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Dónde beber cerveza artesanal en Puerto Rico

Cuando la mesera Minelis Méndez-Vargas se sienta conmigo en La Taberna Lúpulo en el Viejo San Juan, Puerto Rico, para charlar sobre la creciente popularidad de la cerveza artesanal en la isla, tiene un vaso de prueba lleno de REBL Brewery Kasiri en la mano. La he probado antes; de hecho, a veces es difícil conseguir que yo mismo beba algo que no sea la IPA de esta cervecería con sede en Utuado. Está hecho con una base de mandioca (también conocida como yuca), un tubérculo con almidón que se ha cultivado localmente desde la época de los nativos y se sirve frito, como puré o en escabeche. Convertirlo en cerveza fue un golpe de genialidad. El resultado es suave, con lúpulos sutiles, y el tipo de cerveza que podría beber todos los días para un respiro vespertino.

Méndez ha estado trabajando en la industria de la cerveza artesanal aquí desde 2010, desde educar a los clientes hasta ahora servir como representante de ventas de Leatherback Brewing en la cercana isla de St. Croix, y ha sido testigo del crecimiento masivo de la industria de primera mano. “Recuerdo que cuando abrimos hace muchos años, la gente solo sabía de Abita’s Purple Haze, porque fue la primera cerveza que vieron en las tiendas”, me dice.

Aquí en la isla, la cerveza más popular es Medalla Light, una lager producida en masa que se toma especialmente bien en la playa, por lo que Méndez se apresura a decir que la cerveza nunca ha sido un concepto nuevo para Puerto Rico. Pero la cerveza artesanal ha iniciado nuevas conversaciones. “Piden cerveza comercial, pero luego se abren”, dice sobre los clientes de Lúpulo, que podría optar por ir no muy lejos y obtener tres latas de esa Medalla por solo $ 5. Pero el bar está constantemente lleno de turistas y lugareños por igual, y las selecciones de artesanales son especialmente populares.

“Somos una isla, entonces somos limitados”, dice Méndez, en términos de disponibilidad de ingredientes. Sin embargo, cada tres meses más o menos, ve que los cerveceros puertorriqueños están creando nuevos estilos.

Y luego, por supuesto, están los productos básicos como el Kasiri, que se presenta como hecho a medida para los paladares de climas cálidos sin ser simplista. Y su uso innovador de un ingrediente local es característico del enfoque de los cerveceros locales, desde la fundación Boquerón Brewing Co. hasta la emergente Boxlab. Las frutas locales como la maracuyá, la guayaba, la naranja y la quenepa son complementos comunes, y cada cervecero expresa sus raíces en la isla de una manera diferente, ya sea en el nombre, la marca o en colaboraciones con agricultores cercanos.

Ya sea en el este, oeste, sur, centro o en las afueras del área metropolitana de San Juan, hay una cervecería artesanal cerca, y solo habrá más por venir. Lúpulo ha reinado como el perfil más alto, pero El Tap en Santurce y Rincón Beer Company en el oeste de surfistas han estado impulsando tanto selecciones locales como cervezas emocionantes de todo el mundo. La floreciente escena cervecera de Puerto Rico demuestra que la cerveza puede hacer que una isla pequeña se sienta muy, muy grande.

Boquerón Brewing Co.

 

Cervecería Los Aviadores, San Lorenzo

Esta cervecería abrió sus puertas en enero de 2019 en la parte este de la isla que se enfoca en estilos alemanes, pero es la cerveza roja Gallo Pinto hecha principalmente con lúpulos Mosaic frutales la que ha demostrado ser la más popular y disponible.

Boquerón Brewing, Cabo Rojo

Esta cervecería del suroeste tiene quizás la cerveza artesanal enlatada más famosa de la isla: Crash Boat IPA, llamada así por una playa cercana. Produce una amplia gama de estilos con un fuerte enfoque en las pale ales, y los nombres ofrecen a rendir homenaje a los recursos de la isla, desde la selva tropical de El Yunque hasta la deshabitada isla Caja de Muertos. Cuando llega la temporada, Boquerón elabora una de las pocas cervezas de calabaza que vale la pena beber.

Compañía Cervecera Boxlab, Aguadilla

Boxlab se ha convertido en uno de los favoritos en la isla y, además, con algunas de las marcas más elegantes. Su Mejunje, aromatizado con limón sutil, jengibre, piel de limón y miel, inspirado en un remedio local para la tos; el Lumen IPA brumoso y cítrico; y agua con gas sin alcohol con sabor a lúpulo.

Abadía de Piedra del Dragón, Caguas

Fuera de la sala de degustación de Dragon Stone, lo más probable es que encuentre su cerveza Saphira farmhouse ale en restaurantes y bares, una cerveza de sesión algo agria. ¡¡Pero debería visitar la taberna, llamada Brew !!! Taller Experimental, en Río Grande para más de esta cervecería de estilo belga.

FOK Brewing, Caguas

Como una de las primeras cervecerías artesanales que surgió en Puerto Rico, el etiquetado grandilocuente de FOK refleja su descarado nombre. La cervecería ha elaborado IPA de mango-habanero y guayaba-piña, así como uno de los pocos ácidos que se producen en la isla, pero su 1.2 Blond Ale es un alimento básico.

Boxlab Brewing Co

 

Ocean Lab Brewing Co., Carolina

La presencia de Ocean Lab en la isla ahora casi rivaliza con la de Medalla, y su sala de degustación es una de las más divertidas y accesibles, con un menú completo de comida y vista a la playa. El nebuloso Mambo sabe a maracuyá, agrio y refrescante, y Hop Diver IPA combina la toronja con otros sabores cítricos locales para una cerveza que sabe exactamente como el lema de Ocean Lab: “nacido en la playa”.

Cervecería Old Harbor, Carolina

En 1996, Old Harbour abrió en el Viejo San Juan con vistas al área donde atracan los cruceros. Ahora ubicado un poco fuera del área metropolitana con una nueva sala de degustación, ha mantenido un enfoque en los estilos alemanes. El Coquí, una cerveza lager que lleva el nombre de una rana local ubicua, es un guiño ligero y refrescante al lugar tropical.

Cervecería Pura Vida, Cabo Rojo

Pura Vida es una cervecería propiedad y operada por mujeres en una ciudad en la costa suroeste de la isla. Fundada en 2018, expandió su producción en 2019. Hyggelig Amber Ale de Pura Vida es de cuerpo medio y ligeramente dulce por el uso de miel local.

Cervecería REBL, Utuado

REBL es una de las cervecerías artesanales más emocionantes de la isla. Desde la popular Kasiri hasta REBlución (una “stout tropical” con café local) hasta Fusión Boricua-Chilena (la primera colaboración entre una cervecería puertorriqueña y extranjera), REBL está empujando los límites de lo que es posible con ingredientes locales.

Señorial Brewing Co., Ponce

Si bien no hay escasez de IPA en Puerto Rico, La Ceiba afrutada de Señorial, llamada así por un árbol local, podría estar entre las mejores. Esta cervecería en la segunda ciudad más grande de la isla también ha sacado un porter ahumado, una cerveza negra de avena y una agria hecha con la fruta de temporada quenepa súper ácida.

Cervezas artesanales ZURC Brähaus, Coamo

ZURC ha producido las cervezas más ácidas de la isla, como la Guayaba PHreak, que se envejece con guayaba real, pero la cervecería está en su mejor momento con su Aeterna Schwarzbier llena de café, una lager oscura que no tiene sentido para el clima. hasta que su sabor seco y atrevido se adueñe de la lengua.


Ilustración de Sunny Eckerle .