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¿Cómo pedir la cerveza más fresca en el bar?

En las últimas horas de 2016, comí en un lujoso gastrobar en el vecindario de Lakewood en Cleveland, una zona bulliciosa de la ciudad llena de hierba gatera millennial y todos los significantes del consumo consciente. El lugar estaba bastante lleno de buena fe artesanal, desde los orígenes minuciosamente notados de sus productos y carnes hasta el menú de barril pesado local y las obligatorias bombillas Edison que colgaban sobre nosotros.

Examinando la lista de experimentales y sin encontrar mucho, me decidí por mi IPA de Ohio favorita (por cierto, Mystic Mama de Jackie O) de entre las botellas y latas. “¿Es este uno popular?” Le pregunté a nuestro servidor y asintió vigorosamente. Definitivamente, dijo, Jackie O’s era uno de sus favoritos, se lo recomendaría a cualquiera. “¿Entonces vendes muchos de ellos?” Continué, para su perplejidad visible. “Sí, yo diría que sí”, afirmó. Ordené, todavía reacio.

Reacio porque pedi una cerveza que se consume mejor fresca, – consideraremos momentáneamente cuáles son y por qué -, de una botella o lata puede ser una propuesta arriesgada.

Llegaron nuestras cervezas y nuestro afable camarero sirvió mi Mystic en un vaso de Pinta limpio. Después de que se fue, cuando levanté la copa supe de inmediato que había cometido un error: podía oler la malta principalmente, con un leve rastro de lúpulo viejo, un aroma en combinación con una ligera oxidación que creo que es “cocido” o “meloso”. Mientras mi amiga y su familia conversaban, verifiqué la fecha en el fondo de la lata: la cerveza tenía casi cinco meses, sesenta días más de su vida útil.

Intentando hacer el menor escándalo posible, cuando nuestro mesero regresó, dije diplomáticamente: “Oye, lo siento, y realmente no quiero ser un dolor de cabeza, pero esta cerveza está vencida. ¿Estaría bien si pidiera algo más? ” Él me miró horrorizado y se disculpó sinceramente; le aseguré, continuamente, que no había ningún problema y que no tenía ningún deseo de causarle problemas.

Comprobó con la barra, y rotaron acciones; tenían latas mucho más frescas de la misma cerveza, solo unas pocas más allá de la que yo había pedido, y él rápidamente trajo una lata nueva y otro vaso limpio a la mesa. Era picante, jugoso y delicioso. Le agradecí profundamente a él y al Manager que vino a la mesa más tarde para hacer un seguimiento. Hablamos sobre Jackie O’s y cerveza, y todo fue encantador. Manejaron mi queja espléndidamente.

Cuento lo anterior como lo que espero sea un ejemplo decente de cómo hacer una selección de cerveza informada y cómo abordar respetuosamente una mala experiencia cervecera. Trabajo en la cerveza, por lo que las cuestiones de frescura, selección, rotación, curación y presentación son difíciles de separar de mi experiencia como consumidor. Pero estos problemas correspondientes a cualquiera que intente obtener la mejor cerveza por su dinero, especialmente en un bar o restaurante.

Soy notoriamente tacaño, ya menudo prefiero opciones de reserva económicas pero consistentes si tengo la sensación de que no obtendré el valor de mi dinero: ¿por qué apostar en una lata de 6 dólares de Two Hearted potencialmente antiguo en el bar de la esquina cuando sabes exactamente qué? ¿A qué sabrá esa botella de $2 de High Life? La cerveza es condenadamente cara hoy en día, especialmente cuando estás en la ciudad, así que ¿por qué no deberías ser especial?

Para obtener la mejor cerveza por tu dinero, piensa en lo que quieres: ¿es, como nos dicen las estadísticas, más que probable, una IPA? Si tu deseo es una cerveza picante y amarga, debes pensar estratégicamente.

Las opciones de draft serán tu mejor apuesta; A menos que tus cervezas de barril sean una ocurrencia tardía (o sus líneas de barrido estén sucias), las cervezas artesanales en esa torre casi con seguridad se mueven más rápido que las que están escondidas en el refrigerador.

