Brewery.