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Cómo los malvaviscos y los fideos ramen entran en tu cerveza

Una vez al año, el equipo de Smartmouth Brewing Company en Norfolk, Virginia, se reúne para intercambiar ideas y planear sus próximos grandes lanzamientos. Junto con las típicas IPA y stout, el cervecero jefe tuvo una sugerencia un tanto poco ortodoxa esta vez: ¿Qué tal una cerveza que sabe a cereal para niños?

“Tiene la historia de que cuando estaba en la universidad, tomó una caja de Lucky Charms, separó todos los malvaviscos y se los envió a su ahora esposa”, dice Porter Hardy, presidente de la cervecería. “Todos recuerdan los días despreocupados de correr escaleras abajo en pijama de fútbol y ver dibujos animados y comer cereal. Creo que muchos de nosotros echamos de menos eso ahora que estamos pagando nuestras hipotecas y todo eso “.

Nadie en la cervecería estaba completamente preparado para las fuerzas de la nostalgia millennial junto con el favor inconstante de Internet. Antes de que alguien hubiera probado la IPA del sábado por la mañana, los titulares de clickbait ya la publicación proclamado como ” mágicamente deliciosa “. El día del lanzamiento, los 100 casos desaparecieron en cuestión de horas.

“Abrimos al mediodía y había una línea de cuatro cuadras. Vendimos las cajas tan rápido como pudimos ejecutar la caja registradora y el giro se agotó en aproximadamente dos horas y medios ”, dice Hardy, todavía sonando un poco aturdido. “Honestamente, ayudó a dar forma a mi visión de las noticias. Es interesante ver cómo las cosas se vuelven virales mientras se intenta gestionar la historia y las expectativas. Habría elaborado tres veces la cantidad de cerveza si hubiera sabido que iba a ser así “.

El atractivo comercial de lo que puede hacer 15 minutos de fama viral ha demostrado ser difícil de resistir y ha cambiado fundamentalmente la naturaleza de la industria. Si bien no hay forma de garantizar que una cerveza engañosa la lleve a la fama de la noche a la mañana, eso no ha impedido que las cervecerías intenten superarse entre sí. En 2002, cuando Randy Mosher publicó Radical Brewing , la idea de hongos o calabaza en la cerveza parecía francamente extrema. Hoy en día, hemos visto cervezas canalizando los sabores de las galletas Girl Scout, el pastrami, el helado, los espaguetis con albóndigas y la pizza margherita.

¿Son estas cervezas geniales? Estupidas? Ya sea que los ames o los odies, el gran exceso de cervezas trucadas plantea la pregunta de cómo diablos una cervecería pasa de una idea descabellada a una cerveza con sabor a comida. Como era de esperar, las respuestas y el grado de éxito varia según la cervecería.

El método más sencillo implica simplemente verter los ingredientes deseados en el hervor y ver qué sucede. Puede del Hacer ESTO literalmente con Cualquier cosa, incluídas las donas Krispy Kreme , las pizzas enteras congeladas y el dinero sucio . ¡Para una versión sin sedimentos, los creadores del cuestionable Mamma Mia! Pizza Beer empapa una pizza margherita entera envuelta en una gasa en el puré, que luego se enjuaga con agua caliente y se agrega a ebullición.

Si bien no hay garantía de que el sabor permanezca después de la fermentación, es difícil negar la facilidad de este enfoque. Dado que Smartmouth Brewing Company no podía usar legalmente Lucky Charms, y no tenía ningún deseo de tamizar un trillón de cajas de cereales, tomó la ruta al mayor en busca de suministros.

“Fue complicado. Queríamos obtener las notas de vainilla de los malvaviscos, pero la mayoría de los azúcares se fermentan ”, dice Hardy. “Al final, tomamos estos malvaviscos de cereales a granel junto con un montón de malvaviscos normales que tostamos en casa y los pusimos a hervir. Luego usamos lúpulos Calypso y Galaxy, que tienen un perfil de sabor muy avanzado en frutas tropicales “.

