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Cómo construí una cerveza para todos

Después de casi una década de soñar, a principios de 2016 abrí Hopewell Brewing Company en Chicago con mi marido Stephen Bossu y nuestro nuevo amigo Jonathan Fritz. Fue mi primera aventura profesional en la cerveza artesanal e inmediatamente me atrajo cómo la industria se conecta íntimamente con la vida cotidiana de tanta gente. En última instancia, la cerveza se trata de disfrutar, de momentos compartidos entre familiares y amigos. Poder ayudar a fomentar la alegría, una de las partes más gratificantes de mi trabajo. Pero como muchas mujeres que beben cerveza, todavía me considero una forastera de la cerveza artesanal.

Soy una mujer coreano-estadounidense, y no es ningún secreto que la cerveza artesanal es en gran parte un espacio de hombres blancos. También es un espacio que enfatiza la necesidad de experiencia, dejando a muchos (como yo) sintiéndose incómodos o al menos fuera de lugar. Realice una búsqueda rápida de imágenes en Google para “bebedor de cerveza artesanal”, los resultados parecen una broma de mal gusto: los hombres blancos, por lo general, usan el tipo de mezclilla que no se puede lavar. Si haces otra búsqueda de “bar de cerveza artesanal”, los resultados son de alguna manera aún más homogéneos. Toda esta masculinidad performativa es agotadora, y se siente como un deseo de una época en la que las cosas eran más simples … al menos para los hombres.

Había un bar que frecuentábamos cuando vivíamos en Portland, Oregon, hace varios años. Tenía una de las listas de cervezas más extensas de la ciudad. También tenían todos los clichés de cerveza en el libro: tipos blancos sentados en una barra de madera recuperada mientras escuchaban música metal insondablemente fuerte. No era mi vibra, pero pensé que venía con el territorio. Por el momento, si quería ir a algún lugar con una buena selección de cervezas artesanales, realmente no tenía otra opción, ni siquiera en un centro de cerveza artesanal como Portland. Esto significó que simplemente me acostumbré a sentirme un poco incómoda. Muchas mujeres y personas de color conocen exactamente esta sensación de entrar en un lugar que no fue construido pensando en ell@s.

Además de las señales visuales de que la cerveza es algo así como un club de chicos, igual que con otros intereses de nicho, la cerveza artesanal es un campo en el que el conocimiento se flexiona hasta la saciedad. Está difícil que los nuevos bebedores se entusiasmen con la cerveza artesanal y, honestamente, para mí, menos divertido. Quizás es también por eso que nunca me identifico como una “bebedora de cerveza artesanal”. No me obsesiono con la gravedad original o las IBU o las categorías de estrictas de cada estilo. Ninguno de estos atributos forman parte de mi amor por la cerveza. Evito sitios web y aplicaciones de clasificación de cerveza por la misma razón. A menudo escucho a mis amigas bebedoras de cerveza disculparse por usar terminología incorrecta sobre la cerveza, entiendo que esto significa que en algún momento se sintieron inseguras o intimidadas por su falta de conocimiento.

Antes de abrir la Hopewell Brewing Co., trabajé en organizaciones sin fines de lucro, más recientemente en las Fundaciones de la Sociedad Abierta. Mi transición a la propiedad empresarial se sintió como un giro dramático. Fue difícil encontrar la conexión entre esas dos experiencias. Desde entonces, me he dado cuenta de que las organizaciones sin fines de lucro y las pequeñas empresas tienen mucho en común. Ambos se basan en ideas de equipos unidos con metas colectivas y una misión compartida. Debido este a que este compromiso se transforma en una misión, esto a menudo significa que el resultado final no es considerado la mejor manera de medir el éxito. Si nuestro objetivo era ganar la mayor cantidad de dinero posible y crecer lo más rápido posible, entonces comenzar una pequeña cervecería artesanal fue definitivamente un movimiento equivocado.

