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Cómo servir cerveza de barril en casa

Me encanta la cerveza de barril. Una cerveza rara en una botella es una delicia; esa misma cerveza rara de barril puede ser trascendental. La cerveza de barril es accesible y una maravilla técnica, y con el ascenso de la barra de cerveza en todo el país, los sistemas de dispensación de barril se han convertido en la pieza central de muchas empresas: todo ese cristal, acero y cromo relucientes.

Pero, ¿qué pasa con servir cerveza de barril en casa? En el contexto de un sistema de draft en casa, generalmente estamos hablando de un Kegerator. Repasemos tus opciones si deseas disfrutar de esta maravilla tecnológica en la comodidad de tu hogar. 

Nota: en la composición de esta pieza, me vinculé con muchos proveedores diferentes de equipos de cerveza de barril, incluido Northern Brewer, que en octubre de 2016 fue adquirido por ZX Ventures, un inversor en esta revista. También fui condescendiente personalmente a NB durante muchos años.

¿Refrigerador o congelador?

“Kegerator”, ese encantador acrónimo, generalmente describe un refrigerador o congelador horizontal que se ha convertido para su uso en la distribución de cerveza de barril en el hogar. Si optas por la ruta del congelador horizontal (que yo personalmente prefiero, dependiendo del tamaño del congelador, tiene mucho más espacio para trabajar), deberás obtener e instalar un controlador de temperatura.

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La temperatura de servicio óptima para la cerveza de barril es 3,3 °C, y la mayoría de los congeladores domésticos no están diseñados para mantener una temperatura tan alta; después de todo, está por encima del punto de congelación. Estos controladores varían en precio desde ~ $ 20 dólares por algo que tienes que conectar al congelador (algo que nunca probaría sin ayuda) a $ 50-100 dólares por controladores “de paso”, que te permiten controlar fácilmente la temperatura de la caja: conectas el congelador al controlador y el controlador a la pared; una sonda que colocas dentro del congelador detecta cuando la temperatura ha bajado del rango establecido y corta la energía del congelador hasta que la temperatura vuelve a subir.

Bastante simple: personalmente he usado un modelo analógico sin marca (como este) sin problemas. Si decides seguir la ruta del refrigerador, potencialmente puedes arreglártelas sin el controlador, pero puede ser necesario un gran esfuerzo para optimizar la temperatura del refrigerador: ajusta, prueba, ajusta de nuevo, prueba, etc. Pero si puedes obtener a 3,3 °C y manténlo allí dentro de unos pocos grados, intimida por ti.

Usar grifo o no: qué tan elegante eres

Una vez que te hayas decidido por tu refirgerador o congelador, es hora de decidir qué tan profundo quieres llegar con esto: ¿deseas algo que se aproxime a la experiencia de un bar en tu hogar, con grifos de cerveza cromados brillantes, manijas de grifo y el funcionamiento interno? de la fábrica de embutidos oculta a la vista? Si es así, necesitarás el grifo en sí (¡compra acero inoxidable, nunca latón!), Así como un vástago del grifo, que pasará a través de la pared de tu caja de barriles y conectará la línea de cerveza al grifo.

Además de estas piezas clave, necesitarás una línea de cerveza de vinilo del tamaño correcto, arandelas (sigue adelante y compra un montón ahora; nunca puedes tener demasiadas lavadoras de cerveza), tuercas de ala o hexagonales, y “piezas de cola”, herrajes de acero inoxidable que conectan la línea de cerveza de vinilo con el vástago. Ninguna de estas cosas cuesta mucho de forma individual, pero si se juntan, se empieza a hablar de dinero real, especialmente si se compra suficiente hardware para varias líneas.

Para aquellos cerveceros caseros que no están dispuestos a hacer un esfuerzo adicional, existe una solución muy simple, aunque algo poco elegante: el humilde grifo de picnic. El grifo de picnic es un tramo de línea de cerveza de vinilo flexible con un grifo de palanca de plástico en un extremo y una conexión de bloqueo de bola en el otro para sujetarlo directamente a tu barril cursi. En lugar de agregar un collar de madera a tu congelador horizontal o perforar hoyos a través de la pared de tu refrigerador para montar los mangos del grifo, simplemente conecta el grifo de picnic, vierte tanta cerveza como desees, luego vuelve a meter el grifo en el Kegerator y cierra arriba.

