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¿La cerveza artesanal se ha vuelto demasiado rara?

Hace unos meses, un cervecero que conocí en Bangkok compartió un meme. Le puso el nombre “Evolución de un snob de la cerveza”, la imagen muestra el sabor de un primate convertido en hombre con la leyenda “lagers, IPA, big stouts, sour, lagers”. Yo, como muchos consumidores que se inclinan por la artesanía, podría relacionarme. Pero considerando cuántos estilos están compitiendo por nuestra atención en estos días, ¿por qué los tomadores de cerveza han pasado de aplastar bombas de lúpulo y bestias envejecidas en barriles a ansiar pilsners crujientes que durante mucho tiempo se consideraron pasadas ​​de moda?

Para mí, hay dos razones. Primero, mi billetera necesitaba un descanso. Es una locura cómo la industria nos ha condicionado a estar de acuerdo con paquetes de seis cervezas a $30 dólares de lo que sea que esté incendiando Instagram. El siguiente es el hecho de que muchas de las cervezas que rompen bancos son riffs de la misma melodía. ¿Realmente necesitamos 50 variaciones diferentes de lo que es esencialmente la misma IPA nebulosa? No lo creo, especialmente cuando la industria está llena de rendimientos decrecientes y fallas totales: recetas que claramente se apuraron, ya sean IPAs estacionales que son tropicales un mes y secas al siguiente, stouts que se toman como postre o largas filas afuera de los bares, una completa falta de dignidad.

Me gustaría proponer una alternativa: encontrar un estilo favorito y mantenerlo durante al menos algunas semanas. Eso es lo que hice el mes pasado. Me subí al tren de #FlagshipFebruary y peleé contra la tentación de comprar cervezas amargas caras e IPAs suaves con lactosa. En cambio, opté por retrocesos como la Cream Ale de Castle Danger y la lager de Viena de Fair State, que resultó ser un gran alivio para un paladar con exceso de trabajo. También son mucho menos vergonzosas que las innumerables cervezas de “lotes pequeños” que parecen pertenecer al pasillo de los dulces de los supermercados. Porque cuando realmente lo piensas, no hay mucha diferencia entre una cerveza “artesanal” que imita una tienda de malta y una empalagosa botella de vodka para cupcakes.

“Creo que la presión para volverse más loco y más loco proviene de dos lugares”, dice el cervecero jefe de Fair State, Niko Tonks. “Primero: la demanda de los consumidores. A la gente le gustan los dulces y les gusta beber, y si puedes combinar los dos, esas personas se volverán locas … he aquí que tienes gente tirando Twinkies en sus maceteros. Segundo: mayor competencia y redes sociales. Hay tantas cervecerías, y para destacar, es importante estar agresivamente a la moda y gritar sobre cómo son los plátanos (literalmente, supongo) su cerveza para que los dulces hermanos presten atención “.

No todo el mundo quiere que su cerveza sepa a pastel de cumpleaños, por supuesto. Guy Harrison ha trabajado en el piso de The Ale Jail durante los últimos dos años y ha notado un resurgimiento de las lagers artesanales de estilo alemán y checo en la tienda de botellas de St. Paul. A diferencia de las opciones más experimentales en sus estantes repletos, las lagers “no pueden ocultar sus imperfecciones bajo una tonelada de lúpulo, mango o habanero”. Pero se apresura a señalar que los estilos más extravagantes pueden, y deben, coexistir en una comunidad tan próspera como la de Minnesota.

“Parece haber dos extremos y menos terreno intermedio”, dice Harrison. “Tenemos nuestras cervecerías grandes y estables como Schell’s, Summit y Surly, que tienen una línea estándar de cervezas que han elaborado durante años. Luego tenemos 12 Eyes, Junkyard y Oliphant, cervecerías ágiles que pueden responder a las tendencias del mercado en días en lugar de semanas o meses. ¿Mantequilla de maní? OK. ¿Arándanos amargos? ¡Boom! ¿Agrios de frambuesas y moras con lactosa, vainilla, coco y sal marina? Aquí tienes.

Es apropiado que mencione Junkyard, una pequeña pero próspera operación en Moorhead. Ubicado justo sobre la línea estatal de Fargo, produce crowlers de vanguardia, una “serie sherbert” de IPA agrias, New Englands experimental, barleywine añejado, a un ritmo febril. Sus lanzamientos son tan populares, de hecho, que algunas tiendas de cerveza limitan su último a una o dos latas por cliente.

Cuando le pregunto al cofundador Aaron Juhnke cómo la cervecería se las ha arreglado para destacarse en un mercado tan abarrotado, dice: “Las API de milkshake son cada vez más fáciles de encontrar, y eso es porque son noticias viejas. Todos se subieron al carro porque vieron el potencial de crecimiento, pero es demasiado tarde. Creo que la mayoría de los cerveceros son demasiado lentos para responder a las tendencias y envolver sus cabezas en la idea de hacer algo [verdaderamente] nuevo.

Continúa: “Queremos hacer el mejor trabajo que podamos con cualquier cosa que estemos elaborando. Me gustaría pensar que hemos construido una reputación tanto por la experimentación como por la calidad, lo cual es importante, porque en el mercado actual, si se tiene uno sin el otro, o eres aburrido  o estás haciendo mala cerveza “.

Es un arte crear una cerveza que equilibre perfectamente el lúpulo, la cebada, el agua, la levadura y nada más. Lo noté por primera vez durante un viaje a través del país que descubrió cervecerías tradicionales como Live Oak de Austin y Bierstadt Lagerhaus de Denver. Ambos se sintieron como un contrapunto bienvenido al aluvión de grandes sabores con los que nos han golpeado en la cabeza últimamente. Al final del día, prefiero beber una cerveza simple que las cervecerías artesanales de seltzers duros que las cervecerías artesanales han comenzado a producir para los fanáticos de White Claw. Si quisiera eso, pasaría de contrabando un paquete de seis de Zima .

“Tratamos de centrarnos en lo que hacemos”, dice la copropietaria y cervecera principal de Bierstadt, Ashleigh Carter, “pero es difícil ignorar algunas de las cosas que están sucediendo. Creo que todo se trata de intención y si estás haciendo algo raro por el simple hecho de hacer algo raro o porque realmente crees que funcionará en una cerveza. Nos hemos centrado en los estilos tradicionales, porque honestamente es lo que nos gusta beber “.

Carter plantea un punto crucial aquí: la intención. Es bastante fácil saber si una cervecería está jugando con una receta de licuado de IPA porque los cerveceros realmente disfrutan de ese estilo (ver: Omnipollo, Junkyard) o si simplemente están preocupados por las cuotas de mercado.

“El ejemplo más triste de esto fue el reciente batido IPA de una venerable cervecería de Colorado”, dice Harrison. “Para su mérito, era el menos rico en lactosa de ese estilo y bebía como una IPA normal, pero se parecía mucho a un hombre de mediana edad que comenzaba a usar teñir la barba. Los cerveceros están completamente fuera de la cadena cuando se trata de lo que puedes poner una cerveza. Personalmente, estoy dispuesto a probar cualquier cosa en este momento. ¿Qué es demasiado extraño de todos modos? “


Ilustración de Remo Remoquillo