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¿Importa realmente la cristalería especial para cada cerveza?

Hace veinte años, cuando Dave Blanchard viajaba por Europa, se dio cuenta de que rara vez tomaba dos veces del mismo tipo de vaso. En lugares como Bélgica y Alemania, los camareros prestaban una atención de nivel meticuloso a la cristalería de una manera que nunca antes había experimentado en los bares de EE.UU., donde la pinta de coctelera aún reinaba de manera suprema. En lugar de un enfoque de una solo vaso para todas las cervezas, estos bares tenían una gran variedad de cristalería de todas las formas y tamaños, quería mejorar la experiencia de tomar individual de cada botella y cerveza de barril.

Ese nivel de detalle se convertiría en un principio fundamental en Brick Store Pub, el bar de cerveza de Decatur, Georgia, que él y sus socios abrieron en 1997. “No íbamos a hacer jarras de cerveza, y no íbamos a hacer un vaso de pinta”, Dice. En cambio, cada cerveza que se sirve en Brick Store se sirve en un vaso específico de dicha cervecería. ” No es una cosa fácil de hacer cuando tienes 30 cervezas de barril diferentes y varios cientos de productos en botella, y cada vez que vendes uno de esos productos, debes tener un sistema en el que el vaso de esa cerveza en particular sea de fácil acceso y esté bien abastecido y organizado.”, Dice Blanchard, y agrega que su inventario de cristalería ahora asciende a miles. En otras palabras, es un gran dolor de cabeza, pero no lo haría de otra manera. “Es un detalle del que estoy muy orgulloso”.

Pero para el consumidor medio, ¿la cristalería especializada marca la diferencia?

La cristalería como tradición

Más allá del meticuloso enfoque en hacer coincidir cada cerveza con un vaso específico de la cervecería, Blanchard dice que ciertos estilos de cerveza son solo para ciertos recipientes (y viceversa). La forma y el tamaño de los vasos de cerveza en particular, explica, fue encontrado una decisión estratégica en el nombre de los maestros cerveceros, quienes diseñaron la cristalería patentada de su cervecería específicamente para realzar el sabor de la cerveza.

Los vasos con forma de tulipán como copas y cálices, dice Blanchard, fueron desarrollados por maestros cerveceros belgas no solo para dirigir la cerveza hacia papilas gustativas específicas en la lengua, una idea que, de hecho, se basa en hechos científicos, sino también para permitir un remolino más fácil de la cerveza y olfatear la densa concentración de aromas en la cabeza. Según Imbibe , los vasos altos y afilados que se usan para los Hefeweizens se desarrollaron en Baviera para mostrar la icónica espuma densa de la cerveza, así como su carbonatación. En la República Checa, el delgado vaso Pilsner se desarrolló en gran medida teniendo en cuenta la vista, además del sabor y el aroma: en lugar de esconder la cerveza en una taza opaca, el vidrio hizo que el tono dorado y la efervescencia brillaran realmente, según Brew-Ed, educadores de cerveza con sede en Asheville. Un tallo corto permitía a los bebedores sostener el vaso sin transferir demasiado calor de la mano.

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Hoy en día, la cristalería personalizada suele ser más una oportunidad para la marca que un recipiente diseñado para disfrutar al máximo de la cerveza, pero algunas cervecerías han continuado con la tradición de desarrollar cristalería patentada para mejorar específicamente los aromas y sabores de sus cervezas, desde el vaso IPA de Dogfish Head – “creado para apoyar los aromas complejos y volátiles” asociados con el estilo – al Perfect Pint Glass de Sam Adams.

Quizás sea revelador que varios estilos de cristalería se hayan desarrollado no solo teniendo en cuenta el gusto y el aroma, sino también con la vista. Si bien es importante para los tomadores de cerveza olfatear esas notas de clavo y plátano en su Hefeweizen, y probarlas también, la apariencia de una bebida puede ser un ingrediente igualmente influyente. Con ese fin, al igual que uno nunca esperaría que un bar de vinos decente sirva un Chianti Classico en una taza de café, nunca verás a un camarero de Brick Store sirviendo su Pilsner o Hefeweizen en un vaso de pinta, o sirviendo su IPA o Pale Ale en un vaso Pilsner. Estás pagando no solo por la cerveza, y no solo por el cuidado y la artesanía que se invirtió en la cerveza, sino también por la experiencia. La presentación es fundamental para eso. Este complicado enfoque en los detalles, dice Blanchard, “demuestra que están poniendo un gran cuidado en lo que están haciendo”.

Irónicamente, mientras hablo con él por teléfono, Blanchard está apostado en un bar dentro del aeropuerto de Atlanta, donde un camarero ha servido su Newcastle Brown Ale en un vaso Blue Moon Hefeweizen. ¡Herejía!

Cristalería como un desvío quisquilloso

Josh Allard, un gerente de cuentas nacional de Ballast Point, es un defensor autoproclamado de las pinta coctelera y cree que la cristalería de lujo realmente no hace una diferencia, al menos no para la gran mayoría de las personas que toman de ella. “Francamente, alrededor del 0,01% de la población podrá notar cualquier tipo de diferencia en el sabor y la experiencia de la cerveza según el vaso en el que se encuentre”, me dice Allard. Si bien admite que hay un momento y un lugar para ciertos artículos de vidrio, es decir, con cervezas de alta densidad, él ve la torcedura de la cerveza artesanal para los artículos de vidrio especiales como una barrera de entrada para los no iniciados.

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“Cuando empiezas a hablar de que no puedes apreciar una buena cerveza a menos que la pongas en el vaso correcto, estás levantando la barrera de entrada a la cerveza artesanal”, dice. “Para mí, creo que eso va en contra de todo el punto”. Mover el dedo a alguien por tomar una Hefeweizen de un vaso de pinta es, desde su perspectiva, la antítesis del espíritu populista de la cerveza artesanal, y no emite exactamente la vibra más accesible para los recién llegados. “Cuando decimos cosas como esas, todo lo que hacemos es darle a la gente una razón para seguir con su Bud Light”.

Él defiende el evangelio de la pinta coctelera como un recipiente de cerveza ideal, eficiente y casi universal: no solo son apilables, versátiles y fáciles de lavar, sino que también son resistentes. “No se van a romper cada vez que alguien los pasa a llevar”, dice Allard. (Por cierto, algunos consumidores con los que hablé citaron esta misma cualidad como una razón por la que también prefieren las pintas simples y sencillas en vez de las copas delicadas).

Para el electorado a favor de la cristalería, la idea de servir una Pilsner o una cerveza de trigo bávara en un simple vaso de pinta puede parecer un pequeño crimen, una dilución de la experiencia, una transgresión contra el cervecero. A Allard le preocupa que esta misma línea de pensamiento no solo juegue con los mismos estereotipos que la cerveza artesanal ha estado tratando de sacudir durante décadas, sino que también caiga en la misma trampa que hizo del vino un club tan exclusivo, presumido y exigente. “Esto es exactamente lo que se suponía que era diferente en la cerveza artesanal y el vino. El vino, sabemos, ha sido tratado como elitista y que tienes que ser un maestro sommelier de nivel 15 para realmente ‘entenderlo’ ”, dice Allard. “Y se suponía que la cerveza artesanal era para la gente”.

Ilustración de Remo Remoquillo