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Cómo un monasterio belga revivió una cerveza de 220 años

Cerveza Grimbergen en vaso especial

En 1798, las tropas revolucionarias francesas irrumpieron en Bélgica, saquearon ciudades e incendiaron edificios dondequiera que fueran. Las llamas consumieron la Abadía de Grimbergen y, con ella, generaciones de sabiduría cervecera. Desde el siglo XII, los monjes trapenses habían estado produciendo una cerveza oscura y embriagadora diseñada para ayudarlos a mantenerse durante los meses de invierno. La mayoría asumió que las recetas monásticas se perdieron junto con el equipo.

Sin embargo, como corresponde, el símbolo de la abadía es un ave fénix en ascenso y, aunque se ha quemado tres veces desde 1128, siempre se ha recuperado. Antes de que ocurriera el desastre en esta ocasión en particular, algunos padres fueron lo suficientemente inteligentes como para borrar sus notas y esconderlas para las generaciones futuras. Los escondieron en un hoyo secreto en las paredes de la biblioteca, luego sacaron los manuscritos antes de que pudieran reducirse a cenizas. El único problema con ese plan fue que las recetas languidecieron en una bóveda durante tanto tiempo que cuando los monjes decidieron volver a visitarlas más de 200 años después, nadie pudo descifrarlas.

“Teníamos los libros con las recetas antiguas, pero nadie podía leerlos”, dijo el padre Karel Stautemas a The Guardian . “Todo estaba en latín antiguo y holandés antiguo. Entonces trajimos voluntarios. Hemos pasado horas hojeando los libros y hemos descubierto listas de ingredientes para cervezas elaboradas en siglos anteriores, los lúpulos utilizados, los tipos de barriles y botellas, e incluso una lista de las cervezas producidas hace siglos “.

Después de años de trabajo, los habitantes de la abadía norbertina anunciaron con orgullo que no solo habían podido aprender los secretos perdidos hace mucho tiempo de sus hermanos cerveceros ancestrales, sino que darían vida a una nueva versión de la cerveza. Los monjes del siglo XII tenían métodos notablemente sofisticados para su época, incluido el uso del lúpulo. Aunque el nombre Grimbergen se le ha otorgado a Carlsberg durante años, los monjes ahora planean usar este conocimiento para elaborar su propia cerveza en asociación con la macrocervecería.

“Lo que realmente aprendimos fue que los monjes siguieron innovando. Cambiaban su receta cada 10 años”, continuó Stautemas en la entrevista.

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Con ese mismo espíritu de innovación, Stautemas y sus 11 colegas modificaron aún más las recetas para adaptarse mejor a los paladares modernos. Aún así, han ocultado ciertas técnicas a los que vinieron antes, incluidos los barriles de madera y la decisión de evitar cualquier aditivo artificial.

El Grimbergen Triple D’Abbaye de edición limitada, creado por el maestro cervecero de la abadía Marc-Antoine Sochon y añejado en barriles de whisky, registra un considerable 10,8% ABV y se producirá principalmente para el mercado belga. Para 2020, la abadía planea servir a los fieles y sedientos en su propia microcervecería y restaurante en el lugar. El abad espera que eso permita a los monjes continuar su trabajo durante las generaciones venideras.