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Conoce a las mujeres que lideran el mundo de la cerveza artesanal en Berlín

La cerveza artesanal es una industria dominada por los hombres en todo el mundo, pero en la capital alemana, Berlín, hay una fuerte corriente de mujeres a cargo de la elaboración del sabor y las cervezas.

La incipiente escena de Berlín cuenta con alrededor de una docena de cervecerías artesanales, y los hombres superan en número a las mujeres en participación, como en cualquier otro lugar. Pero la diferencia es que aquí las mujeres son algunas de las líderes más prominentes de la escena, en trabajos que van desde cerveceras en jefe hasta gerente, y respetadas sommeliers de cerveza.

Berlín es conocida por ser muy multicultural y liberal, y atrae talento creativo de todas partes para trabajar en nuevas empresas como microcervecerías. “No es solo en nuestra industria, sino en muchas ramas diferentes donde encuentras Berlín más progresista que otras ciudades con mujeres en puestos más altos”, dice Michele Hengst, directora general de Berliner Berg. “Empezar algo progresivo o diferente es más fácil en Berlín”.

Mirando un poco más atrás en la historia, Berlín tiene un historial de liderazgo femenino. Estuvieron las “mujeres de los escombros” que ayudaron a limpiar y reconstruir las áreas bombardeadas después de la Segunda Guerra Mundial y las mujeres de Alemania Oriental que fueron muy activas en el mercado laboral de la DDR y continúan ocupando posiciones privilegiadas en la actualidad. Además, ¿quién puede olvidar a la más importante de todas: Angela Merkel, la canciller alemana y la líder más antigua de la UE con un reinado de 13 años?

Conoce a algunas de las mujeres de la vanguardia de la cerveza artesanal de Berlín.

 

Sylvia Kopp, sommelier de cerveza

Sylvia Kopp es una de las mejores sommeliers de cerveza del mundo. En 2013, cofundó la  Academia de la Cerveza de Berlín , que introdujo algunas de las primeras clases de cerveza artesanal de Berlín y degustaciones para profesionales y novatos por igual.

Sylvia hizo su misión personal convertir a los alemanes en expertos en cerveza artesanal y toda su diversidad. Según la Asociación Alemana de Cerveceros, más del 50 por ciento del mercado de cerveza de Alemania representa solo un estilo de cerveza, la Pilsner.

Mientras que a los alemanes les encanta la cerveza (alrededor de 102 litros por persona en 2018) en vasos de bota y tiendas de campaña del Oktoberfest, la cerveza artesanal ha encontrado mucha resistencia debido al Reinheitsgebot (también conocido como la “ley de pureza de la cerveza”). Según la costumbre, practicada en toda Alemania, pero principalmente en Baviera, donde nació, la cerveza solo se puede hacer a partir de lúpulo, malta, agua y levadura, lo que hace que la cerveza artesanal y sus vibrantes variaciones sean un paso en falso en el mejor de los casos y un sacrilegio en el peor.

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Sylvia está decidida a cambiar estas mentalidades a través de sus escritos (publicó Barley & Hops: The Craft Beer Book en 2014), clases y, anteriormente, su trabajo como embajadora de la cerveza artesanal estadounidense en Europa .

El Reinheitsgebot representa una forma antigua de hacer las cosas, dice, y tal vez sea necesaria una mujer para hablar, ya que los hombres se han inclinado más a apegarse a esa tradición.

“No creo que las mujeres se preocupen tanto [por el Reinheitsgebot]. No he visto a una mujer luchando por Reinheitsgebot, en absoluto”, dice. “Los anuncios de cerveza estaban dirigidos a hombres, no a mujeres, por lo que no les importa qué cerveza era y qué es y si hay algo que defender o no”.

 

Katharina Kurz, cofundadora y directora de marketing de BRLO

Katharina Kurz es la mujer detrás de la marca de cerveza artesanal más vendida de la capital, BRLO (pronunciada “Beer-low”, un guiño al antiguo nombre eslavo de Berlín).

Lanzado a mediados de 2014, el salto de BRLO a la fama se debe a una sólida gama de estilos que se sirven en lugares de moda: un bar y una cervecería hechas con containers de acero, y un lugar en el salón de comida gourmet del lujoso centro comercial KaDeWe. El éxito de la marca, incluido el espacio en los estantes de los supermercados y tiendas de Berlín, es un testimonio de la destreza de marketing de Katharina.

“Siempre hablo de ser accesible con BRLO, traer gente nueva a la cerveza artesanal”, dice la cofundadora y directora de marketing. “Eso es lo que todavía necesitamos en Alemania. Vivimos en una pequeña burbuja aquí en Berlín. Debido a que es tan internacional, hay tantos aficionados a la cerveza artesanal aquí en comparación con el resto de Alemania, pero la escena geek aún es pequeña”.

Nacida y criada en Franconia, en el sur de Alemania, Katharina entró en la escena de la cerveza artesanal de Berlín después de trabajar en los medios y completar un doctorado en el mercado del arte. Vio el serio desafío de vender cerveza artesanal a los alemanes que no querían nada más que su Pilsner y Hefeweizen.

“Al principio, podía sentir mucho escepticismo. Si hubiera sido un hombre con una cerveza y tatuajes, dirían, ‘Por supuesto que él hace cerveza artesanal sin importar el origen’ ”, dice Katharina. “Sin embargo, eso definitivamente ha cambiado”.

