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Este hombre tiene la misión de recolectar latas de cerveza de todos los países del mundo

Cuando un artículo de la BBC mencionó que Bangladesh estaba produciendo dos cervezas por primera vez, André Marques supo que tenía que tomarlas. No para beber, sino para exhibir. El brasileño de 54 años es un prolífico coleccionista de latas, muy conocido dentro de la pequeña comunidad de coleccionistas que buscan recolectar al menos una lata de cada país.

A lo largo de los años, André había monitoreado cuidadosamente varios países que aún tenían que producir cerveza enlatada, esperando el momento en que la primera lata de aluminio saliera de la línea de ensamblaje. El hecho de que Bangladesh, un país musulmán con estrictas regulaciones y restricciones sobre el alcohol, estaba haciendo un par de cervezas fue increíblemente emocionante. ¿Pero cómo conseguirlos?

En un esfuerzo por asegurar las latas, Marques intentó enviar un correo electrónico al periodista de la BBC, adivinando la nomenclatura del correo electrónico, en un intento poco probable de llegar a su bandeja de entrada que sorprendentemente, funcionó.

El periodista respondió diciendo que estaba en Bangladesh, pero que no estaba dispuesto a enviar las latas: la oficina de correos era demasiado ineficiente y era demasiado arriesgada. Para hacer las cosas más desafiantes, solo dos semanas después, otro informe de la BBC dijo que la producción de la cerveza se había realizado sin la autorización de las autoridades locales (sin mencionar que la compañía había hecho copias casi idénticas de Fosters y Carlsberg, pero las había rebautizado como Hunter y Crown, respectivamente), y que el gobierno había recolectado y destruido cualquier stock en el mercado.

Marques envió un correo electrónico de último esfuerzo al periodista, suplicándole que enviara las latas, ya que él era su única esperanza. El escritor no respondió, pero tres semanas después llegó a la casa de Marques una caja de cartón envuelta dentro de una bolsa de tela sellada con cera. En él estaban las dos latas (ligeramente abolladas).

Ahora las dos latas se encuentran en las docenas de estantes repartidos por toda la casa de Marques. Entre ellos se encuentra al menos una lata de cada país y territorio que alguna vez haya producido una lata de cerveza o que haya producido una para ellos, excepto tres: Guinea Ecuatorial, Afganistán e Isla de Man.

“Coleccionar es una actividad irracional”, dijo Marques sobre su colección. “Es un monstruo que creas sin entender realmente la razón y luego debes cuidar de ese monstruo”.

Marques recolecta específicamente latas, no botellas, ya que son más fáciles de exhibir, transportar y comercializar; también son más difíciles de romper. Originalmente, se inspiró para comenzar a coleccionar hace poco más de 30 años cuando Brasil comenzó a experimentar una mayor apertura en su economía. Por primera vez, las cervezas importadas comenzaron a aparecer en los mercados. En comparación con las marcas lagers locales que anteriormente dominaban los estantes de las tiendas de comestibles, estas nuevas cervezas eran coloridas, únicas y todo lo que un coleccionista potencial le gustaría tener para comenzar una colección.

Para los coleccionistas que se especializan en lo que se llama One Can One Country (del cual el presidente del capítulo de OCOC, Mark Rodgers, estima un estadio de béisbol de 1,000 personas en todo el mundo), los más preciados son los elaborados localmente por una marca local. Pero si esa no es una opción, el segundo mejor escenario es que se puede elaborar una cerveza en otro país, pero con información impresa en la lata que demuestre que la lata fue importada a ese país. La última alternativa aceptable es una lata con una etiqueta que indique el importador.

Marques, un ávido viajero que trabaja para el Banco Central de Brasil, ha estado en 127 países (las Naciones Unidas reconocen 193 países independientes), así como otros 23 territorios. Aunque sus viajes a menudo no ayudan a conseguir la lata, han servido para construir una vasta red de contactos.

“Tan pronto como se sepa que un país que nunca ha tenido cerveza en lata ha comenzado a producirla, es hora de empezar a diseñar una estrategia para conseguir esa lata”, dijo Marques.

