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Coleccionando alcohol en la era de Instagram

En un mundo donde los tipos con pantalones cortos corren como si fuera la carrera de Oklahoma para conseguir un par de cervezas en Cigar City Hunahpu’s Day, pocos comportamientos del geek de la cerveza moderno son capaces de asquearme más. Excepto por una cosa: la pared de la cerveza. Haz cola en una fábrica de cerveza al sol vivo durante unas horas, compra latas de IPA al estilo New England por valor de 10 dólares , luego anda a tu casa y apílalas como un castor que construye una presa para sacar una foto. Hay decenas de miles de estas imágenes en Instagram; se han convertido en el más arquetípico de la petulancia del mundo de la cerveza.

“Para ser honesto, no estoy muy seguro de dónde viene este impulso de publicar fotos”, señala Kenny Gould, cofundador de Hop Culture. “Creo que las fotos de cerveza provienen de un lugar de amor por la industria; son solo una mala expresión de ese amor”.

Es gracioso que diga eso porque, últimamente, incluso he comenzado a preguntarme si esta nueva generación de compradores de cerveza realmente ama la cerveza. Para muchos, parece que les encanta el concurso puro de poseer más toneladas y dejar que el resto del mundo lo sepa.

Las paredes suelen aparecer los sábados por la tarde, poco después de que los compradores de cerveza hayan regresado a casa después de una larga mañana participando en #linelife. A veces han tenido una “participación” digna de jactarse durante la espera para arrancar y hay un #killshot. Han llevado su abultado Samsonite de regreso a su departamento, arrojado su camión de mano cargado a la basura, y ahora no tienen nada más que hacer que desempacar su recompensa y alardear más de ello. No puedo evitar crear un fanfic en mi cabeza, preguntándome qué piensan las señoras de estos hombres cuando los hubs llegan a casa y comienzan a apilar cervezas como bloques de niños.

“[Buscarías] en Google: cómo solicitar el divorcio”, bromea Traci Morris, si sorprendiera a su marido Cory Smith (@bkbeerguy en Instagram) haciendo una pared de cerveza NEIPA en su departamento de Brooklyn. Afortunadamente, él está tan desconcertado por las paredes como yo. Tal vez los dos estamos envejeciendo y fuera de contacto.

No se trata solo de NEIPA, por supuesto. Me cautivó en diciembre cuando me topé con un usuario de Instagram, @mrshacorey, que había publicado una imagen de 44 asombrosas botellas de Kentucky Christmas Morning de Hardywood que acababa de comprar. Una cerveza negra de jengibre con 11% ABV de bourbon añejado en barril con infusión de café, seguramente no iba a tomar todas esas cervezas, pensé.

Como comentó otro usuario en su publicación: “¡Buen trabajo hermano!” que parece ser el pensamiento entre los coleccionistas de cerveza de hoy. Comprar cerveza es el “buen trabajo”. ¿Tomarlo? A quién le importa, hermano. Te mostraré el mío, si me muestras el tuyo.

Personas haciendo fila

 

Este hábito no es exclusivo del mundo de la cerveza. Cuando no hago el papel de fanático de la cerveza, estoy profundizando en el mundo del whisky. Es por eso que no puedo dejar de comparar el estado actual de presumir la colección de cervezas  al consumo conspicuo que ha existido por mucho tiempo en ese mundo, algo de lo que estoy seguro de que soy culpable yo mismo.

Scotch ha sido coleccionista durante décadas, incluso visto como una inversión financiera potencialmente buena entre los adinerados. Pero, en su mayor parte, sus mayores coleccionistas no existen realmente en las redes sociales. Tal vez sean demasiado viejos, demasiado elegantes y demasiado “continentales” para perder el tiempo alardeando de botellas entre los millennials digitales. Por supuesto, los principales coleccionistas del mundo de whisky escocés a veces también compran botellas de 250.000 dólares. ¿Unos cuantos me gusta en Instagram realmente van a inyectar más dopamina en sus mejillas?

