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El agua de lúpulo, un favorito sin alcohol de los cerveceros

Después de un largo día en la línea de enlatado, a veces lo último que quiere un cervecero es una cerveza. Ingresó al mercado estadounidense el agua de lúpulo, una alternativa sin calorías y  cero ABV que se está convirtiendo en la bebida preferida de cerveceros como Jerry Gnagy en Against the Grain Brewery and Smokehouse en Louisville, Kentucky.

Gnagy comenzó a fabricar Seltzer de lúpulo para los trabajadores de la cervecería como una alternativa sin alcohol a la cerveza. Gnagy agrega lúpulo seco y, a veces, un poco de aceite de lúpulo al agua con gas. “No hay alcohol, malta o azúcar, solo el sabor a lúpulo”, dice. “Agregamos un poco de color caramelo para que parezca una cerveza”.

Hasta ahora, Against the Grain solo ha servido su Seltzer de lúpulo a sus empleados, pero Gnagy planea probarlo en el Extreme Beer Festival en Boston el 1 y 2 de febrero. Gnagy ha considerado incluirlo en el menú de la cervecería. “Esta es la primera vez que recibiremos comentarios y luego quién sabe”, dice. “Es posible”.

Against the Grain no es la primera cervecería que sirve una bebida de lúpulo sin alcohol. Lagunitas Brewing Company, en Petaluma, California, emepzó a hacer agua de lúpulo porque los empleados de la cervecería tomaban cerveza y luego se cansaban demasiado para trabajar, según el jefe cervecero Jeremy Marshall.

Él exploró para hacer una cerveza sin alcohol, pero para eliminar el alcohol de la cerveza se requiere mucha agua y electricidad. Además, la mayoría de las cervezas sin alcohol todavía tienen de 80 a 100 calorías y gluten. “Tiene todo lo malo y nada bueno”, dice Marsall. Así que decidió ver qué pasaría si se limitara hacer Dry Hopping con agua.


Para hacer Hop Water, Marshall comienza con agua estéril y desaireada, lo que significa que todo el oxígeno se elimina del agua. Luego, el agua se calienta y se agregan levadura y lúpulo para permitir lo que Marshall llama “biotransformación”, que dice que ocurre cuando “la cantidad perfecta de levadura de cerveza se usa para transformar y resaltar los sabores” de Citra, Equinox y lúpulos Centenial.

“Hacemos Dry Hopping en agua tanto como una IPA normal”, dice Marshall. “Pero tenemos cuidado de no agregar azúcar, porque queremos ser respetuosos con la afirmación de que no contienen gluten”.

Inicialmente, Lagunitas solo servía Hop Water al personal, pero finalmente Marshall comenzó a servirlo en barril en la taberna. Al principio, Marshall regalaba la bebida al personal y a los clientes, pero luego decidió cobrar a los clientes unos dólares por una pinta. “Entonces los niños se lo estaban tomando”, dice Marshall. “Empecé a preguntarme sobre eso. ¿Estamos enseñando a los niños a que les gusten las IPA? ” Entonces Marshall habló con los padres que compraron Hop Water y decidió que, si estaban de acuerdo, no los detendría, especialmente porque la bebida no contiene alcohol. El verano pasado, Lagunitas comenzó a embotellar Hop Water. Su versión tiene un tinte verde pálido distinto.

Marshall se apresura a señalar que Lagunitas no fue la primera en llevar agua de lúpulo al mercado. “H2OPS fueron los pioneros”, dice. “Fueron los primeros en comercializar el concepto”. Pero Lagunitas modificó un poco el sabor de su Agua de Lúpulo para darle un sabor un poco más dulce.

“La nuestra es una bebida más terrosa”, dice Paul Tecker, fundador y miembro gerente de H2OPS LLC en Anaheim, California. Tecker hizo agua con gas H2OPS por primera vez en 2013. “Estaba elaborando cerveza en casa y usando algunos lúpulos frescos que cultivé en mi patio trasero”, dice. “Después de terminar el lote, me sobraron algunos lúpulos y decidí preparar un lote usando solo los lúpulos”.

A Tecker le gustó lo que probó, así que preparó otro lote y le trajo algunas muestras a cervecerías artesanales locales para ver qué pensaban los cerveceros. Les gustó tanto que Tecker lo llevó a varios festivales de cerveza locales, donde también recibió críticas positivas. “Eso puso en marcha un largo proceso de refinamiento de la receta y comercialización del producto”, dice. Ahora Whole Foods vende la bebida en el Medio Oeste, las Montañas Rocosas y los estados del oeste. En 2018, H2OPS recibió el premio a la innovación en bebidas del año de la revista Beverage Industry Magazine.

A Tecker no le importa que Lagunitas ingresara a su nicho de mercado. “Es genial tener una cervecera importante en la categoría para generar conciencia y credibilidad para la idea”. Él dice “Es realmente halagador”.

Mientras tanto, Marshall dice que ha escuchado rumores de que AB InBev está trabajando en un producto similar. “Sabes que has hecho algo exitoso cuando la gente te copia”, dice.

Hop Water también está ganando popularidad entre los bartenders como mezclador en cócteles, como un Paloma hecho con tequila, jugo de naranja, limón y agua de lúpulo, pero Marshall no espera que sea tan exitoso como algo como el agua de coco. Si la demanda aumenta, Marshall dice que Lagunitas crearía variaciones de agua de lúpulo con diferentes variedades de lúpulo para mostrar sus sabores únicos. Por ahora, “es un gusto adquirido”, dice. “Un producto de nicho y una pequeña parte de nuestro negocio en general”.