Nuestra misión no es solo hacer una excelente cerveza, eso es un hecho y algo en lo que siempre trabajamos. Sin embargo, la cerveza en sí misma no hace una cervecería, y medir la cantidad de cerveza que vendemos es solo una métrica. Hay otras preguntas que nos hacemos continuamente: ¿Estamos haciendo el bien por nuestros empleados, ellos realmente mantienen las cosas funcionando? ¿Somos miembros responsables de la comunidad? ¿Cómo podemos nosotros, como propietarios, incorporar nuestra ética y valores personales en nuestras operaciones y prácticas comerciales? Como empresa joven, tenemos el apasionante pero desalentador trabajo de construir la cultura de nuestra empresa y sentar las bases para las buenas prácticas comerciales. Este trabajo nunca termina y sabemos que siempre debemos esforzarnos por ser mejores.

Para nosotros, este trabajo preliminar comienza con el pago de un salario justo. En Chicago, tenemos un sueldo mínimo con propina es de $ 6,25 dólares por hora, en comparación con el sueldo mínimo estándar de $ 12 dólares por hora. El setenta por ciento de los trabajadores que reciben propinas son mujeres, y más del 60 por ciento de las mujeres en la industria informante haber sufrido acoso sexual en el trabajo. Muchas mujeres en la industria descubren que deben soportar el acoso sexual de los clientes, compañeros de trabajo y la gerencia, ya que dependen únicamente de las propinas. Estas mujeres se encuentran en una posición particularmente vulnerable donde corren el riesgo de represalias tanto de los gerentes como de los clientes si no actúan de cierta manera, lo que finalmente afecta su salario final. Para combatir esto, actualmente estamos en camino de pagar $ 15 por hora para el personal del bar para el final del  2020. 

Esta no es una lista de las formas que nos hacen perfectos, ni mucho menos, pero fomentar un entorno de trabajo seguro es una forma en la que medimos el éxito.

Recientemente, tuve el privilegio de dirigir un taller “Beer 101” en The Wing, un espacio de trabajo conjunto para mujeres en Chicago. Me sorprendió el nivel de compromiso, calidez y consideración del grupo. Había varios niveles de conocimiento cervecero, pero todos se daban espacio para hacer preguntas básicas y avanzadas. Realmente fue una de las mejores experiencias de hablar en público que he tenido, especialmente durante mi tiempo en la industria de la cerveza. Me preguntaron por qué usamos ciertos tipos de malta para lo que hacer que las cervezas fueran amargas. Durante el taller también me preguntaron cómo manejo situaciones en las que soy una de las pocas mujeres en la sala. La respuesta es, desafortunadamente, me apago. Hablo con personas que conozco y encuentro mi red cómoda y segura. Fue genial descubrir que mi energía cambiaba por completo cuando estaba en una sala llena de mujeres. El hecho de que fuera un espacio exclusivamente de femenino no era una pequeña parte de este ambiente acogedor, personalmente me sentí más cómoda y más auténtica.

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La autenticidad es algo muy importante para nosotros en Hopewell. A menudo, cuando la gente descubre que cofundé Hopewell Brewing Co., comentan lo frescos y únicos que son nuestros diseño de marca y tabernas. Me encanta escuchar esto, porque significa que hemos logrado hacer que nuestro espacio físico y nuestra identidad visual sean expresiones cohesivas de quiénes somos. El objetivo es ser reflexivo pero juguetón y cercano, y nunca demasiado caro. Lo mismo puede decirse de nuestra cerveza. Nos gusta divertirnos con nuestro empaque usando ilustraciones alegres, colores brillantes y sin incluir los IBU. Por ejemplo, recientemente lanzamos Lil Buddy, una lata de cervezas de 260ml, para aquellos (como yo) que a menudo solo quieren un poco de cerveza. Es divertido, lindo y un poco ridículo.

La cerveza está destinada a ser disfrutada y compartida con amigos, por eso esperamos que, a través de nuestro diseño, espacio y, por supuesto, cerveza, comuniquemos este sentido de hospitalidad. Como alguien que a menudo se siente alienado en gran parte del mundo de la cerveza artesanal existente, es enriquecedor pensar en cómo puedo ser parte activa de un cambio tan grande, incluso de una manera pequeña.


Fotos de Jim Vondruska