El bourbon podría ser una mejor comparación con la cerveza, ya que hasta hace poco no era un objeto de colección. Aparte de los engañosos decantadores de mediados de siglo (cuyo contenido se ignoraba en su mayoría), realmente no había bourbon ni siquiera hecho para coleccionar hasta el cambio de siglo pasado, cuando vemos llegar productos como la obra maestra de Jim Beam Distiller. No lo creas, la aclamada Pappy Van Winkle de 15 años ni siquiera llegó al mercado hasta 2004, justo cuando 3 Floyds estaba presentando Dark Lord, posiblemente la primera cerveza coleccionable “rara” del mundo.

Por supuesto, mientras que las nuevas Stouts de moda pueden costar $ 30 dólares y una caja de NEIPA puede costarte 100 dólares más o menos (siempre que estés dispuesto a vivir esa vida), el bourbon cuesta mucho más. Ciertamente, cuando se compra en el mercado secundario, donde la mayoría de las mejores botellas tienen que ser capturadas en estos días. Por lo tanto, los recolectores de bourbon tienen que disponer de más dinero que los fanáticos de la cerveza. Esto permite una acumulación verdaderamente asombrosa y publicaciones en las redes sociales verdaderamente audaces.

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“Algunas publicaciones son sinceras y la persona es nueva en el hobby del bourbon y no conoce nada mejor”, explica Blake Riber, que dirige el blog Bourbonr y el grupo de Facebook relacionado. “Otros simplemente se muestran arrogantes y un ataque al ego de esa persona. Descifrar los dos es difícil a veces. Supongo que la gente suele publicar estas fotos porque les gusta”.

El #beerwall de bourbon es la “toma en la entrepierna“: encuentre una botella cara en la licorería, luego saca una foto de ella inmediatamente en el estacionamiento, ubicada entre tus piernas, con el manubrio de tu Mercedes o Lexus visible.

“Creo que el retrato en la entrepierna fue una evolución de la caza de bourbon”, dice Riber. “No sé quién lo inició. Estoy seguro de que estuvo en uno de los primeros grupos de Facebook. Un tipo consiguió una botella de bourbon. Corrió hacia su auto. No hay tiempo para llegar a casa y sacar una foto cuando tienes sed de los elogios de los amigos del bourbon de Internet. En su emoción, se puso la botella entre las piernas y la colocó. Después de eso, se convirtió en una tendencia”.

Por supuesto, la foto de la entrepierna seguramente también evolucionó porque, a diferencia de los fanáticos de la cerveza en su mayor parte, los chicos del bourbon naturalmente también son chicos de los autos de lujo. También son golfistas, amantes de los cigarros y entusiastas del #watchporn, cualquier cosa en la que puedan gastar dinero de manera visible y luego mostrárselo a extraños en Internet (mucho mejor si todos estos gastos pueden aparecer sutilmente en una sola publicación de Instagram).

A veces ni siquiera es sutil: la publicación de boletas se ha convertido en un estándar en los últimos tiempos. ¿Desmañado? De ninguna manera. ¿Puedes creer que solo pagué $500 USD por esto? ¡Solamente!

“Realmente no tenía ningún interés en IG hasta que mi señora me abrió una cuenta”, me dice Corey Chandler. Mientras acechaba las publicaciones de @mrshacorey (celoso, sí, celoso, por su gran colección de whisky) sucedió algo divertido. Me hice amigo de él. “Pensé que era una pérdida de tiempo, pero comencé a disfrutar de los comentarios y opiniones. Fue alentador unirme instantáneamente a una comunidad tan obsesionada como yo, y tener cierta validación por la ridícula cantidad de tiempo y dinero que gasté en cazar [cerveza y] whisky “.

Entonces, tal vez fui injusto al juzgar a todos estos consumidores conspicuos tan rápidamente. Claro, Chandler buscaba la validación de sus esfuerzos en la vida, ¿quién no? Pero estaba comprando tanta cerveza y whisky porque en realidad le encantaba. Chandler afirma tomar casi una mañana de Navidad de Kentucky por semana, por lo que esas 44 botellas casi le durarán hasta el lanzamiento del próximo año. Tal vez estas otras personas de las que me reía eran como él y, como dice Gould, expresaban mal su amor. Chandler, por ejemplo, no cree que este conspicuo consumismo desenfrenado sea algo negativo para ser despreciado.