Frente a una pluralidad de IPA, mi método de clasificación es algo como esto: 1) Deseable, 2) Cercano, 3) Bien conocido. Si hay una cerveza con lúpulo que sabes que es limitada, rara o extremadamente popular, es muy probable que sepas que es fresca. Por supuesto, hay excepciones a esto (cuidado con el Hopslam en el draft de julio), pero es un buen punto de partida.

Si nada sobresale de inmediato, considera la geografía: tomar localmente tiene sus propios peligros, especialmente en lo que respecta a las IPA, pero si provienen de cervecerías confiables y respetadas en su estado de origen, existe al menos la posibilidad de que estén más frescas que las de barril promedio. Por último, considera la marca: incluso en un bar deportivo de esquina, por ejemplo, con una alineación de draft limitada, una Stone o Lagunitas o Sierra Nevada IPA probablemente lo hará bastante bien, solo por ser reconocible y, tanto en la mente del consumidor promedio y nuestra realidad compartida: confiable. Si mantienen la cerveza encendida constantemente y gira constantemente, podría estar más fresca que cualquier otra cosa.

La cerveza envasada, es decir, la cerveza en botellas o latas, es un poco más complicada. En el paisaje de bares moderno, el sistema de draft es la obra maestra y, como cualquier representante de MicroMatic te advertirá, el “generador de dinero”. Los márgenes son más altos en la cerveza de barril, y la atención del consumidor está debidamente dirigida a lo que está en el grifo, y las selecciones de paquetes juegan un papel secundario en la mayoría de los bares y restaurantes contemporáneos. En la gran mayoría de los escenarios, la cerveza de barril simplemente gira más rápido que las latas y botellas detrás de la barra.

Entonces, si buscas algo más fresco, esa IPA local, una Pilsner de lúpulo, una Kolsch crujiente o una cerveza rubia suave, por ejemplo, la alineación del draft debería ser tu primera parada. Si tienes que pedir estas cervezas del menú del paquete, hazlo con prudencia: si hay muchas (digamos, más de tres) IPA en esa lista, puedes apostar a que la mayoría de ellas son mayoritariamente envejecidas, por lo tanto, consulta con el barman, puede indicarte hacia el más fresco del grupo. Si te enfrentas a Sophie’s Choice, quizás sea mejor optar por un belga de alta gravedad (Duvel es un embrague en estas situaciones) o una Stout fuerte, cualquiera de las cuales habrá recibido un golpe más suave por los caprichos del tiempo.

Entonces, ¿qué pasa si has hecho tu debida diligencia, pediste esa cerveza y aún así terminaste con una Pinta deficiente? Es perfectamente razonable devolver la cerveza. Permítanme decirlo nuevamente: es absolutamente lo mejor para todos devolver una cerveza que sientas que ha pasado de su mejor momento o que de alguna manera tiene fallas.

Es bueno para el cervecero, que no querría que una versión inferior de su producto llegara a las manos del consumidor; es bueno para el minorista, que puede que ni siquiera se dé cuenta de que está perdiendo ventas debido al problema; y es bueno para el próximo invitado, que puede que no sea tan inteligente como tú y, de lo contrario, determinaría que no le gusta esa cerveza en particular, no porque sea vieja, sino porque no es buena o no es de su gusto.

Dicho esto, devolver una cerveza puede y debe ser algo delicado: no es el momento de ser pedante, ni de tener derecho, ni de ser grandilocuente. A nadie le gusta el tipo que, exultante con su conocimiento superior, señala con alegría las deficiencias de otra persona. Sé amable al respecto. Dile al camarero que cree que la cerveza puede haber pasado su mejor momento, o que no es de tu gusto; es casi seguro que estarán felices de conseguirte algo más, o mira las fechas en el producto. A veces, como en mi anécdota de apertura, es simplemente un problema de rotación: el producto más fresco en la parte posterior del refrigerador, por favor.

La increíble proliferación de opciones es algo maravilloso para el consumidor de cerveza, pero no sin sus inconvenientes. Con un poco de consideración, puedes obtener la experiencia cervecera que deseas y, con suerte, mereces.