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Cinco cosas que aprendí en mi primer día de elaboración de cerveza

He estado elaborando cerveza durante más de cuatro años en tres casas diferentes en dos estados diferentes, y con tantos equipos que ya he perdido la pista. El viernes pasado fue el Día Nacional de la Cerveza Casera, así que estoy pensando en la primera vez que elaboraba cerveza. Antes de haber participado en una competencia, y mucho antes de ganar un oro en la Competencia Nacional de Cerveza Casera hace unos años.

Cuando comencé, hacer cerveza parecía complicado, por lo que acercarme a mi primera infusión en casa fue un poco abrumador. ¿Voy a ensuciar todo? ¿O peor, destruir totalmente mi cocina?

También parecía bastante bueno. ¡No puedo esperar para compartir con mis amigos! ¡Piensa en las publicaciones de Instagram! En total, mi primera vez que elabora cerveza en casa fue una gran experiencia de aprendizaje que no fue digna de Instagram.

1. Básicamente estás haciendo avena

Darme cuenta de esto en mi primer día de preparación definitivamente calmó mis nervios. Si dejas de tomarte el proceso tan en serio y piensas en hacer mosto como hacer avena muy precisa, de repente todo parece mucho más divertido. Al igual que la avena, las pequeñas fluctuaciones de temperatura o las mediciones imperfectas no arruinarán nada. Manten la temperatura dentro de un rango y mide las cosas lo mejor que puedas. ¡Pronto estarás cocinando y tu casa estará llena del olor a cereal caliente!

2. La limpieza es la clave

Creo que en cada visita a una cervecería se dice: “El 80% de la elaboración de la cerveza es limpieza”. Esto es aún más cierto cuando estás en una casa en lugar de en una instalación de elaboración de cerveza estéril de acero inoxidable. Limpiar antes, limpiar sobre la marcha y limpiar después. StarSan es tu amigo. Es muy fácil infectar la cerveza y no querrás poner todo el trabajo en la elaboración de la cerveza para terminar con un producto final infectado. Esterilicé toda mi cocina antes de comenzar y prohibí por completo cocinar allí durante el día. Más allá de limpiar y esterilizar superficies, todo lo que toque tu cerveza después de hervirla debe estar completamente esterilizada. (Trata de no usar cepillos de metal en los recipientes que se usan para la fermentación; ¡las bacterias pueden encontrar su camino hacia los rasguños que quedan y luego hacia tu cerveza!)

La limpieza es la clave

 

3. Voy a necesitar un balde más grande

Aprendí muy rápido que darme un poco más de espacio me da mucha más tranquilidad. Para mi primera infusión, tuve una olla que pensé que sería lo suficientemente grande. Supongo que técnicamente era lo suficientemente grande. Pero 45 minutos más tarde, después de dos ebulliciones y un seguimiento constante, ¡decidí que era hora de invertir en una más grande!

El tamaño también se aplica a lo que sea que estés fermentando. La levadura emite mucho CO2 mientras convierte el azúcar en alcohol. ¡Necesitas un cubo o garrafón con mucho espacio o estás mirando un closet lleno de espuma de cerveza pegajosa!

4. Deja que la levadura haga su magia

¡Mi primer día de preparación, estaba tan emocionado de probar mi cerveza que solo quería meterlo en una maldita botella! Es fácil olvidar que un montón de sabores desagradables (piensa en un fuerte sabor a verduras verdes) se producen cuando la cerveza no puede terminar de fermentar. Durante la fermentación, la levadura convierte el azúcar en alcohol, pero también libera y absorbe compuestos químicos que no quieres en tu cerveza terminada. Cuando notes que la actividad de la levadura se ralentiza, no asumas que la levadura terminó con la fermentación. Acelerar este paso, incluso por solo un día, puede echar a perder totalmente tu lote.

5. La práctica hace la perfección

Finalmente, tres semanas después del día de preparación, abri la tapa de mi primera botella. Fue, bueno, mediocre. Si me desanimara fácilmente, probablemente este habría sido mi primer y último lote de cerveza casera. Afortunadamente, durante el tiempo que fermentaba mi cerveza casera, ya se me habían ocurrido un montón de ideas para mejorar mi segundo día de preparación. Y una olla nueva.

Hacer cerveza casera es como cocinar, o cualquier pasatiempo en realidad. Su producto final mejorará con la práctica y los golpes durante el día de preparación disminuirán con cada lote. Ahora, cuando hiervo (¡nadie es perfecto!) sé exactamente qué hacer para mantener la infusión en el buen camino, es como una segunda naturaleza. Creo que me costó cinco tandas de cervezas completas para amar la que hice bien.