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Conoce a Martha Stewart de la cerveza casera

Aproximadamente a la media hora de conocer a Sarah Flora, en broma la llamé nerd. Me llevó a su oficina de cervezas y me hizo comer malta para demostrar que, de hecho, era orgullosamente una nerd.

“Esto es Caramel 60”, anunció mientras rociaba manchas de color café oscuro en mi palma. “¡Ya está cocido! Es dulce, como la corteza de una tostada de masa madre oscura”.

Me miró con una gran sonrisa mientras masticaba estos bocados de quemaduras sorprendentemente sabrosas. “Hago que la gente coma malta cada vez que vienen”, declaró.

Flora también hace que los invitados tomen cervezas de los dos grifos de su casa. Esa noche, mis opciones fueron una IPA de piña o una Saison de cerezas. Ambos bebimos felizmente este último porque a ella le encanta y puede “tomarlo como jugo”.

La nativa de Florida dirige su operación de elaboración casera, Flora Brewing, desde este departamento de dos habitaciones en el Valle de San Fernando de Los Ángeles. Prepara y graba sus videos de YouTube, en los que guía a la gente a través de recetas, en el estrecho espacio junto a su horno.

Más de 4.600 personas se suscriben a su canal de YouTube y 36.100 la siguen en Instagram. Tiene un plan de marketing completo, un logo (también tatuado en el brazo) y un publicista. Se está preparando un concierto de elaboración de cerveza por contrato con una cervecería local, y esa semana, ella estaba decidiendo si todavía quería abrir una cervecería en Washington, donde ella y su marido, Reed Hohenstein, son dueños de una casa, o se quedan en Los Ángeles, donde se conocieron y han vivido durante años.

Debido a sus seguidores, muchos asumen que Flora Brewing ya es una operación profesional. “Tengo gente preguntando dónde pueden encontrar mi cerveza todo el tiempo y quiero que eso suceda”, dice, y señala que la cervecería oficial se llamará Fern Canyon, después del área cerca de Eureka, California, donde ella y Hohenstein hicieron su primer viaje juntos .

La pomelo IPA y la Saison de cereza sorprenderán al público, y ella “adora” su Mosaic Simcoe IPA llamada Road Soady porque es “¡del sur!” También le encanta su Double IPA, Dry Irish Stout, Australian Sparkling Ale y German Pilsner, y su padre dijo que Kentucky Common era “lo único bueno que salía de Kentucky”. Le gusta preparar cerveza para sus gustos y la temporada, por lo que no hay muchos estilos que no haya intentado hacer, especialmente porque aprende estilos más tradicionales mientras trabaja con las pautas de BJCP.

“Por lo general soy introvertida, pero la cerveza es de lo único de lo que puedo hablar durante cinco años. Se siente como si lo hubiera estado haciendo toda mi vida”, dice.

Flora solo ha estado haciendo esto durante tres años. En 2017, le compró a Hohenstein un kit de elaboración casera para su cumpleaños, pero él no mostró interés en él. “Soy más barato que nada. Si compro algo, lo usaré”, dice. “Simplemente me enamoré de él. Me encanta hacer recetas nuevas. Siempre me esfuerzo por hacerlo mejor sin importar lo que esté haciendo, y la elaboración casera es muy fácil de hacer. Preparas una cerveza. Tres semanas después, pruebas la cerveza. Si es una mierda, piensas: ‘¿Cómo puedo arreglar esto?’ Entonces estás en los foros hablando con otros cerveceros caseros”.

Mejorar su operación le ha ocupado la mayor parte de su tiempo libre. Ha ganado nueve medallas en menos de dos años de participar en festivales, pertenece a dos clubes locales de elaboración de cerveza casera (Crafty Brewsters y SoCal Cerveceras) y ayuda a organizar eventos para enseñar a las mujeres a preparar cerveza. Incluso sus actividades no relacionadas con la cerveza, como la jardinería, la pintura y ayudar a cuidar las 100 plantas que cultiva Hohenstein, influyen en la sensibilidad de Flora Brewing. “Literalmente no tengoun botón de apagado. No puedo parar”, admite. “Tengo demasiados pasatiempos”.

Aunque todavía trabaja a tiempo completo en una galería de arte, la cerveza es ahora su pasión. “El mundo del arte es muy competitivo. Es una mierda ”, dice ella. “Puedes esforzarte al máximo y no conseguir ningún reconocimiento, y las probabilidades de que entres en una galería, museo o incluso en una feria comercial son muy escasas y te enfrentas a todos tus amigos. Versus el mundo cervecero, que es una comunidad. Todos quieren que todos lo hagan mejor “.

Sin embargo, su experiencia artística ha ayudado enormemente a navegar la cerveza, gracias a la cantidad de creatividad necesaria en ambos. “Estás dispuesto a pensar fuera de la caja y hacer cosas que no son convencionales y comenzar desde un punto de cero y resolverlo sobre la marcha y hacer un gran lío”, dice sobre el trabajo de la galería. “Así es como vivo mi vida en general”.

Navegar en situaciones complicadas ha sido útil con su gran presencia en línea, que Flora admite que creció más rápido de lo que anticipaba. La mujer de 30 años estima que sus seguidores en YouTube son aproximadamente un 90% de hombres, y aunque Instagram es un poco más equilibrado, “solo siendo una persona pública y exponiendo mis cosas, me critican hombres todos los días”. Aunque Flora dice que recibe comentarios útiles de la comunidad cervecera en comentarios y mensajes directos, se ha acostumbrado a “consejos interesantes como: ‘¿Has desinfectado eso (inserta la máquina aquí)?’ como si fuera nueva en la industria”.

Flora admite que ser mujer en la cerveza la ha beneficiado, pero no debería. Ella está frustrada porque hombres y mujeres no están en igualdad de condiciones. “[Los hombres] piensan que somos algo nuevo. No entienden cuánto trabajo he dedicado a construir mi marca”, dice. “No me propuse ser una mujer en la cerveza. Solo quería ser alguien que hiciera cerveza, pero debido a cómo es la industria, te obliga a ponerte la etiqueta. No haría lo siguiente si fuera un hombre, pero todo lo que quiero hacer es animar a otras mujeres”. 

El objetivo final de Flora es la verdadera jefa: quiere ser la “Martha Stewart de la cerveza anterior a 2004”. Se ha enseñado a sí misma todo lo que sabe a través de Google, Reddit y una investigación interminable porque odia hacer preguntas a la gente directamente. “Me acerco a las cosas como alguien que es realmente inseguro acerca de muchas cosas. Pedirle a alguien que pruebe una cerveza y ver qué le gusta, honestamente tengo que estar muy borracha para preguntar. Soy el tipo de persona que puede aprender a hacer cualquier cosa por sí misma. Quiero decir, ¡crecí con Internet! ” 

Esa es una gran razón por la que siente que “es una cosa muy genial” ser una cervecera que enseña a otros y deja errores en sus videos. “Si tengo un día de preparación sin errores, lo dejo”, declara. “El objetivo de preparar cerveza todas las semanas es que se mejora cada semana. La elaboración de cerveza es un reino literal e infinito, y puedes hacer cualquier cosa “. 

A medida que pasa de cervecera casera a propietaria de una cervecería, está aprovechando todo lo que significa ser mujer en Internet para su beneficio. “No quiero insistir en los hombres, pero las mujeres que conozco que elaboran cerveza son mucho más creativas con sus ingredientes. Están haciendo algo fuera de lo común”, dice. “No somos respetadas en general en el mundo cervecero, por lo que casi tenemos más posibilidades de ser creativas. No se espera que hagas nada bueno, así que ¿por qué no hacer una locura?