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Lo que la cerveza no entiende sobre la Edad Media

Lo que la cerveza no entiende sobre la Edad Media

En 2018, AB InBev produjo un anuncio en el que un rey en el salón de banquetes de un castillo iluminado con velas ruge: “¡Bud Light para todos!” solo para ser interrumpido por un tipo llorón e inconformista que pide una cerveza otoñal con un perfil de sabor específico. Después de poner los ojos en blanco, el Caballero Bud Light arroja al delincuente al calabozo y el resto de la gente sigue bebiendo. Es una referencia clara sobre los beergeeks, y la conclusión deseada es que, en los viejos tiempos, la vida era más simple y la gente se preocupaba menos por el carácter pronunciado del lúpulo en su doble IPA.

El conglomerado cervecero más grande del mundo no es la única empresa que utiliza imágenes medievales de valores para vender cerveza. Después de que una serie de comerciales del Super Bowl con los mismos personajes se  burlaron de Miller Lite por usar jarabe de maíz, Coors contraatacó con su propia campaña publicitaria altamente efectiva. 

“Los anuncios de Budweiser utilizan una versión caricaturizada de la Edad Media para posicionar la cerveza artesanal como excluyente y mostrar una idea del período en el que todos quieren beber lo mismo”, dice Noëlle Phillips. “Veo el compromiso con el medievalismo como un intento de capturar parte de la industria artesanal después de ver esa misma técnica usada con éxito”.

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Phillips es una especie de mujer renacentista moderna. La erudita medieval, bailarina profesional de la danza del vientre, ávida cervecera casera y autora de Craft Beer Culture and Modern Medievalism, recientemente publicada. Ha dedicado mucho tiempo a estudiar la Edad Media, pero gran parte de su fascinación radica en nuestra reinterpretación deformada de ellos. El medievalismo se refiere a la visión cursi de los caballeros, castillos, reyes, campesinos, señores y doncellas de la época que se encuentran en cada caricatura de la época. Es una visión mitificada de un período histórico que tiene una deuda tan grande con Monty Python, Tolkien y A Knight’s Tale como con la Europa temprana.

“El medievalismo te permite imaginar la Edad Media como lo que quieras que sea”, dice Phillips. “Te dice más sobre lo que pensamos de nosotros mismos y lo que queremos ser que el pasado”.

Las cervecerías artesanales también se han vuelto durante mucho tiempo hacia el medievalismo con fines promocionales, pero lo han utilizado de una manera diferente a sus contrapartes industriales. En lugar de lamentar la pérdida de los días en los que pedir una cerveza era una elección binaria, estas microcervecerías se obsesionan con el anhelo de los tiempos preindustrializados y la producción a pequeña escala.

“Los cerveceros artesanales usan esta época para crear un sentimiento de nostalgia”, dice Phillips. “Se centran en la idea de que hemos perdido estos métodos de producción más antiguos, que hemos perdido distinción y singularidad en una época en la que la industria produce una versión homogénea de la cerveza”.

Durante el curso de su investigación, Phillips pasó de cervecerías inspiradas en los vikingos como Muninn’s Post en la Columbia Británica a cervecerías de temática monástica como la belga Leffe, The Lost Abbey en California, donde los clientes pueden “confesar” sus pecados, y The Black Abbey Brewing Company , ubicada en una estructura gótica similar a una catedral en Nashville, Tennessee, donde la única decoración es una copia de las 95 tesis de Martín Lutero. 

Si bien la mayor parte de eso es diversión inofensiva, Phillips advierte que puede haber problemas reales con este tipo de narrativas históricas falsas una vez que comienzan a tomar el control. En cierto punto, si vemos imágenes específicas repetidas lo suficiente, dejamos de cuestionarlas.

“Había visto el medievalismo en la industria de la cerveza durante años, pero nunca se me ocurrió el alcance de lo que se estaba borrando”, dice Phillips. “Aplana la historia. Juega con nuestro sentido de superioridad moderna y nos hace sentir más avanzados y complejos de lo que eran en ese entonces “.

Uno de los elementos que los cerveceros macro y artesanales pierden al representar la Edad Media es que las mujeres a menudo dirigían el espectáculo cuando se trataba de elaborar cerveza. Las Alewives eran mujeres que supervisaban el control de calidad y la producción en todo el continente. Sin embargo, con raras excepciones , las jefas cerveceras con sombrero puntiagudo de alguna manera nunca llegan a nuestro marketing de cerveza medieval moderno.

