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IPA ya no significa nada

K24.7 IPA

IPA. Estas tres letras capturan el espíritu de la cerveza artesanal, con toda su energía, locura y entusiasmo aventurero. Las API dieron inicio a esta revolución que estamos viviendo juntos. E IPA sigue siendo el crisol inquieto de la cerveza artesanal, el estilo de cerveza en el que vemos la mayor innovación. Así que es extraño cómo estas tres letras que significaban tanto han llegado a significar tan poco.

Durante el año pasado bebí muchas cervezas que se vendían como IPA. Estoy seguro de que tú también. Y en este tiempo he visto el término en latas que contienen algunas cervezas muy diferentes. De hecho, estas diferencias parecen más amplias ahora que nunca.

Ha tenido IPA agrias, IPA afrutadas, IPA amargas e IPA brut . Ha tenido IPA con ABV que van desde algún lugar al norte del 10% hasta menos del 3%. He tenido IPA que eran claras y IPA que estaban turbias. He bebido IPA de Nueva Inglaterra tan turbias que parecían jugo de naranja. Ha tenido IPA de frutos rojos brillantes, IPA blancas e IPA negras.

Bob Pease, director ejecutivo y presidente de la Asociación de Cerveceros, está de acuerdo. “IPA ahora es menos un estilo único y más una plataforma para la innovación”, dice. Su lista de variantes se vuelve aún más salvaje que la mía. Incluye IPA imperiales, de la costa oeste, de estilo belga, Brett o silvestres, además de IPA con especias, hierbas o vegetales.

¡IPA vegetales! ¿Cómo se llegó a esto?

Piense en la década de 1990, cuando una nueva generación de pale ales revolucionarias sacudió la cultura de beber de la nación. Estas cervezas comienzan a fusionarse en torno a la etiqueta “India Pale Ale”. Al mismo tiempo, los cerveceros artesanales producían cervezas de lúpulo oscuro y las llamaban de todo tipo: Porter del Nuevo Mundo, cerveza negra Cascadian, cerveza negra India, cerveza negra americana. Nada parecía pegarse.

Entonces alguien en alguna parte soñó el oxímoron “IPA negra”. No está claro por qué este nombre se mantuvo por encima de todos los demás. Probablemente la gente sintió que estas cervezas tenían más en común con las IPA modernas que con los porteadores tostados tradicionales. De cualquier manera, su éxito liberó el término IPA de sus amarres. El nombre ya no se relaciona con el ur-IPA, concebido en Londres y nacido en Burton. En cambio, se refería a algo más nebuloso, una naturaleza compartida de salto hacia adelante.

Esto puede causar problemas a las personas que intentan precisar qué significan realmente los estilos de cerveza. El Programa de Certificación de Jueces de Cerveza (BJCP), por ejemplo, agrupa todo tipo de cervezas en la categoría de “IPA de especialidad”. Estas cervezas tienen poco en común además de ser lupuladas y amargas. “Este no es un estilo distinto, pero es más apropiado considerarlo como una categoría de entrada a la competencia”, explica Dennis Mitchell, Director de Comunicaciones de BJCP. “Esta categoría también permite la expansión, por lo que las posibles variantes futuras de IPA (St. Patrick’s Day Green IPA, Romulan Blue IPA, Zima Clear IPA, etc.) tienen un lugar para ingresar sin rehacer las pautas de estilo”.

Podría preguntar: “¿Cuál es el problema? ¿A quién le importan las definiciones de estilo de cerveza? Las pautas de BJCP son para meganerds. Nadie lee esas cosas, ¿verdad? Bueno, tienen un propósito útil. La Asociación de Cerveceros y el BJCP escriben sus pautas teniendo en cuenta a los cerveceros, especialmente a los cerveceros caseros. Las pautas de estilo ayudan a dar sentido a los éxitos y errores cerveceros que producen todos los cerveceros . Cuando está aprendiendo cualquier habilidad, necesita medir su desempeño con objetivos claros. Los músicos de jazz improvisan e improvisan todo el tiempo, pero no pienses ni por un momento que no empezaron por aprender sus escalas.Tienes que conocer las reglas antes de poder romperlas.

No soy la policía de la cerveza. No estoy argumentando que debamos imponer una adherencia rígida a los estilos de cerveza. Eso no le interesa a nadie. La cerveza cambia y los estilos evolucionan. Además, hay diversión al desafiar las expectativas. Las stouts blancas y las IPA negras tienen su lugar. Pero las pautas de estilo tienen cierta relevancia para los amantes de la cerveza de todos los días, aunque la mayoría de nosotros afirmaría que no los conocemos ni nos importa mucho. Para los bebedores, los estilos de cerveza existen para comunicar información taquigráfica sobre una cerveza. Deberían ayudarnos a elegir qué pedir en el bar.

La verdad es que la etiqueta IPA vende cerveza. Es por eso que los cerveceros lo usan tanto. “IPA belga” suena mejor para la mayoría de los oídos modernos que “Tripel”. “Red IPA” suena más divertido que una simple cerveza roja. Y funciona porque los cerveceros usan estilos de cerveza para comunicar más de lo que está en el vaso. IPA se ha convertido en una palabra clave para “nuevo”, para “moderno”, para “no la cerveza de tu papá”. Es por eso que ahora cada vez más cervezas son IPA. Y también es la razón por la que algún otro término lo superará cuando la cultura de la cerveza artesanal de hoy les parezca pasada de moda a nuestros hijos.

El término IPA es un poco como “artesanía”, ya no significa mucho.


Ilustración de Remo Remoquillo