 

Un enfoque menos literal implica intentar replicar libremente el perfil de sabor del alimento original sin usarlo en el proceso de elaboración. En lugar de desperdiciar las galletas Girl Scout en su Samoa Esta cerveza imperial stout, Southern Tier Brewing Company recurre al caramelo, coco y chocolate. El resultado no es tan diferente al de la pastelería stout promedio, incluso si se hace eco del clásico.

Del mismo modo, Shmaltz Brewing Company no incluye carne en su Pastrami Pilsner, ya que eso no lo haría kosher . En cambio, usa una combinación de mostaza, rábano picante, sal kosher, alcaravea y otros condimentos. Algunos podrían argumentar que es una excusa, pero podría decirse que es más sabroso que un pils rico en nitratos. Después de todo, la mayoría de las llamadas cervezas “tocino” simplemente se ahuman al estilo alemán Rauchbier para imitar el sabor del cerdo.

Otro enfoque implica el uso de múltiples estrategias para agregar tanto sabor a una cerveza como sea posible. Tanto Spaghetti Gose de WeldWorks como Cup O ‘Beer de Collective Brewing Company , un gose inspirado en el ramen, recurrieron a los amados platos de fideos en busca de inspiración. El primero incorpora salsa de tomate y tomates asados ​​al fuego en una cerveza de trigo agria, luego hierbas secas que salen de la ebullición con albahaca y orégano, mientras que el segundo va directo al Maruchan que salvó a muchos estudiantes universitarios de la inanición .

“Al principio, pensé que sería gracioso si sustituyéramos el trigo por fideos en un gose”, recuerda Ryan Deyo, cervecero jefe de Collective Brewing Company. Se topó con la idea mientras pasaba porros de ramen en una cervecería llena de alcohol en San Diego. Lo que comenzó como una broma de borrachos evolucionó rápidamente a medida que comenzó a pensar en los otros elementos del perfil de sabor. “Agregué una sal marina de alga japonesa que sabe un poco a océano. Resultó ser un gose extrañamente vanguardista “.

Para cuando regresó de su viaje, Deyo ya había elaborado la base para un gose con 55 libras de ramen por lote. Dado que los fideos instantáneos se producen y empaquetan en la misma línea de ensamblaje, no están disponibles a granel, lo que significa que los cerveceros tienen que desenvolver individualmente 288 paquetes por 200 galones.

“Lo llamamos ‘pelar’. Es como nuestro tiempo de enfriador de agua por la mañana: nos sentamos, tomamos café y abrimos paquetes de fideos ”, dice Deyo. “Tenemos algunas miradas bastante extrañas recogiendo tanto ramen en Walmart …”

Intercambiar fideos por todo el trigo alteraría el equilibrio del azúcar, por lo que Deyo optó por una sustitución parcial. Agrega los fideos al puré, donde la temperatura alta los cocina de manera efectiva y la malta descompone los carbohidratos en azúcares simples y fácilmente fermentables a través de un proceso conocido como conversión diastática. Después de filtrarlos con los otros granos, Deyo inocula lo que queda con lactobacillus, que luego pasa por un hervor en dos etapas. En el hervor secundario final de 75 minutos, agrega lúpulo, junto con aromáticos como limoncillo, jengibre y esa sal marina.

“No creo que lo registres como fideos ramen. Se nota un ligero cambio en la sensación en boca de la cerveza ”, dice Ben Wood, cervecero y bodeguero. “Lo que hace que un fideo ramen sea un fideo ramen son las sales alcalinas, que también entraron en juego con la química del agua. Es la misma sensación en boca de umami que se obtiene de un tazón de caldo en ramen, sin que sea sabroso “.

La cerveza Cup O ‘puede combinarse bien con un tonkotsu, pero en realidad no sabe mucho a uno, y esa podría ser la razón por la que es tan popular. Una cerveza de truco puede hacer que la gente entre por la puerta, pero si sabe a desastre, la moda se desvanecerá inevitablemente.

“Al final, tienes esta cerveza maravillosamente ácida, brillante y ligeramente salada con esos sabores de lima y jengibre y funciona muy bien con un plato de sopa”, dice Wood. “Originalmente estaba destinada a ser una cerveza novedosa y divertida, pero obtuvimos tal respuesta que fue como, ‘Bueno, supongo que ahora elaboramos cerveza de fideos’”.