“La cerveza moderna ha sido calificada como una bebida masculina, lo que olvida el papel que desempeñaban las mujeres en la industria cervecera”, dice Phillips. “Las mujeres fueron increíblemente centrales, demostraron hasta que la cerveza se volvió más rentable y más regulada. El medievalismo nos permite olvidarnos de eso. En cambio, se centra en los monjes, que se trata de la hermandad monástica “.

Eso no quiere decir que los monjes trapenses y Paulaner no estuvieran ocupados elaborando cerveza , pero ignora las razones por las que las mujeres fueron expulsadas en primer lugar. A medida que el lúpulo permitió que las cervezas duraran más y viajaran más lejos, la cerveza de repente se convirtió en un negocio más importante. En lugar de permitir que estas mujeres cerveceras intensificaran su juego empresarial, la sociedad patriarcal, literalmente, avergonzó a algunas de ellas.

“A medida que una industria se vuelve rentable, históricamente las mujeres son expulsadas”, dice Phillips. “De repente fueron tratadas con misoginia y burla. Había poemas que decían que ponían excremento de pollo en su cerveza, que te seducirían y corromperían a otras mujeres “.

Otra faceta de la Edad Media en la que el medievalismo se equivoca es la abrumadora blancura de todo. Los críticos del medievalismo a menudo señalan el hecho de que se usa como una excusa para retratar un mundo étnicamente más homogéneo, ya sea en Game of Thrones o en el marketing de la cerveza.

“Nuestra idea del medievalismo a menudo se basa en nuestra idea de la blancura, porque se ha representado de esa manera desde el siglo XIX”, dice Phillips. “Intenté examinar cómo la cerveza artesanal es una industria predominantemente blanca y cómo se ha adherido a este ideal de este período. Creo que este es un panorama en constante cambio y la mayoría de los cerveceros no están haciendo intencionalmente. Todo se relaciona con las suposiciones que hacemos sobre la cerveza, tanto en términos de su blancura como de su masculinidad “.

Más inquietantemente, los nacionalistas blancos , desde Richard Spencer hasta miembros históricos del Ku Klux Klan, históricamente han optado por la imaginería medieval. El concepto carbonatado idealizado de los vikingos escandinavos y los nobles caballeros anglosajones resurge una y otra vez como evidencia de una civilización “blanca” superior, étnicamente pura, que se remonta a Grecia y Roma.

“El campo de los estudios medievales está increíblemente tenso en este momento debido a la forma en que los grupos supremacistas blancos usan el período para defender el fascismo y el racismo”, dice Phillips. “No era blanco ni homogéneo. Ni siquiera conceptualizaron la blancura de la forma en que lo hacemos. Es profundamente problemático y no es del todo cierto “.

Así como los emperadores romanos reales se parecían poco a los actores caucásicos con acento británico que a menudo los interpretan en películas y televisión, la Edad Media real fue mucho más diversa de lo que un comercial de cerveza promedio podría hacerte creer. Incluso después de la caída del imperio romano, que en su apogeo se extendía hasta África y Oriente Medio, las rutas comerciales persistentes aseguraron la migración humana a través de su antiguo territorio. Mientras tanto, los verdaderos vikingos no eran todos como los conquistadores de ojos azules y barba roja como los describimos constantemente.

“Los vikingos desde el principio se casaban con todos los países que encontraban”, dice Phillips. “La cultura vikinga era intrínsecamente étnicamente diversa, al igual que la cultura comercial una vez que se desarrolló el transporte marítimo”.

Eso no quiere decir que Phillips nunca vuelva a poner un pie en una cervecería con temática vikinga. En todo caso, encuentra estos espacios especialmente interesantes por el sentido de cámara que fomentan. Los arquetipos medievales se han arraigado tanto en nuestra cultura que todo el mundo los reconoce. Un telón de fondo histórico estilizado proporciona una especie de terreno común para los bebedores de cerveza que todos pueden disfrutar. Sin embargo, en lo que respecta a Phillips, la Edad Media es un período en el que la verdad es aún más fascinante y extraña que la ficción. En lugar de revolcarse en la nostalgia por algo que nunca existió realmente, los cerveceros podrían abrazar la realidad más compleja.

“Es interesante ver cómo estos lugares utilizan el medievalismo para fomentar las conexiones y la comunidad”, dice Phillips. “El medievalismo funciona porque es una piedra de toque cultural, pero creo que también podría ser una buena entrada para presentar a la gente algunos de los matices de la época que a menudo se pasan por alto”.

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