Ubicar a una persona en un lugar extraño que sea confiable, útil, dispuesto a comprar y vaciar la lata, colocarla en una caja resistente para que no se dañe durante el transporte, llevarla a la oficina de correos, completar innumerables formularios de envío internacional y enviar el paquete no es una tarea fácil. Muchas de las historias de Marques sobre la obtención de nuevas piezas para su colección implican traducir páginas oscuras de Internet, encontrar y contactar a ex empleados de la empresa, enviar dinero a los lugareños para rastrear y enviar latas elusivas e incluso hablar con museos y archivos para que le den la única lata que les queda .

Las latas de Bangladesh, aunque desafiantes, ni siquiera fueron las más difíciles de obtener. Ese honor es para uno de su país de origen: la Cerveza Alterosa, elaborada por primera vez en los años 70.

“Es una lata rara y cara”, dijo Marques.

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Aunque la compañía había estado fuera del negocio durante décadas, la investigación de Internet reveló un currículum de un ex director de la cervecería que aún estaba vivo.

“Me las arreglé para comunicarme con él y él, a su vez, tenía el número de teléfono de uno de los ex vicepresidentes de la cervecería, que era hermano del presidente de la empresa en la década de 1970”, dijo Marques. “Terminé pudiendo hablar con este hombre y le pregunté si por casualidad no se habría quedado con una lata de la cerveza que producían. Y me preguntó, ‘¿Cuál quería?’ ”

Resulta que había más de una marca que la empresa producía en latas, algo desconocido incluso para los coleccionistas más prolíficos. El segundo fue el Oporto, una cerveza de escasa circulación. Después de algunas negociaciones, el ex presidente le envió a la pareja.

Los agujeros de conejo como ese son comunes para el aficionado. La mayoría de las veces es difícil encontrar información sobre cuál fue la primera lata fabricada en cada país.

“La recolección, muy común en los Estados Unidos, es culturalmente impensable en muchos países”, dijo Marques. “Recoger latas de cerveza no es un hábito común en todo el mundo. Así que este tipo de información se ha perdido en el tiempo, muchas veces, y a menudo nos sorprende descubrir que la lata que pensamos que era la primera en un determinado país en realidad no lo es. Por eso siempre me gusta decir que en el mundo OCOC, con raras excepciones, no hay verdades definidas. Las sorpresas aparecen de vez en cuando “.

Hay un puñado de países y territorios que nunca han producido cervezas enlatadas, ya sea por razones religiosas o por falta de una estructura de fabricación. Según Marques y la OCOC, la mayoría están en África y nunca ha habido producción en Benin, Burundi, Burkina Faso, República Centroafricana, Chad, República Democrática del Congo, Djibouti, Gambia, Guinea Bissau, Liberia, Malawi, República del Congo, Somalia, Sudán y Sudán del Sur. Sin embargo, tan pronto como escuche que la producción está sucediendo, se concentrará en cómo obtener su próximo premio.

Siempre trata de recolectar la primera lata lanzada en un país determinado, para mantener su colección enfocada más en la calidad que en la cantidad (aunque tiene más de 5,000 latas en todo el mundo), pero siempre que pueda agarrar otra lata digna de mención, lo hará, como es el caso de su marcador de posición de EE. UU.

Su lata estadounidense, fabricada por Krueger, no es la primera lata producida en Estados Unidos, pero es extremadamente rara. Cuenta con una tapa de cono, un tipo de tapa hecha en los años 30 a 50 para aprovechar la línea de ensamblaje de cervezas embotelladas.

Como siempre existen posibilidades de actualización, Marques dijo que no espera que su misión llegue a su fin, siempre habrá algo que buscar. Pero para Marques no es solo el prestigio de la colección lo que lo impulsa, sino más aún las historias y conexiones forjadas.

“Es una alegría ver que la confianza depositada en un desconocido en las afueras de Niamey, en Níger, en el interior del Congo o en Belice, personas que no son coleccionistas, no beben cerveza y no son mis amigos, tiene un resultado positivo” , dijo Marques. “Mi colección es una colección de hermosas historias. Historias de perseverancia, razonamiento, esperanza y mucho más éxito que fracaso ”.