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El gran debate de botella versus lata

Cuando empecé a tomar cerveza artesanal hace una década, hubo un gran debate: ¿Botellas o latas? ¿La respuesta definitiva a esa pregunta es una mera preferencia? ¿Portabilidad? ¿Sustentabilidad? ¿Calidad? En ese momento, había relativamente pocas cervezas artesanales en latas y había mucho escepticismo sobre ellas . Hasta cierto punto, las latas todavía se consideraban recipientes para cerveza barata, y la artesanía enlatada era una curiosidad novedosa más que cualquier otra cosa.

El 2018, fue mundo de latas. Hoy en día, muchas cervecerías nuevas elaboran en lata exclusivamente, y las antiguas como Sierra Nevada y New Belgium tienen una gran cantidad de ofertas artesanales enlatadas. Incluso el patriarca de la cerveza de Ohio, Great Lakes Brewing, presentó recientemente sus primeras latas. Pero, ¿son resultados de los verdaderos argumentos a favor de las latas o de sus predecesores de vidrio?

Calidad

Durante años, uno de los argumentos centrales a favor de las botellas sobre las latas fue que el vidrio hizo que la cerveza tuviera mejor sabor durante más tiempo. Mucha gente pensó que las latas hacían que la cerveza tuviera un sabor metálico, aunque no está claro por qué. Quizás sea el hecho de que durante tanto tiempo las latas se llenaron principalmente con cerveza barata que no sabía muy bien para empezar. Desde que los cerveceros comenzaron a enlatar cerveza a principios de la década de 1930 , las latas de cerveza se han revestido con varias sustancias para evitar que el líquido entre en contacto directo con el metal, lo que evita la corrosión y la corrupción del sabor. Desde al menos la década de 1980, todas las latas de aluminio para bebidas en Estados Unidos se han revestido con BPA, una resina epoxi de policarbonato que ha sido objeto de cierta controversia en los últimos años. : Creado por primera vez como estrógeno sintético en 1891, se reconoce que es ligeramente tóxico incluso por las cervecerías (como Sierra Nevada) , que no tienen más remedio que depende de latas forradas con el material. Simplemente no hay otro juego en la ciudad en este momento.

Entonces, ¿Qué pasa con los otros factores importantes de calidad de la cerveza: calor, luz y oxígeno? La luz es un gran enemigo de la cerveza de lúpulo, ya que oxida los aceites de lúpulo y crea ese familiar aroma a zorrillo. El vidrio oscuro es bueno para proteger la cerveza de la luz, pero las latas, al ser opacas, son mucho mejores. En cuanto al calor, que es muy importante para la frescura y el sabor de la cerveza, las latas ofrecen menos protección que las botellas; el vidrio es un aislante mucho mejor que el aluminio, por lo que si dejas tu cerveza en un auto caliente, la cerveza enlatada se calentará mucho más rápido que la embotellada. Cuando se trata de oxígeno, las latas de cerveza se sellan herméticamente cuando la parte de la tapa se cierra al resto de la lata, convirtiéndose en una unidad hermética. Las botellas, obviamente, están tapadas y normalmente retienen más oxígeno en su espacio superior que las latas. Ese oxígeno residual envejece tu cerveza más rápido.

Portabilidad

Aquí es donde las latas sin duda eclipsan a las botellas. Son más ligeras, más fáciles de transportar, más rápidos de enfriar e irrompibles. Puedes llevarlas de camping, picnics, festivales, etc., de forma mucho más fácil y discreta que las botellas. No es una coincidencia que Oskar Blues, una de las primeras cervecerías artesanales estadounidenses en invertir fuertemente en enlatado, tenga vínculos profundos con la cultura de mochileros y amantes del aire libre de sus Colorado Rockies nativas. Las latas de su firma Dale’s Pale Ale aún llevan el lema característico de los mochileros: “Empaquételo, empaquételo”.

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Cuando se trata de llevar una deliciosa cerveza de barril sobre la marcha, el vaso fue durante mucho tiempo la mejor y la única opción. El Growler de vidrio tiene asociaciones icónicas indelebles con la cerveza artesanal. En los últimos años, sin embargo, muchas cervecerías y bares han invertido en Crowler (un Growler pero en lata). Esencialmente una versión de casi un litro de la humilde lata de bebida de aluminio de 355ml, un Crowler llega a su cervecería local como un tubo de aluminio sin cabeza, que luego se llena con cerveza del grifo de tiro como lo haría un Growler de vidrio normal. Luego, se utiliza un equipo especializado conocido como cerradora de latas para luego colocar una tapa en la parte superior de la lata, lo que hace que el recipiente hermético sea muy similar a una lata de cerveza normal. Y voila, tienes una cerveza de barril para llevar que es mucho más fácil de transportar que una jarra de vidrio de aproximadamente 4 litros. Una vez que se abre, no hay vuelta atrás, no se puede volver a sellar un  Crowler una vez que está abierto. Si bien con un Growler de vidrio se puede volver a enroscar la tapa, sus rendimientos disminuyen cada vez más y su cerveza se va a agotar aún más rápido.

Sustentabilidad

Históricamente, uno de los argumentos más sólidos a favor de las latas sobre el vidrio ha sido el impacto ambiental acumulativo. Las latas tienen una menor huella de carbono, dependiendo de cómo midas el zapato. Son más livianas que los envases de vidrio equivalentes y, por lo tanto, requieren menos energía para transportarlos, sin mencionar el hecho de que, en teoría, más “cajas” (cuatro paquetes de seis en una bandeja de cartón o una caja de cerveza ) pueden caber en un palet estándar, en comparación con las botellas, por lo que se pueden enviar más a la vez, lo que requiere (de nuevo, en teoría) menos camiones en total. Además, reciclar latas es más eficiente: ahorros de energía acumulativos del 96% cuando se recicla una tonelada de aluminio en comparación con aproximadamente el 27% de una tonelada de vidrio, según Slate. El consumidor también importa, hay que considerar hasta dónde llega el producto final: “Una vez que se incluye un viaje en camión a campo traviesa, una botella termina emitiendo un 20% más de gases de efecto invernadero que una lata”. En este sentido, al menos, tomar cerveza local puede ser un bien sencillo, o al menos más carbono neutral que tomar la cerveza equivalente de medio mundo de distancia. Cuando se trata de cerveza de barril para llevar, los elaboradores de vidrio pueden tener la ventaja ambiental Latas Crowler: después de todo, puedes reutilizar esa botella y otra vez.

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El reciclaje es un negocio, y los materiales reciclables son productos básicos, y cuando el precio de los productos básicos de desecho cae, se realiza menos reciclaje, aunque el aluminio y el vidrio se salvan un poco de los caprichos del mercado a fuerza de ser lo suficientemente lucrativos (por lo general) como para reciclar en el país. Queda por ver cómo las tarifas de aluminio propuestas por la administración Trump afectarán la ecuación de botella versus lata. Aunque los aranceles aún no se han implementado, el Beer Institute señala que, tras el anuncio, el precio de entrega de aluminio aumentó un 30%. Si la guerra comercial “buena” y “fácil de ganar” de Trump es realmente procesada, las botellas podrían parecer cada vez más atractivas para los cerveceros nacionales, suponiendo que puedan permitirse equipos de elaboración de cerveza bajo las tarifas de acero propuestas de manera similar