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Conoce a las ‘Brewsters’, las mujeres pioneras en la tetera y el caldero

La escena actual de la cerveza artesanal ha quitado una parte considerable y creciente de la capacidad de elaboración de EE.UU de las manos de grandes conglomerados que producen cerveza en fábricas masivas, y la ha puesto en todo, desde viejos campos de tabaco hasta edificios industriales abandonados del estilo hípster. Las personas involucradas también están cambiando. En lugar de solo bioquímicos e ingenieros de procesos industriales, los cerveceros de hoy son prejas, parrilleros y mujeres exitosas. Hace siete años, la Pink Boots Society, un grupo de defensa de las mujeres en la industria de la cerveza artesanal, tenía 60 miembros. Hoy, tienen más de 1000 miembros.

Hubo otro momento en que la elaboración de cerveza vio un cambio masivo de personal. De hecho, podría haber sido cuando las mujeres fueron expulsadas por primera vez de la tetera.

En Inglaterra, desde aproximadamente 1200-1400 dC, la elaboración de cerveza desempeñó una importante función social y nutricional. La gente todavía no había comenzado a gravitar hacia las ciudades. La población de la isla era de unos tres a cinco millones, sin embargo, la población de Londres en 1300 era solo de unos 80.000. El café y el té aún no se introducía en el mundo occidental, los jugos de frutas eran prohibitivamente caros y el agua potable podría matarte si no provenía de una fuente no contaminada. La cerveza era fundamental para que la población pudiera prosperar.

Hasta esa época, eran las mujeres las que elaboraban cerveza, “Brewsters”.

Además de criar gallinas para obtener huevos, hilar y tejer, y una serie de otras artesanías, las mujeres de esa época eran las que llevaban dinero en efectivo al hogar. Según Mary Beth Emmerichs, profesora de Historia (emérita) de la Universidad de Wisconsin, “Las familias en ese entonces eran uniones económicas, no emocionales. Mientras los hombres estaban al servicio del terrateniente local, dependía de las mujeres ganar el dinero necesario para los bienes y servicios que la familia no podía producir”.

Algunas tradiciones partieron de esta práctica.

Primero, cualquier persona que vendiera bebidas alcohólicas estaba obligada por ley a exhibir lo que se llamaba una estaca de cerveza sobre la puerta. Cuando no se usaba para inocular un lote de cerveza con levadura silvestre, la estaca de cerveza era una escoba para barrer la casa. Además, cuando los cerveceras llevaban cerveza al mercado, necesitaban una forma de ser visible entre la multitud, por lo que comenzaron a usar un sombrero de copa para facilitar la búsqueda de cerveza.

Las cerveceras también tenían que tener conocimientos sobre las hierbas que podrían usar para conservar la cerveza. En aquel entonces, el lúpulo no se cultivaba ampliamente y no sería de uso común en las cervecerías inglesas durante otros 200 años. En cambio, ellas utilizaron una mezcla de hierbas llamada Gruit.

Gruit combina dulce vendaval, artemisa, hiedra, milenrama, marrubio y brezo. Las Breswters mezclaban y combinaban las hierbas para variar el aroma y el sabor de sus cervezas . También se ha dicho que Gruit tiene propiedades afrodisíacas y estimulantes.

Así que ahora tenemos una bonita y feliz viñeta de la vida pastoral inglesa a principios del 1300, ¿verdad? No tan rápido.

Como tantas cosas buenas, llegó a su fin, y en este caso, un final realmente terrible. Para 1350, la peste negra se había extendido por Inglaterra. En el lapso de dos años, entre un tercio y la mitad de la población desapareció. A su paso vino una ola de superstición y paranoia.

A medida que la población se recuperó después de la peste negra, la demanda de cerveza creció más allá de la capacidad de la economía de la mantequilla y el huevo que tuvo éxito en el campo durante tantos años. Con la demanda, se dieron cuenta de que se podía ganar mucha plata produciendo cerveza a mayor escala. Escribió Theresa A. Vaughan en su artículo titulado The Alewife: Changing images and bad brews: “La elaboración de la cerveza se llevó a cabo a mayor escala y, finalmente, estuvo sujeta a la protección de un gremio, gremios en los que las mujeres no pudieron obtener una membresía completa”.

La Guerra de los Cien Años (1337-1453) como recapitula Jane Peyton para Stylist:

“Los soldados recibieron una ración diaria de ocho pintas de cerveza. Tal demanda por parte de los militares significaba que se requería un suministro seguro y confiable. Las mujeres que elaboraban cerveza en casa no podían proporcionar suficiente cerveza. Era el momento de elaborar cerveza a gran escala en las fábricas (cervecerías). Las mujeres no solían trabajar fuera de casa y no se les permitía poseer su propia propiedad (en el matrimonio pertenecía a su marido). Tampoco podían solicitar préstamos bancarios. Todo esto significaba que las mujeres no podían poseer cervecerías”.

Las mujeres de la ciudad fueron despedidas de las cervecerías y solo se les servían cerveza en las tabernas. Durante un tiempo, la economía dominada por mujeres fuera de las ciudades continuó como antes. Pero una vez que se satisfizo la demanda de la ciudad, las cervecerías comenzaron a competir entre sí. No pasó mucho tiempo antes de que los cerveceros emprendedores se asomaran por encima de las murallas de la ciudad y vieran la oportunidad.

Así que regresemos y encontremos el caldero: ¿recuerdas lo que sucedió a raíz de la Peste Negra? Superstición y paranoia. Era demasiado fácil para los gremios cerveceros de las ciudades enviar agentes a los pueblos pequeños para difundir rumores de brujería. Esa campaña de susurros todavía está vigente.

El disfraz de bruja de Halloween de hoy está lleno de simbología cervecera: su estaca de cerveza se convirtió en una escoba para volar y su sombrero alto de mercado se convirtió en el gorro alto y puntiagudo. El gato que tenía para mantener a las alimañas fuera del granero se volvió familiar. Su hervidor se convirtió en un caldero más siniestro. Su capacidad para convertir el agua y la cebada en cerveza efervescente se convirtió en una prueba irrefutable de que estaba aliada con el diablo y utilizaba una magia poderosa para crear cerveza.

“¿Por qué el miedo a las mujeres, a las cerveceras y por qué la conexión frecuente con la sexualidad ilícita?”, Preguntó Vaughan. “Para Judith Bennett, la respuesta radica en los problemas gemelos de la necesidad de marginar a las mujeres de un comercio potencialmente rentable y de la misoginia de la época, cuando las mujeres de la independencia serían consideradas una amenaza para las órdenes sociales y religiosas. Su estudio de la economía de la elaboración de la cerveza deja muy claro que, a medida que aumentaba la rentabilidad, las mujeres comenzaron a desaparecer de los casos judiciales y de los roles de los gremios cerveceros recién formados”.

Y funcionó.

Las cervecras que no se quemaron en la hoguera ni fueron ahorcadas, se fueron de la ciudad. Se aprobaron nuevas leyes. Pamela Sambrook escribió en su libro Country House Brewing in England, 1500-1900 : “En el campo, a las mujeres no se les permitía convertirse en cerveceras comunes o elaborar cerveza para la venta pública en ningún otro sentido. Sin embargo, varios cerveceros encontraron otra forma de usar su habilidad y ganarse la vida contratándolas en diferentes hogares. Viajaron de un lado a otro entre varias casas de campo como cerveceras privados profesionales”.

El legado de las cerveceras de la casa de campo es parte de la revolución de la cerveza artesanal de hoy, como también es parte de la tradición de Halloween. 

 

Gracias a Remo Remoquillo por la ilustración del encabezado.