“Hay diferentes formas de adquirir estas botellas [raras] y, en su mayor parte, cada una requiere mucho trabajo”, explica Chandler, ya sea siendo un cliente leal y haciendo contactos, una persona que pasa horas rondando las licorerías de la ciudad o simplemente trabajando duro en un trabajo para tener dinero para comprar directamente estas botellas caras. “No creo que ninguno de estos sea malo para la industria. De hecho, ¡creo que es bueno! La industria está en auge y es gracias a todas estas personas que adquieren [botellas] de cualquier manera “.

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Chandler me dice que la búsqueda de botellas poco comunes, ya sea de cerveza, bourbon o ahora incluso ron, se ha convertido prácticamente en un segundo trabajo a tiempo completo para él. Aunque, al menos, el fruto de su trabajo está en tomar estas notables partituras como, digamos, dos de las meras 710 botellas de Old Rip Van Winkle 25 que de alguna manera acumuló.

 

Por el contrario, también hay personas que, sí, simplemente compran botellas raras como inversión. Y ni siquiera inversiones monetarias como en el mundo escocés, sino inversiones en su posición en las redes sociales. Sí, les digo que los tipos están comprando, digamos, Russell’s Reserve 1998 o Four Roses Al Young solo para presumir de ellos online y disfrutar del brillo del iPhone de los me gusta en cascada.

“Tengo personas que me piden que les busque botellas para que puedan exhibirlas, para que nunca las abran”, admite Chandler. “¡Su pérdida!”

Por su parte, Riber ha intentado combatir este tipo particular de conspicuo consumismo. Recientemente, instituyó una regla en su grupo de Facebook Bourbonr de que los miembros solo podían mostrar su #bourbonporn si realmente habían abierto la botella en cuestión.

“El objetivo de [mi] grupo es ampliar la discusión y el debate sobre el bourbon”, explica Riber. “Perdemos algunas publicaciones interesantes sobre botellas viejas y personas que intentan salir con un viejo abuelo polvoriento que encontraron en la bodega de su abuela. En general, creo que ha sido positivo. Se estaba llegando a un punto en el que el 50% de las publicaciones eran “¡Mira esta puntuación!” Solo puedo soportar una parte de eso. Ahora, animo a la gente a abrir esas partituras y compartir notas de cata”.

A Chandler no le preocupa tanto que la gente tome sus puntuaciones poco frecuentes. De hecho, cree que realmente no hay necesidad de preocuparse por los compradores que ni siquiera planean tomar sus rarezas.

“Todas estas botellas serán abiertas eventualmente, ya sea por los recolectores o por sus herederos cuando mueran. ¡No me molesta que estén acumulando polvo hasta entonces! ” él dice. “Entiendo que la gente se enoje cuando ve estas botellas raras atesoradas por ‘coleccionistas’, pero mi respuesta sería si las quieres, ¡ve a buscarlas! Investiga, duerme frente a las tiendas, viaja por varios estados e intercambia por las ballenas blancas que quieras. No te enojes con aquellos que tienen lo que quieres, pregúntales cómo puedes conseguirlo tú también”.

Gould tiene una idea aún mejor: simplemente empieza a ignorar las cosas. Deja de preocuparte. Deja de prestar atención a los #beerwalls y las “fotos de la entrepierna” en Instagram. Haz que lo conspicuo pase completamente desapercibido. Quizás entonces los carteles incluso cambien sus formas.

“Creo que es parte de la naturaleza humana tratar de obtener la validación de nuestros intereses”, afirma Gould. “Pero, ¿alguien ha intentado alguna vez que mires fotos de su hijo? Las fotos de lances de cerveza son algo así, en el sentido de que la gente puede fingir que les importa, pero en realidad no es así “.