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En un mundo lleno de IPA, ¿pueden los cerveceros evitar ser aburridos?

En toda la industria hay mucho de lo mismo, desde nombres de cervecerías (Sea Dog Brewing Co., Bike Dog Brewing Co., Laughing Dog Brewing, Lead Dog Brewing Co., White Dog Brewing Co., Island Dog Brewing, Sleepy Dog Brewing , Flying Dog Brewery, Hair of the Dog Brewing Co.) hasta nombres de cervezas (Hipster Brunch Stout; Sunday Brunch; Mexican Brunch; Brunch Money) que se repiten mucho.

Lo sorprendente es que toda esta mediocridad está ocurriendo mientras la industria de la cerveza artesanal continúa ganando participación de mercado de marcas macro aún menos interesantes. En un momento en que los bares y las cervecerías han consolidado su lugar en los vecindarios urbanos y suburbanos de todo el país, uno esperaría que esas cervecerías intentaran dominar un estilo particular de cerveza, resucitar estilos olvidados hace mucho tiempo o crear nuevos por completo... Y, para ser claros, algunos ciertamente lo están haciendo. Pero una gran parte de la cerveza producida por cerveceros artesanales y no artesanales es notablemente similar y, a menudo, no es tan interesante.

Gran parte de ella ni siquiera es tan buena.

Eso es porque una cultura de imitación ha entrado en la industria. Una vez que un estilo genera entusiasmo, una gran cantidad de cervecerías capitalizan esa tendencia. Eso fue cierto con las pale ales Citra de un solo lúpulo , las Hazy IPAs y, más recientemente, las IPAs brut . “¿Sabe bien una cerveza Citra Pale Ale Single Hop? Sí, por supuesto que sí ”, me dijo John Laffler, Off Color Brewing’s en 2013, poco después de que abriera su fábrica de cerveza, cuando la publicidad sobre Zombie Dust de Three Floyds Brewing Co. estaba provocando una ola de imitadores. “Pero no todas las cervecerías tienen que hacer esa. Y no tiene sentido que todas las cervecerías fabriquen una porque todas las cervecerías no tienen ni deben tener la misma visión “.

Cuando Laffler y su cofundador Dave Bleitner fundaron Off Color, buscaron elaborar cervezas oscuras como Scurry, una cerveza al estilo Kottbusser, y Myshka, una llamada cerveza negra rusa que tiene solo 3.5% ABV. Pero el enfoque de Off Color es la excepción a la regla; una gran parte de las cervecerías no tienen una visión clara o no persiguen lo que sea que les interesó de la cerveza en un principio. En cambio, solo miran lo que está de moda.

Caso en cuestión: la Hazy IPA. El año pasado marcó el primer año en que el estilo tuvo su propia categoría en el Great American Beer Festival. En su año de debut, hubo 391 entradas. Eso no es solo más que cualquier otra categoría, son 80 entradas más que la siguiente categoría más ingresada, la Indian Pale Ale de estilo estadounidense. Y estableció un nuevo récord para el número de participantes. También es una clara señal de que demasiadas cervecerías están persiguiendo la próxima “gran cosa”.

Si bien la industria de la cerveza siempre ha seguido las tendencias, el creciente número de cervecerías está impulsando a algunas a que busquen tener un gran activo, dice Doug Hurst, fundador de Metropolitan Brewing, que se ha especializado en lagers poco llamativas pero bien elaboradas desde que abrió las puertas de su tienda en 2009. Ese enfoque a menudo conduce a una cartera que ofrece una variedad de estilos, incluso si cada cerveza es mediocre. “Las mejores cervecerías siempre han tenido algo en lo que eran particularmente buenos y la mayoría siguió ese nicho que crearon”, dice Hurst.

Pero pocas cervecerías están siguiendo ese espíritu. Hace tan sólo unos años, Stone Brewing Co. se contentaba con hacer cervezas divertidas; mientras que Brewery Ommegang le daría un giro a los estilos belgas; y New Belgium Brewing Co. equilibró su producción de cervezas accesibles como Fat Tire con cervezas amargas envejecidas en madera como La Folie. Pero ahora cada una de esas cervecerías produce una IPA brut, un estilo que no existía hasta noviembre de 2017.

En parte, eso es un reflejo de los hábitos cambiantes de los bebedores de cerveza artesanal. La sed de cervezas y estilos novedosos ha llevado al declive de cervezas emblemáticas como Stone IPA, Hennepin y Fat Tire. Y eso dificulta que las cervecerías sigan funcionando como solían hacerlo. Después de todo, las ventas de algunas de las cervezas artesanales y de tipo artesanal más conocidas cayeron el año pasado, incluida New Belgium (un 2,7% menos), Goose Island (un 12% menos) y Ballast Point, propiedad de Constellation Marcas (un 12,9% menos). , según IRI , una firma de investigación de mercado con sede en Chicago.

Al mismo tiempo, New Glarus Brewing, que es la decimosexta cervecería artesanal más grande de Estados Unidos, a pesar de que sólo distribuye su cerveza en Wisconsin, ha logrado contrarrestar esas tendencias. La razón de su éxito sostenido radica en la amplia mezcla de estilos de la cervecería, según Deb Carey, presidenta de la cervecera. Ofrece una línea estable de cuatro cervezas accesibles durante todo el año, como Two Women, la llamada cerveza campestre, y ocho cervezas de temporada menos llamativas, como Staghorn Octoberfest. Luego también ofrece cervezas más extravagantes en su serie Thumbprint, como Flanders Sour, y cervezas más originales como R&D Kriek que solo se venden en la cervecería.

Ofrecer una variada gama de cervezas ha aislado a New Glarus de los cambios en los gustos de los bebedores. “Muchos cerveceros artesanales cometieron el mismo error que los grandes cerveceros: todo lo que producían era similar”, dice Carey. “Si todo lo que haces es una variación de una IPA, entonces recibirás un golpe cuando los fanáticos de la cerveza quieran algo diferente”.