 

Nina Anika Klotz, sommelier de cerveza y editora de la revista Hopfenhelden

Nina Anika Klotz es la mujer detrás de la primera publicación de cerveza artesanal de Alemania. El sitio web Hopfenhelden (en español, “Héroes del Lúpulo”) comenzó en 2013 como un proyecto apasionante “para presentar a las personas detrás de la buena cerveza artesanal que realmente están pensando en sus recetas y vendiéndolas con amor”, dice la autora y periodista. Hopfenhelden ahora tiene un pequeño equipo de escritores dirigido por Nina. Cada semana se publica un nuevo artículo.

Con la revista en línea, Nina tiene como objetivo hablar no solo a los creyentes alemanes de la cerveza artesanal, sino también a las mujeres que “pensaban que no les gustaba la cerveza pero sólo que no les gustaba la Pilsner”.

“He hablado con muchos cerveceros artesanales que han dicho que las mujeres están más satisfechas con [las cervezas experimentales]”, dice. “Es más difícil cuando estás en un puesto o con un paquete de cerveza especial para hacer que los hombres prueben una cerveza negra o una gose de pepino. Es por eso que [las mujeres son] un grupo objetivo importante y hay mucho potencial sin explotar “.

En su libro alemán recientemente publicado, cuyo título se traduce como Porque es liviano y fácil de beber: el mejor libro de cerveza solo para mujeres, Nina explora el papel de las mujeres en la historia de la cerveza y brinda consejos y trucos para las mujeres interesadas en obtener en cerveza artesanal.

“Miras unos siglos atrás [en Alemania] y ves que la elaboración de cerveza era un trabajo de mujeres, una tarea doméstica como hornear pan y cocinar sopa”, dice. “En la Edad Media, las mujeres elaboraban cerveza una vez a la semana. No fue hasta el siglo XV o XVI que la elaboración de la cerveza se convirtió en una ocupación profesional, y ahí es donde entraron los hombres”.

 

Ulrike Genz, cervecera principal y cofundadora de Schneeeule

La pasión vital de Ulrike Genz es Berliner Weisse. Es la principal cervecera y cofundadora de la fábrica de cerveza Schneeeule (en inglés, “Snowy Owl”), la única fábrica de cerveza de Berlín centrada exclusivamente en hacer Berliner Weisse.

Ulrike está a la vanguardia de encabezar una reaparición del estilo amargo. Weisse fue la bebida alcohólica más popular de Berlín durante el siglo XIX, pero desapareció durante el auge de las lagers industriales. Desde entonces, los alemanes han llegado a identificar la cerveza con jarabes dulces que enmascaran su sabor agrio, pero la maestra cervecera de Schneeeule está decidida a demostrar cuán perfecta es la cerveza al natural.

“[Vender Berliner Weisse] sigue siendo un desafío, especialmente en Alemania, porque la gente aquí tiene una cerveza relativamente buena pero ya no conoce las cervezas ácidas”, dice. “Pero en Berlín, es mucho más fácil atraer a personas de otras nacionalidades que no tienen estas ideas establecidas sobre Berliner Weisse con almíbar”.

Schneeeule utiliza cepas de levadura viejas de botellas viejas para dar vida a la cerveza que Napoleón una vez llamó la “Champaña del Norte”. La mayoría de sus variaciones, incluidas las fermentadas con ingredientes como la flor de saúco fresca, se otorgan con nombres tradicionalmente femeninos como Marlene, Rosa y Yasmin.

Ulrike dejó su profesión de ingeniera civil (era “aburrido”, dice) para estudiar la ingeniería detrás de la elaboración de cerveza. Las creaciones de Schneeeule son un gran éxito en la escena gastronómica; servido en restaurantes de alta cocina y con estrellas Michelin como Nobelhart & Schmutzig, Coda y The No Name.

 

Michele Hengst, directora general de Berliner Berg

Antes de que Michele Hengst se uniera a Berliner Berg, trabajó como directora de operaciones de un mayorista vegano local. La habían ascendido de portavoz de prensa.

“A menudo me encuentro en una habitación llena de hombres de 50 años o más”, dice la mujer de 35 años.

Michele se unió a Berliner Berg, una de las microcervecerías de más rápido crecimiento en Berlín, hace tres años y descubrió que dirigir una empresa de cerveza artesanal no era muy diferente. “Si nos fijamos en las corporaciones más grandes, las cervecerías de la vieja escuela o incluso los mayoristas de la vieja escuela, casi siempre son hombres”, explica. “Está bien, puedo manejar eso y es un desafío que disfruto”.

Como directora general, Michele impulsa la igualdad de género desde adentro. Cuatro de los 15 empleados de la cervecería son mujeres, incluidos los miembros del personal a cargo de gastronomía y eventos y atención al cliente. Durante varios años, la cervecera principal también fue una mujer.

Bajo la dirección de Michele, el equipo de Berliner Berg ha crecido y los ingresos se han triplicado. “Mi trabajo consiste en encontrar el tono adecuado en el liderazgo y liderar a un grupo salvaje de colegas con respeto”, dice. “Todos tienen sus propias ideas, todos son creativos y se trata de guiar al equipo y la dirección que yo y mis socios gerentes creemos que es la estrategia correcta”.


Foto superior cortesía de Nina Anika Klotz.