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La parte más difícil de hacer una cerveza podría ser nombrarla

Great Lakes Brewery en Toronto, Canadá e Illuminated Brew Works en Chicago usaron letras de la canción pop de la década de 1980 “Escape (The Piña Colada Song)” para nombrar sus stouts blancas. Great Lakes nombró a su brebaje “Caught in the Rain” e Illuminated nombró a su versión “Si no te gusta el yoga”. Si bien la similitud lírica fue una mera coincidencia, demuestra cuán cada vez más difícil es para las cervecerías encontrar nombres de cerveza únicos.

Cuando los cofundadores Nico Freccia y Shaun O’Sullivan comenzaron a elaborar y nombrar cervezas en 21st Enmienda Brewery hace 18 años, la mayoría tenía nombres muy suaves; por lo general, involucraba el nombre de la cervecería seguido del estilo de la cerveza, como “Sierra Nevada Pale Ale”. El dúo decidió romper con esa fórmula y crear nombres memorables como “Brew Free! O morir”, y “El Infierno” o “La alta Sandía”. “Creemos que esta estrategia ha tenido mucho éxito para nosotros al destacar en los estantes”, dice Freccia. “Tenemos mucho cuidado de examinar los nombres de las cervezas antes de decidir usar una”, dice.

A medida que más y más cervecerías ingresan al mercado, la carrera para encontrar y reclamar nombres se vuelve cada vez más competitiva. Hay más de 6,000 cervecerías en Estados Unidos y muchas de ellas producen cervezas frescas cada semana. “Puede ser muy difícil encontrar nombres que no hayan sido tomados por otras cervecerías”, dice Jason Oliver, maestro cervecero de producción en Devils Backbone Brewing Co. en Roseland, Virginia.

Brew Free Ipa

 

¿Lo que hay en un nombre?

En un mercado competitivo, es importante que una cerveza tenga un nombre inteligente, de modo que los clientes lo noten cuando navegan por un refrigerador de cerveza repleto o se desplazan por una lista de grifos. Recientemente, esto se recalcó cuando Jerry Gnagy, propietario y cervecero de Against the Grain Brewery en Louisville, Kentucky, visitó un bar en Chicago y vio su IPA, “Citra Ass Down”, de barril. “Cuando estás lejos de tu estado natal, todo lo que eres es un nombre en una pizarra”, dice. “La gente prueba tu cerveza por su nombre”.

Los cerveceros encuentran inspiración para los nombres de las cervezas en varios lugares: letras de canciones populares, juegos de palabras, giros de una frase, títulos de películas e incluso fotos en Twitter. En Against the Grain, si surge un buen juego de palabras o un giro de una frase en una conversación informal, se escribe en una pizarra. “Aproximadamente el 80 por ciento de las veces tenemos un nombre que necesita una cerveza y no al revés”, dice Gnagy.

“Skull Crushing Ape” de Devils Backbone, una cerveza al estilo Weizenbock, se inspiró en una conversación entre Oliver y un compañero de trabajo sobre los simios aplastando cráneos en el libro Congo de Michael Crichton. Durante la discusión, Oliver se dio cuenta de que simio aplasta cráneos sería un gran nombre para la cerveza, por lo que comenzó a pensar en qué tipo de cerveza sería. “Tendría que ser fuerte, negra como un gorila, gorilas como los plátanos, así que una cerveza Weiss, sí, una cerveza negra de trigo fuerte”, dice Oliver.

En Great Lakes Brewery, la denominación de la cerveza es un proceso colaborativo. “Se necesita mucho tiempo, pensamiento y líquido para inspirarse”, dice Troy Burtch, gerente de marketing y comunicaciones de Great Lakes. Una vez, cuando el equipo estaba tratando de nombrar a una IPA, Burtch se desplazaba por Twitter y vio una foto de alguien bebiendo una cerveza de los Grandes Lagos en un bar y detrás de él había un abrigo erguido con muchos brazos. Alguien había puesto un cartel en el perchero que decía “pulpo borracho”. Burtch pensó de inmediato: “Eso es todo, el pulpo quiere luchar contra la IPA”.

Blah Blah Blah IPA

 

Protegiendo su nombre

Entonces, se te ocurrió el nombre perfecto de tu cerveza y luego llega el momento que la mayoría de los cerveceros temen: descubrir que alguien ya la está usando. Este problema generalmente se puede resolver con una llamada telefónica rápida a la otra fábrica de cerveza en lugar de involucrar a abogados o enviar una carta de cese y desistimiento. Pero a veces sucede lo último.

Lonerider Brewing Co., en Raleigh, Carolina del Norte, ha experimentado ambos escenarios. Peacemaker Brewing Co., en Canandaigua, Nueva York, se acercó al fundador y director ejecutivo de Lonerider, Sumit Vohra, porque Lonerider posee la marca comercial de una cerveza llamada “Peacemaker Beer”. Vohre se ofreció a firmar una carta de coexistencia para que ambas cervecerías pudieran usar el nombre y “Peacemaker” acordó incluir la siguiente declaración en su sitio web: “Peacemaker Brewing Company no es el productor de Peacemaker Beer de Lone Rider y no está asociada con Lone Rider Brewing Company.”

A veces, las negociaciones no son tan civiles. Lonerider ha recibido dos cartas de cese y desistimiento. Cuando lanzó su cerveza navideña de 2011 “Belle Starr”, una Dubbel de estilo belga que lleva el nombre de un forajido del Salvaje Oeste, recibió una llamada de Bell’s Brewery en Kalamazoo, Michigan y otra de Starr Hill Brewery en Crozet, Virginia. Todas las cervezas de Lonerider son nombres para forajidos —el lema de la cervecería es “Ales para forajidos” – pero Bell’s y Starr Hill citaron la confusión potencial del consumidor como la razón por la que Lonerider debería dejar de llamar a su cerveza Belle Starr. Lonerider la rebautizó como “The Beer With No Name” (La cerveza sin nombre) y la ha lanzado con ese título desde entonces. “Cambié el nombre por frustración, pero pareció hacer que la cerveza fuera más popular”, admite Vohra.

Es por eso que se está volviendo más común que las cervecerías tienen nombres de marcas registradas. Entre quince y 20 de las marcas de cerveza de Great Lakes son marcas registradas y otras están en proceso de marca registrada, dice Burtch. Against the Grain ha registrado “Citra Ass Down” y, según Gnagy, “si no defiendes tu marca, no existe”.

Foto principal de Stephanie Byce, Good Beer Hunting