Tuve un Kegerator configurado como este durante años, y aunque no es sexy, funciona muy bien y es muy barato. Solo asegúrate (como todo lo demás en la configuración de tiro de tu casa) de estar limpiando ese grifo de picnic con frecuencia. (Ten en cuenta que la ruta del grifo de picnic suele ser solo una opción para dispensar cerveza casera, no cerveza comercial en barriles).

Barriles y Acopladores

Si estás sirviendo cerveza casera, querrás un par de barriles “cursis”: estos son barriles de cinco galones que probablemente contenían bebidas en una vida anterior, tienen accesorios de bloqueo de bola estándar que se encuentran en la mayoría de los equipos de cerveza casera de barril y tienen un gran puerto sellable en la parte superior para llenado y limpieza.

Si estás sirviendo cerveza comercialmente envasada principalmente, necesitarás invertir en un acoplador, lo que mucha gente llama coloquialmente un “grifo” o “Sankey”. Los tipos de acopladores de barril de importación varían según la marca, la región y (aparentemente) la hora del día, así que asegúrate de consultar con tu minorista o distribuidor local sobre qué tipo de hardware necesitarás para servir una marca en particular.

Poniéndonos gaseosos

La última pieza del rompecabezas es el gas que usarás para dispensar tu infusión. Invierte en un tanque de gasolina de cinco libras o más y un regulador decente; Puedes comprarlos precargados en proveedores de gas o comprar tanques vacíos en internet o en una tienda de cerveza casera y llenarlos más tarde.

La mayoría de las personas que dispensan en el hogar usan CO2 puro o una mezcla de nitrógeno / CO2 conocida como “mezcla G” o, a veces, simplemente “gas de cerveza”. La cantidad correcta de presión que se debe aplicar para servir cerveza de manera efectiva variará bastante según el sistema, pero para la mayoría de las configuraciones domésticas con líneas de cerveza de menos de diez pies de barril a grifo, estará en el vecindario de ~ 10 psi. Si compraste un Kegerator prefabricado o un paquete de bricolaje con todos los componentes, la línea de cerveza ya está cortada a una longitud específica y la configuración debe tener instrucciones sobre la presión de servicio correcta.

Los sistemas de cerveza de barril tienen que ver con el equilibrio; para dispensar cerveza de barril con éxito en casa, necesitarás que el sistema esté a la temperatura correcta (nuevamente, alrededor de 3,3 °C) y presión (que varía según la longitud y el tamaño de la línea de cerveza; aquí hay una descripción general útil para equilibrar un sistema de barril)

Si has elegido seguir la ruta del grifo de picnic, ten en cuenta que necesitarás mucha menos presión de la que necesitarías de otra manera, ya que la línea en esas cosas suele tener solo unos pocos pies de largo. No tengas miedo de experimentar para que las cosas se viertan correctamente y no asumas que si estás obteniendo cerveza espumosa, el gas siempre debe reducirse; muy poca presión puede causar problemas de espuma con la misma facilidad.

Al final del día, lo que busca es servir alrededor de dos onzas por segundo, o un galón por minuto, con un poco de exceso de espuma pero con una buena tapa de cabeza sobre el vidrio.

Necesitas limpiar

Unas palabras sobre la limpieza: si quieres una buena cerveza de barril en casa de forma constante, vas a hacer mucho. Cada dos semanas, se debe limpiar cada parte del sistema con un agente de limpieza cáustico y enjuagar bien para mantener las cosas frescas, desarmar los accesorios (incluidos los grifos y los acopladores), remojar todo en agua tibia y cáustica y enjuagar bien. Y cada dos meses, debes limpiarlo con un ácido para eliminar cualquier acumulación de “piedra de cerveza”, una sustancia blanca dura compuesta por proteínas de la cerveza y minerales del agua.

Cuando trabajes con productos químicos de limpieza de líneas de cerveza, ten mucho cuidado y sigue todas las instrucciones al pie de la letra. Estos son agentes de limpieza serios que pueden dañarlo seriamente si se manejan incorrectamente o (Dios no lo quiera) se consumen. La parte más importante de una buena cerveza de barril es la limpieza, y si odias limpiar, una configuración de cerveza de barril probablemente no sea para ti. Elaboración casera tampoco.

Por último, asegúrate de consultar el Manual de calidad de cerveza de barril de la Asociación de Cerveceros. Este pequeño volumen es la biblia de la industria sobre la dispensación de corrientes de aire, pero también es completamente accesible y útil para el profano.